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The Ultimate 11: SNK Football Championship (Switch) – Reseña

The Ultimate 11: SNK Football Championship para el Switch de Nintendo, este juego retro también ha sido re lanzado para el Playstation 4 y la Xbox One como parte de la colección de juegos ACA Neo Geo que ha sacado la marca Hamster. Es un juego de futbol que originalmente apareció para recreativas en 1996.

The Ultimate 11 es la cuarta entrega de Super Sidekicks, juegos de fútbol conocidos en Japón como Tokuten Ou, que se traduce algo así como “el Rey anotador de goles”. El subtítulo japonés de esta cuarta parte vendría siendo El Líbero en Llamas. En occidente no le dejaron ninguna referencia a Super Sidekicks en el título y optaron por llamarlo The Ultimate 11: SNK Football Championship. Una decisión un tanto rara porque hizo que muchos tardáramos en conocer esta entrega o que no la relacionáramos de inmediato con la popular serie de futbol.

Lo cierto es que, a pesar del nombre, este título tiene todo el ADN de Super Sidekicks corriendo por sus venas. Sobre todo por su jugabilidad y por sus festejos apasionados. Pero antes de entrar de lleno a estos aspectos empezaré con las novedades que ofrece este título.

Hay dos mejoras notables, el aspecto gráfico y la barra de energía que tiene cada equipo.

Los gráficos agregan muchas sombras a los personajes para dar una mayor sensación de profundidad. Parece como si fueran pre-renderizados y sus movimientos se notan bastante fluidos. Las animaciones de falta y los festejos de gol son totalmente nuevos. Se nota que animaron con unos cuantos cuadros por segundo imágenes salidas directamente de videos. Esto hace que se vean mucho más reales los jugadores en estas secuencias.

Ahora pasemos a la segunda novedad de este juego, la barra de energía, la cual se llena entre más tengas posesión del esférico. Al llenar la barra tus disparos son más poderosos, en algunos casos llegan a ser imparables para los guardametas. Cuando un equipo recibe un gol en contra su barra se llena en automático. La velocidad en la que se llena esta barra depende de cada equipo.

Esta adición a la jugabilidad ayuda a darle una oportunidad al equipo que está perdiendo para que los encuentros no resulten tan disparejos. También permite que realices disparos más vistosos. En algunas ocasiones, al disparar fuera del área con la barra de energía al máximo realizas un centro y otro jugador de tu equipo lo remata de cabezazo, chilena o tijera. Estas animaciones parecen salidas directamente de un anime como Los Supercampeones, vaya no son tan exageradas pero tampoco podríamos decir que son sutiles.

Sin embargo, no todo lo relacionado con la barra de energía es bueno. A mi parecer, presenta algunos problemas. Terminas dependiendo demasiado de  la barra de disparo y esto le quita un poco de espontaneidad al juego. Sobre todo cuando aumenta la dificultad en los últimos partidos ya que resulta más complicado conseguir la posesión del balón y por consiguiente llenar la barra. Ya para terminar con la dichosa barra, le da un encanto especial al juego pero en lugar de darle más variedad a la jugabilidad siento que la limita.

El esquema de control sigue siendo igual al de las dos entregas pasadas, hay un botón de disparo normal y uno para realizar disparos bombeados. En esta entrega le quitaron efectividad al disparo bombeado, especialmente cuando subes la dificultad del juego.

Se mantiene la mecánica de realizar disparos especiales cuando te acercas al área rival. Hay dos diferentes indicados por letreros arriba de tu jugador. El primero es ‘Oportunidad’, si disparas cuando sale esta leyenda la perspectiva de la cámara cambia a un plano casi cenital y te permite elegir a qué parte de la portería quieres mandar tu disparo. El segundo disparo especial aparece como ‘Tiro’, si disparas cuando está este indicador el balón sale con mayor potencia y mejor angulado hacia la portería, es un desperdicio tirar cuando no aparece esta leyenda.

Los cobros de penales son iguales a las dos entregas anteriores, lo que agregaron aquí fue una animación nueva cuando entra el disparo o cuando el portero lo detiene.

En esta edición sentí que el árbitro es más estricto a la hora de sancionar faltas. Cuando das rodillazos por lo general saca tarjeta roja, pocas veces te perdona o se hace de la vista gorda. Anteriormente era bastante permisivo.

Antes de empezar a jugar puedes elegir el tipo de estilo para tu equipo. Están disponibles el tipo técnico, el balanceado, el ofensivo y el defensivo. Dependiendo el que escojas aumenta o disminuye la dificultad, esto lo notas porque al elegir un esquema más complicado tus compañeros te ayudan menos, el control del equipo se torna menos automático.

Quitaron los campeonatos regionales, antes podías jugar el mundial, copa América, copa Europea, Africana, entre otras. Ahora solo tienes dos opciones, campeonato mundial y Campeonato de Futbol SNK.

En el campeonato mundial, como en las otras entregas, juegas un partido de clasificación para la justa veraniega, después pasas a fase de grupos y al final llegas a las instancias de eliminación directa. De hecho, todas las instancias son de eliminación directa, aunque te encuentres en etapa de grupos la única manera de avanzar es ganar tu partido ya sea en tiempo regular, en muerte súbita o en tanda de penales.

El campeonato SNK es interesante porque te permite elegir a tus rivales, así no estás siempre jugando contra los mismos. Si eliges por decir a Colombia, primero tienes la opción de seleccionar un rival de tu misma área, al partido siguiente te permite agarrar un rival de otro continente y así sucesivamente, el chiste es ganarle a un rival de cada confederación que aparece en el juego. Esto le da más variedad a los enfrentamientos.

A diferencia de Super Sidekicks 3 aquí ya no registran el goleo individual en el menú principal. Este detalle me parecía muy útil para saber cuáles eran mis delanteros favoritos, o al menos con los que más juego. El único registro que existe son las mejores estadísticas de los equipos usados.

Un detalle que me encantó de este juego es que puedes jugar contra un equipo especial de SNK, el cual cuenta con personajes populares de la marca, al menos en nombre, como Terry Bogard, Robert García o Ryo Sakazaki. El equipo se llama SNK Superstars. Cuando te enfrentas a ellos, varios personajes de SNK como Geese Howard, Yuri Sakazaki, Iori Yagami y Mai Shiranui se encuentran en la tribuna. Estos espectadores de lujo sí cuentan con sus vestimentas tradicionales, a diferencia de los jugadores del equipo que tienen una apariencia genérica.

Para poder jugar contra SNK Superstars tienes que elegir la modalidad Campeonato SNK, anotar 15 o más goles a tus primeros tres rivales sin recibir goles en contra y para tu cuarto enfrentamiento serás retado por este equipo especial. Cabe recalcar que esto no siempre sale, yo lo logré al segundo intento, pero vale mucho la pena.

Como es común en los lanzamientos de ACA Neo Geo se incluyen las modalidades Caravan y Hi Score. Puedes jugar con la versión japonesa o la occidental y ajustar varios aspectos del título, como la dificultad, el idioma, puedes ponerlo en español y probar varios filtros que te dan la sensación de estar usando un monitor viejo.

En el modo Hi score, tratas de ganar la mayor cantidad de partidos sin perder y en Caravan tienes cinco minutos para anotar la mayor cantidad de goles. Estas puntuaciones las puedes subir a un tablero en línea.

Como dato curioso el delantero mexicano Luis García aparece en la introducción del juego, son fragmentos de un video donde festeja su anotación contra Irlanda en el Mundial de Estados Unidos 94.

The Ultimate 11: SNK Football Championship es un buen juego de futbol hecho para recreativas, sin duda es un título indispensable para los que tienen nostalgia por los juegos futboleros ‘arcade’ de los noventa. A pesar de que algunos detalles, como la barra de tiro, evitan que este se convierta en mi juego favorito de la serie Super Sidekicks, te permite echar unas buenas retas llenas de nostalgia contra tus amigos.

¿Ustedes llegaron a jugar The Ultimate 11 en recreativas? ¿Cuál es tu juego favorito de la serie Super Sidekicks de Neo Geo? Comenten y recuerden esta serie con nosotros.

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Super Sidekicks 2: The World Championship (Switch) – Reseña

Super Sidekicks 2: The World Championship es un juego desarrollado y lanzado por SNK en 1994 para recreativas de Neo Geo. Esta secuela se siente muy diferente a la primera parte. Cambia el aspecto gráfico y la jugabilidad.

En cuanto al aspecto gráfico, cambia la vista de la cámara, deja de ser cenital y ahora está más abajo, permitiendo cubrir una distancia más amplia. Los jugadores se ven más detallados y ahora hay diferentes modelos, unos con cabellera larga, otros con diferente color de piel. Ya no sientes que todos los jugadores son el mismo. También agregaron más animaciones para festejos, reclamación de faltas y para un mecanismo del juego que se llama oportunidad, donde la cámara se pone detrás del jugador y el juego te permite decidir dónde quieres colocar tu disparo.

Como ya estamos hablando de aspectos que tienen que ver con la jugabilidad, entremos de lleno en ese tema, ahora hay tres botones, uno para disparar, otro para realizar un pase bombeado y otro para adelantar un poco el balón, en la defensa estos comandos sirven para barrerse, realizar una carga y para cambiar de jugador. En esta entrega se redujo el tamaño de la portería, antes era muy ancha, ahora guarda una proporción más congruente con el tamaño de la cancha y de los jugadores. Los porteros siguen permitiendo muchos rebotes, la mayoría de los goles entran después de un rebote, una vez que el portero queda vencido.

Las opciones más claras de gol se generan cuando aparece la leyenda “Shoot” encima de tu jugador cuando está entrando al área rival, debes aprovechar este momento para presionar el botón de disparo, el cual sale potente y bien colocado, no siempre es gol, por lo general provoca que el portero rechace el balón y quede libre la portería. Todos los equipos tienen un jugador “As” quién es el más rápido y el más habilidoso, este tipo de jugador especial ya salía en el primer juego de la serie.

Las faltas son un volado, a veces las marcan y a veces no, puedes tirar al árbitro y sacarlo de la acción. Con el comando para dar una carga a veces tu jugador puede jalar a un rival de la playera y tirarlo al pasto, como ya lo mencioné, esto no siempre implica una sanción, depende del humor del árbitro o si estuvo al pendiente de la jugada. A diferencia de la entrega pasada aquí ya pueden expulsar a los jugadores, aunque es raro que esto pase porque suelen ser muy permisivos los silbantes.

Habíamos mencionado con anterioridad que había una nueva mecánica llamada oportunidad y que al activarla la cámara se colocaba detrás del jugador para correr a portería y realizar un disparo. Algo parecido hicieron con los cobros de tiros libres y con los lanzamientos de penales. En los tiros libres, la cámara se pone detrás del cobrador y te deja elegir dónde quieres que vaya dirigido el disparo.  A la hora de cobrar un tiro penal, la cámara se coloca detrás del balón, dándote una buena vista de la portería al fondo y puedes elegir hacía qué lado quieres cobrarlo. Esto le da variedad al juego y también hace que sea una experiencia más cinematográfica por así decirlo, agrega un poco de drama a estos momentos.

Lo mismo podemos decir de los festejos y los reclamos cuando hay una falta dura. El jugador que recibe una falta fuerte puede enojarse y quedar “encendido”. Los festejos de cada gol son memorables, desde las animaciones hasta la música, todo el que haya probado este juego en recreativas los recuerda.

Cambiaron la copa SNK por el campeonato mundial, no tiene licencia pero la copa del mundial es casi idéntica. Hay que recordar que este es un juego lanzado para coincidir con el mundial de Estados Unidos 94. De hecho cada selección juega en el grupo que le tocó en ese mundial, por ejemplo a México le toca contra Noruega, Irlanda e Italia en la fase de grupos.

Otra novedad de esta entrega es que después de elegir a tu selección nacional preferida puedes decidir entre varias mejoras para apuntalar a tu equipo en los aspectos que te sean más importantes. Estas pueden mejorar el rendimiento del equipo en general, la defensa, el ataque, la velocidad, el trabajo en equipo, el desempeño de tu mejor jugador o el de tu portero. En lo personal yo siempre elijo mejorar el ataque, es muy útil para ser contundente en las oportunidades de gol que generas.

En el aspecto sonoro el juego tiene música bastante pegajosa y las voces, sobre todo durante los festejos, generan un buen ambiente. No hay narración, hay audios para señalar anotaciones o faltas. El juego se puede poner en español y estos audios, aunque son limitados, también aparecen en nuestro idioma.

La dificultad del juego está hecha para que pases los primeros dos partidos y después te cueste trabajo avanzar. La inteligencia artificial te quita el balón con mayor rapidez y te complica mucho encontrar una oportunidad de disparo. Cuando empatas un partido tienes la opción de volverlo a empezar, de jugar muerte súbita (gol gana) o irte a tanda de penales. Puedes optar por irte a penales aunque estés en la fase de grupos del mundial.

Super Sidekicks 2 es la entrega que hizo que la serie tomara forma, esta secuela fue la base para los lanzamientos posteriores como Super Sidekicks 3 y Neo Geo Cup 98. En lo personal jugué más estos dos últimos, al menos en las maquinitas a las que yo iba en los noventa eran más populares que Super Sidekicks 2. Lo mismo había pasado en recopilaciones o en lanzamientos digitales, en SNK Arcade Classics vol. 1 viene el tercero y para el Neo Geo X sacaron el primero y el tercero, casi no había tenido la oportunidad de entrarle de lleno al dos, hasta ahora.

Este lanzamiento, como todos los de la serie ACA NeoGeo, ofrece las versiones japonesa y la americana del juego. Así como dos modalidades en las que peleas por obtener una mejor puntuación Hi-Score y Caravan. En Hi-Score juegas con una “ficha” para ver cuántos partidos consecutivos puedes ganar. En la modalidad Caravan tienes cinco minutos para anotar la mayor cantidad de goles posibles. Son divertidas estas modalidades pero es muy fácil conseguir el puntaje máximo, solo le tienes que dedicar un par de horas.

En las opciones puedes ajustar la dificultad, cambiar de filtros para recrear la sensación de estar viendo un monitor viejo, también puedes elegir el idioma y configurar los controles. Todo lo usual de los lanzamientos ACA NeoGeo.

Super Sidekicks 2: The World Championship es un juego de futbol adictivo para todos los nostálgicos que lo probaron en maquinitas. Fuera del factor nostalgia, es un buen titulo, como todos los juegos para recreativas, su dificultad puede llegar a elevarse mucho porque está hecho para gastes monedas, por otro lado, al ser un juego hecho para recreativas es fácil aprenderlo a jugar y está lleno de acción. Así que sigue siendo perfecto para echar unas buenas retas con los amigos.

¿Ustedes han jugado este título o alguno de la serie Super Sidekicks? ¿Cuál es tu juego de futbol favorito para recreativas? Comenten y dennos su opinión de este lanzamiento para Switch, que también se puede descargar para Playstation 4 y Xbox One.

Super Sidekicks (Switch) – Reseña / Retro Bits

Es un juego de futbol que lanzó SNK en 1993 para recreativas y ahora podemos decir que es el primer juego de futbol que aparece para el Switch de Nintendo. La compañía Hamster se ha dedicado a sacar juegos retro de Neo Geo para esta consola de manera digital, a través de los meses han sacado al menos un juego por semana, su catálogo actual incluye varias entregas de King of Fighters, Metal Slug y Fatal Fury.

La jugabilidad es muy sencilla puedes disparar y realizar pases. El botón de pase se comporta dependiendo del tiempo que lo presiones, si lo presionas rápido hace un pase al ras y si lo dejas presionado un poco más manda un pase bombeado. A la hora de defender el botón disparo se convierte en barrida y el pase se convierte en carga con el hombro. Estos son los movimientos que tienes a tu disposición para dominar el juego.

El juego te avisa cuando tu jugador se coloca en una buena zona para disparar a portería, esto sucede cerca de los linderos del área y para indicarlo aparece la leyenda “Shoot” arriba de tu jugador. No garantiza que el disparo vaya a ser un gol pero si es una buena oportunidad para meter en problemas al portero. Dicho sea de paso, los goles más comunes en este juego suelen ser de rebote, hay que estar muy atentos cuando el portero rechaza los balones.

Cada equipo tiene un jugador especial que es más rápido y realiza mejores disparos que el resto, este jugador lo identificas porque sobre el aparece la leyenda “Ace”. Dependiendo el equipo es la posición de este jugador estrella, en equipos más ofensivos suele ser el delantero y en equipos defensivos suele ser un mediocampista o un defensa.

El árbitro es muy malo, puedes derribarlo sin ser sancionado, no suele marcar todas las faltas y aunque repartas patadas a diestra y siniestra, nunca te expulsa. El chiste es que se mantenga el mismo número de jugadores en cada equipo y validar el juego rudo. Aunque no hay expulsiones, cuando sancionan una falta fuerte hay una animación donde puedes ver el enojo del rival, esto le da un buen sabor a los partidos.

Actualmente se puede decir que sus gráficos no son tan espectaculares, lo que hace la diferencia son las animaciones especiales de gol o de falta. No son muy variadas pero sí le dan mucha personalidad al juego, de hecho, este tipo de animaciones se convirtieron fundamentales para la franquicia. Un detalle gráfico que usan poco pero que me pareció agradable es que la cámara se aleja cuando va a despejar el portero, esto permite apreciar el tamaño del campo.

El juego te da la oportunidad de disputar la copa SNK, que es igualita a la copa del mundial pero no cuentan con los derechos para llamarla así y también puedes jugar partidos contra un amigo en la modalidad ‘versus’.  Conforme avanzas en la copa la dificultad se eleva considerablemente, si logras mantener un empate tienes la opción de jugar una revancha o de irte a tanda de penales. Los penales son muy sencillos, solo tienes tres opciones de disparo, izquierda, derecha o en medio, igual para atajar.

En ocasiones disputas partidos en días lluviosos o de noche. La lluvia no cambia en nada la jugabilidad pero es un detalle que le da variedad en el aspecto visual. Algo que me pareció raro fueron los uniformes de algunos equipos, el de México parece que está basado en la bandera catalana, el de España parece más bien el de Portugal porque es rojo con detalles en verde. Y así pasa en varias ocasiones. No es algo que afecte mucho al juego pero sí es raro ver a México con un uniforme rayado amarillo con rojo.

Como en todos los lanzamientos de Hamster no hay juego en línea pero puedes subir tus mejores puntuaciones, puedes hacer esto en el modo de juego ‘arcade’ o en dos modalidades exclusivas que tienen este objetivo, la primera es ‘Hi Score’ donde intentas conseguir tu mejor récord con una sola moneda y la segunda es la modalidad ‘Caravan’ donde intentas meter la mayor cantidad de goles en cinco minutos.

También está la versión japonesa del juego a tu disposición. En realidad no cambia mucho el juego, solo el título y algunas instrucciones están en japonés, las voces y la mayoría de los letreros, como el de disparo, aparecen en inglés. Es un buen detalle para poder decir que tienes una versión completa del juego pero no hace mucha diferencia.

Este re lanzamiento en Switch también te permite modificar la dificultad del juego y checar varios filtros para darle una apariencia ‘retro’, como si lo estuvieras viendo en un monitor viejo.

Super Sidekicks es un juego entretenido, fue mejorando mucho en sus entregas siguientes, de hecho, la tercera entrega es de mis juegos favoritos para recreativas. En esta ocasión es una buena opción para los que quieren echar una reta llena de nostalgia en el Switch.

¿Ustedes llegaron a jugar este título o alguno de la serie? Comenten y recuerden este juego con nosotros.

Super Sidekicks 3: The Next Glory (Neo Geo) – Retro Bits

Super Sidekicks 3: The Next Glory  es un juego de fútbol para maquinitas desarrollado por SNK. Lanzado en 1995, la reta en las maquinitas era obligada para cualquier fanático del futbol. Aparecen 64 equipos divididos en ocho regiones.

El juego te permite competir en un mundial o en competiciones regionales, antes de iniciar puedes elegir una mejora para tu equipo, como mejorar tu ataque, tu defensa, tener un equipo balanceado, etc.

La jugabilidad dista mucho de ser realista, como suele pasar en los títulos para recreativas, representa el deporte de manera simplificada, hay un botón para tirar y pasar, otro para mandar centros y otro para adelantar el balón y cambiar de personaje. A la hora de defender el comando para disparar se convierte en el de barrida y el botón para centrar se convierte en el de carga con el hombro.

No es un juego que sea muy estricto con las faltas. Puedes empujar al árbitro, dejarlo inconsciente unos momentos y aprovechar la falta de autoridad. Aunque no esté inconsciente el silbante las faltas son un volado, las puede ver o no. Así que muchas veces puedes dar rodillazos, empujones, patadas y no marcan la falta.

Lo fácil que resulta aprender a jugar aunado con las pocas faltas que se marcan (el fuera de lugar aquí no existe) hace que los partidos sean rápidos y emocionantes. Se generan muchas oportunidades de gol, no existe el juego en el medio campo, el ataque es constante.

Visualmente el juego es extraordinario, las animaciones son muy variadas, los jugadores son de buen tamaño y su movimiento es fluido. Todavía no tenían rostro ni números en sus uniformes pero en su época era espectacular.

Las animaciones especiales son las que le dan vida al juego. En algunos momentos del juego se acerca la cámara para hacer más intensas las jugadas. Cuando aparece la palabra “chance” sobre un delantero presionas el botón de disparo para ver la portería de frente y colocar a donde quieres que vaya el esférico. A la hora de cobrar un penal la cámara hace un acercamiento del balón viendo al portero a lo lejos.

Se utilizan acercamientos para ver las reacciones de los jugadores a la hora de anotar y también durante las faltas. Algunas faltas bravas hacen que los jugadores se enojen y pierdan la cabeza. Las celebraciones de gol también son memorables, saben transmitir muy bien la pasión a la hora de anotar.

Super Sidekicks 3: The Next Glory es un verdadero clásico. Las escenas que muestran las reacciones de los jugadores le dan mucha personalidad. Actualmente la jugabilidad se mantiene vigente porque es muy fácil de aprender a jugar y generar oportunidades de gol. Después sacaron una versión actualizada para el mundial de Francia 98 llamada Neo Geo Cup 98: The Road to the Victory, es el mismo juego pero en el torneo mundial los grupos están conformados por los equipos que participaron en Francia 98.