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Super Soccer Champ (SNES) – Retro Bits

Este es un juego que salió en 1992 basado en el juego para recreativas Football Champ, en Japón se le conoce como Hat Trick Hero y en Europa como Euro Football Champ. En la versión para Super Nintendo le agregaron la palabra “Super” porque en la época a muchos juegos se lo agregaban para que sonaran más nuevos, como Super Adventure Island, Super Star Wars, una moda extraña, pero lo mismo paso con el Nintendo 64 que a muchos juegos les ponían 64 al final, como International Super Star Soccer 64.

Recuerdo haber jugado mucho la versión para recreativas de este título, es un juego carismático, con buenas animaciones y con mucha acción. La versión casera la jugué gracias a un compañero de la primaria y siempre me ha traído buenos recuerdos.

Super Soccer Champ tiene un esquema de control sencillo, hay un botón para pasar y centrar y otro para disparar. Con diferentes combinaciones puedes realizar remates de chilena, de palomita o en defensa dar rodillazos o golpes con el puño cerrado. Es un juego que dominas de inmediato pero hay varios remates por descubrir dependiendo del contexto de la jugada.

Es un juego tipo ‘arcade’, esto significa que dista mucho de ser una simulación o de jugar conforme a las reglas reales del futbol. Me pareció simpático que en unas reseñas que leí de cuando salió el juego lo categorizaban como una simulación, vaya que estaban equivocados. Para empezar, cada equipo en la cancha está conformado por seis jugadores, la regla del fuera de lugar no existe y el árbitro rara vez marca las faltas. Es más, si pasas por encima del árbitro, lo cual sucede durante todo el partido, se cae y deja de impartir justicia. Así que eres libre de dar rodillazos y golpes a tus rivales. Podemos decir que es el cliché del árbitro gordito que no ve las faltas y nadie lo respeta.

Algo que siempre me pareció muy memorable de este título es el festejo cuando anotas un gol. Tus jugadores corren a lo largo de las tribunas para celebrar con la afición. Siempre es la misma animación, pero es muy emotiva, y sí, ya sé que aquí juega el factor nostalgia y no es algo tan maravilloso; en su época era algo que lo diferenciaba de los otros títulos.

Cuando eliges un equipo, hay ocho y casi todos están basados en los que jugaron el mundial de Italia 90, puedes seleccionar un capitán, sus rostros aparecen animados cuando tocan el balón en el terreno de juego, son más rápidos que el resto de tu equipo y esto los hace más peligrosos ya que se pueden desmarcar con facilidad. Recuerdo que de niño, como no aparece la selección mexicana en el juego, siempre escogía a Argentina y de capitán seleccionaba al que se parece a Batistuta.

En la versión para recreativas aparecen los rostros de los entrenadores festejando o enojándose al recibir una anotación, estas animaciones no aparecen en la versión para Super Nintendo. De lejos todos los jugadores se parecen, utilizan el mismo modelo, solo cambian las playeras de cada equipo. Y no hay uniformes alternos juegas siempre con el primer uniforme aunque se confunda con el del rival.

Ahora que estuve volviendo a jugar Super Soccer Champ para hacer este video, al tercer partido recordé que hay, al menos una zona del campo donde cada disparo es un gol garantizado. Esto arruina un poco el juego porque ya sabes cómo destrozar a cada equipo que se ponga en tu camino.  Y todos los partidos los puedes ganar fácilmente por más de siete goles. Los únicos rivales que oponen tantita resistencia quitándote el balón son Brasil y Alemania, aún así los puedes vencer con marcadores muy amplios.

Cuando descubres lo fácil que es anotar el reto del juego termina convirtiéndose en descubrir cuántos goles puedes meter en un partido o en buscar otras jugadas efectivas para anotar, en experimentar, ya que la inteligencia artificial no es competitiva.

En el menú de opciones no puedes subir la dificultad del juego, solo puedes ver los comandos, escuchar los sonidos del juego y cambiar la duración de los partidos, entre tres, cuatro y cinco minutos. Me hubiera encantado poder ajustar la inteligencia artificial del juego, daría más motivos para volverlo a jugar, otro aspecto que convierte al juego en algo repetitivo es que siempre te enfrentas a los rivales en el mismo orden, así que si solo quieres jugar un partido, siempre te vas a encontrar a Francia, a menos que tu escojas al conjunto Galo.

También hay una modalidad extra que es la de cobrar penales. Se agradece que lo hayan agregado pero no hay mucha re jugabilidad en este modo. A diferencia de varios juegos contemporáneos, ni siquiera cambia la cámara cuando cobras un penal, utilizan la misma vista que en un partido normal, esto hace que no se sienta como un momento especial.

Super Soccer Champ es un juego al que recuerdo con mucho cariño pero que ofrece pocos motivos para jugarlo seguido. Está genial para alimentar la nostalgia, o si no lo has jugado para probarlo. Es un título divertido para uno o dos partidos; la única sugerencia que tengo si quieres echar las retas con un amigo es que se pongan de acuerdo y eviten anotar desde esa zona malvada del campo donde siempre es gol. Así se vuelven más reñidos los partidos.

¿Ustedes lo llegaron a jugar? ¿Qué otros juegos de futbol para Super Nintendo probaron? Comenten y recuerden este título con nosotros.

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Ninja Warriors (SNES) – Retro Bits

The Ninja Warriors para Super Nintendo es el ‘remake’ hecho por la compañía japonesa Natsume de un beat’em up homónimo hecho por Taito para recreativas. En Japón para diferenciar ambas versiones esta reedición llevó el nombre Ninja Warriors Again.

La trama está situada en el futuro donde un tirano tiene a la población sometida. El objetivo de unos androides expertos en artes marciales es derrocarlo y restablecer la paz.

Tienes a tres personajes a tu disposición, cada uno cuenta con características diferentes: Ninja es un personaje fuerte y pesado, Kunoichi es la más balanceada, es poderosa y suficientemente ágil, Kamaitachi es el androide más rápido, su agilidad lo convirtió en mi personaje favorito.

El esquema de control consiste en tres botones, uno para saltar, otro para golpear y un tercero para realizar un ataque especial una vez que has llenado una barra de poder.

Puedes utilizar elementos del entorno para atacar a tus rivales. Lo que me agradó es que todo lo que usan para atacarte también les afecta a ellos, por ejemplo si te lanzan misiles tus enemigos son vulnerables a ellos.

El aspecto gráfico está muy detallado. Los personajes son de buen tamaño, tienen animaciones que los hacen lucir bastante,  los escenarios son variados y vistosos. Hay ocho niveles y cada uno tiene, como es costumbre en este género, un jefe final.

Entiendo que el estilo del juego es similar al de Shinobi, donde un personaje está solo contra el resto del mundo, pero sí me parece que la falta de multijugador es una oportunidad desperdiciada, sobre todo cuando hablamos de un juego que salió en 1994, cuando ya se estaba explotando más el potencial del Super Nintendo.

En su momento no tuve la oportunidad de probar ni la versión ‘arcade’ ni el ‘remake’ casero de Ninja Warriors, ahora que lo jugué puedo decir que es una grata sorpresa. Tiene suficiente encanto como para ser una franquicia memorable y su jugabilidad aguanta el paso del tiempo. Mi única queja, la cual es una constante con los beat’em ups de la época, es la dificultad del juego, tienes pocas vidas y al continuar empiezas desde el principio del nivel, hay algunos puntos de control pero aun así tienes que recorrer un buen tramo para regresar a donde te quedaste.

¿Ustedes llegaron a jugar Ninja Warriors en recreativas o en Super Nintendo? ¿Creen que sea un juego memorable o es uno más del montón? Dejen sus comentarios y recuerden este título con nosotros.

Top 5: Juegos de deportes ‘arcade’

Los juegos de deportes arcade simplificaban las reglas con el objetivo de que el usuario aprendiera a jugar en unos cuantos minutos. Sacrificaban el realismo por ofrecer una experiencia rápida y emocionante. Normalmente las reglas consideradas innecesarias en este tipo de juegos eran las faltas, los fueras de lugar, etc. Reducían cada deporte a su concepto más básico: el fútbol a disparar y meter goles, el basquetbol a correr y encestar, todo lo demás salía sobrando.

  1. Football Champ (Hat Trick Hero)

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Es un juego de fútbol hecho por Taito, elegías a tu selección nacional, a tu jugador preferido (todos inventados) y saltabas a la cancha. El juego se prestaba para una feria de goles. Tenía un botón para soltar puñetazos como si se tratara de fútbol llanero. Para mí lo más memorable era el árbitro, era despistado y obeso. Si lo tocabas podías tirarlo y dejaba de marcar las faltas, no tan inútil como un árbitro de verdad pero bastante cerca.

  1. NFL Blitz

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Aprovechó el concepto de NBA Jam y lo llevó al terreno del futbol americano. Antes de él había aparecido Super High Impact, pero de nuevo, la licencia de la NFL fue la que le dio la popularidad al título. Es perfecto para los villamelones que ven el Super Bowl pero no conocen nada de estrategia. Las tacleadas eran imponentes, podías tumbarle el casco al rival de un golpe, descontar al contrario después de terminada la jugada, etc. Era más salvaje que la escuela secundaria. También podías desbloquear personajes de Mortal Kombat dentro del juego.

  1. Wayne Gretzky 3D Hockey

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Otro juego desarrollado por Midway siguiendo la esencia de NBA Jam. Esta vez usando el hockey como base. Lo mejor eran los disparos potentes que incendiaban las porterías y a veces empujaban al portero dentro de la meta.

Sacaron una secuela para el año 98 y después se vieron muy flojos porque sacaron el mismo juego pero con motivo de las olimpiadas de invierno, solo reemplazaron los equipos de la NHL con selecciones nacionales sin cambiar la jugabilidad. Y esa fue la última vez que supimos de esta serie que había iniciado muy bien.

  1. Neo Geo Cup 98

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SNK hizo esta joya sobre fútbol. Los sprites de los jugadores eran enormes y las animaciones muy variadas. Eran muy vistosas las secuencias animadas que mostraban las reacciones de los jugadores ante goles, faltas y lesiones. Esto le daba un poco de dramatismo al juego y mucha comedia involuntaria. Otro aspecto que era muy emocionante en su momento es que al tirar cerca de la portería podías activar un disparo especial donde cambiaba la vista y podías elegir exactamente la dirección del balón.

 Neo geo cup 98

  1. NBA Jam

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Los deportes en las maquinas recreativas fueron antes y después de NBA Jam. Fue el juego que le dio la importancia debida a las licencias en los juegos de deportes, sí, es muy diferente jugar con ‘Juan Pérez’ a jugar con Charles Barkley. Aceptó que en ese momento era muy difícil hacer una simulación, sobre todo para ‘arcades’, e hizo un juego accesible y emocionante. En esa época se convirtió en un referente, si era un juego con pocas reglas y exagerado era más fácil decir “es tipo NBA Jam”.