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World Cup 98 (Nintendo 64) – Retro Bits

Después del desastroso FIFA 64, EA Sports corrigió el rumbo con FIFA 98: Road to the World Cup, desde el inicio era imponente utilizando la canción Song 2 de Blur. Contaba con clubes, selecciones nacionales y con una modalidad de fútbol rápido. Como su título lo indica todo está encaminado en que lleves a tu equipo favorito al mundial.

Meses después, para coincidir con la justa mundialista de Francia 98 lanzaron otro título enfocado solamente en el mundial, sin clubes, pero con uniformes auténticos y con todas las selecciones que consiguieron su boleto, también aparecían algunas selecciones que no llegaron al mundial como Portugal. Esta vez la canción principal fue Tubthumping de Chumbawamba.

World Cup 98 fue el primer juego mundialista que hizo EA Sports, también fue el primero juego basado en una copa del mundo que tuvo gráficos poligonales. El juego del mundial del 94 lo hizo US Gold y era decepcionante que ni siquiera tenían los nombres reales de los jugadores, la jugabilidad tampoco era memorable.

Regresando con World Cup 98, aquí utilizaron la jugabilidad que le funcionó tan bien a EA Sports con FIFA 98 y sólo hicieron algunos ajustes para pulirla, los jugadores se posicionan mejor en el campo y ya puedes modificar la estrategia durante el transcurso del partido.

La jugabilidad es difícil de describir porque da una sensación ‘arcade’, dista de ser una simulación, hay demasiadas chilenas y el balón se pega mucho a los pies de los jugadores, pero tampoco se puede decir que es cien por ciento ‘arcade’ porque hay demasiados comandos y movimientos que pueden alejar a los jugadores casuales. La interpretación que hace EA Sports del fútbol en este juego está llena de acción, los partidos se prestan para golizas pero tiene algunos aspectos de simulación como el fuera de lugar, las faltas y las modificaciones que puedes hacer en la estrategia de tu equipo.

Hay dos movimientos “especiales” que me llaman mucho la atención porque los fueron olvidando con el paso de los años. Uno te permite brincar con el balón para esquivar entradas y barridas, el mismo botón pero a la hora de defender sirve para barrerte con los tachones por delante, rara vez ganas el balón de esta manera y por lo general obtienes mínimo una tarjeta amarilla. Supongo que esto lo quitaron para no promover la violencia en el juego al ser un producto oficial de FIFA. Como en Madden que quitaron los golpes tardíos.

El modo de repetición me agradó bastante, hay una “cámara libre” que te permite acercarte y alejarte a placer, así como ver las jugadas cuadro por cuadro. No existe la opción para guardar las repeticiones. Una cosa que me desagradó del juego es que es de los pocos que te obligan a guardar tus datos en una memoria externa (controller pack) y no se guardan en el cartucho, es raro porque esa suele ser una ventaja de los juegos de Nintendo 64, que puedes guardar tus avances ahí mismo.

En la modalidad del mundial puedes jugar los partidos con el calendario real o también puedes revolver los grupos de manera aleatoria por si te aburres de jugar siempre contra los mismos equipos. Al ganar el mundial se desbloquea el modo clásico donde puedes revivir los mejores momentos de mundiales pasados, con todo y las reglas de cada época, por ejemplo, antes del mundial del 70 no podías realizar cambios.

En la versión de Playstation y de PC cuando juegas los partidos ‘retro’ en el modo clásico se ve en blanco y negro o en tonos sepia dependiendo del año de la final. En el 64 se ven a color, solo el estadio al fondo se ve un poco sepia y todos los partidos, sin importar la época, se juegan con balón de cuero.

En el aspecto gráfico, los jugadores se ven bien pero les faltan detalles, es difícil distinguir uno de otro a simple vista, los peinados y el color de pelo es lo que llega a diferenciarlos. Lo que más me gusta del título es la ambientación, antes de cada partido se toca el himno de cada país y durante los encuentros se ven las gradas con banderas enormes apoyando a cada nación. Como detalle gráfico la lluvia se ve un tanto fea, parece como si la antena estuviera mal conectada y se viera mal la señal con un poco de estática. Además es un efecto meramente visual, no afecta en nada a la jugabilidad. Me encantó una celebración, la cual es muy noventera y muestra poca deportividad, pasa cuando un portero recibe gol y de coraje patea la cámara.

En la versión de Nintendo 64 puedes cambiar el texto y los menús para que salgan en español pero la narración de los partidos se mantiene en inglés, dicha narración corre a cargo de John Motson y Chris Waddle. En las ediciones de PC y de Playstation aparece la opción de escuchar la narración en español con los comentarios de Paco González y Manolo Lama.

World Cup 98 es una gran pieza de recuerdo del mundial que se llevó a cabo en Francia. La canción de Chumbawamba, los uniformes auténticos y las alineaciones donde aparecen, ahora leyendas, como Zidane, Ronaldo y Klinsmann lo convierten en un producto perfecto para la nostalgia del ‘gamer’ futbolero.

¿Ustedes qué opinan de este juego del Mundial de Francia 98? ¿Prefirieron ésta edición o el FIFA 98 que sí incluía clubes? Comenten y recuerden este título con nosotros. Hasta la próxima.

FIFA 2001 (PS2) – Retro Bits

FIFA 2001 fue el primero de la serie que salió para el Playstation 2. Todavía su estilo de juego era muy “arcade”, esto significa que hay muchos goles y jugadas exageradas. Daba la sensación de que el juego era hecho pensando en el público estadounidense, ya que mantenían la estética de un partido de fútbol pero el juego tenía demasiada acción y poca estrategia.

La principal queja del juego consiste en que el balón parece estar pegado a los botines de los jugadores, como si tuvieran un imán. Hace falta que el balón se sienta como un objeto independiente. Parte del encanto del fútbol se da por lo impredecible que es el esférico y esto no está bien recreado en el juego.

Hay un botón que está destinado para realizar faltas fuertes, no tiene mucha utilidad, a menos que desactives las faltas, porque al usarlo mínimo te sacan una tarjeta amarilla. Con este botón te barres con los tachones por delante o empujas a tus rivales. Se nota que no tomaban en cuenta el ‘fairplay’.

Hay acciones muy precisas que te garantizan un gol, como cualquier disparo con potencia dentro del área. Los disparos a larga distancia tienen el efecto contrario, siempre los detienen los arqueros.

Otra jugada muy efectiva es la chilena, con tan solo presionar dos veces el botón de disparo en un centro puedes realizar una chilena o una tijera.

Para evadir a tus enemigos con facilidad hay un comando para brincar (es como una ‘Cuauhtemiña’) y otro para hacer una finta. Cualquiera de los dos hacen que pierdas a tus rivales como por arte de magia.

Los jugadores se notan muy genéricos, todavía no trabajaban en los rostros de los jugadores, los reconocías por los peinados o por el color de piel. Los clubes ya contaban con la publicidad en los uniformes. Lo mejor del aspecto visual es que ya tenía compatibilidad con monitores de pantalla ancha, esto hace que los estadios se vean imponentes y que el juego se vea bastante decente en la actualidad.

FIFA 2001 ofrece un juego divertido y lleno de goles, la manera en que interpretan al deporte todavía estaba muy lejos de ser una simulación. Actualmente puedo decir que lo mejor del juego es su ambientación, la cantidad de equipos disponibles y su banda sonora, la cual es excelente y se encuentra encabezada por Bodyrock de Moby.

Super Sidekicks 3: The Next Glory (Neo Geo) – Retro Bits

Super Sidekicks 3: The Next Glory  es un juego de fútbol para maquinitas desarrollado por SNK. Lanzado en 1995, la reta en las maquinitas era obligada para cualquier fanático del futbol. Aparecen 64 equipos divididos en ocho regiones.

El juego te permite competir en un mundial o en competiciones regionales, antes de iniciar puedes elegir una mejora para tu equipo, como mejorar tu ataque, tu defensa, tener un equipo balanceado, etc.

La jugabilidad dista mucho de ser realista, como suele pasar en los títulos para recreativas, representa el deporte de manera simplificada, hay un botón para tirar y pasar, otro para mandar centros y otro para adelantar el balón y cambiar de personaje. A la hora de defender el comando para disparar se convierte en el de barrida y el botón para centrar se convierte en el de carga con el hombro.

No es un juego que sea muy estricto con las faltas. Puedes empujar al árbitro, dejarlo inconsciente unos momentos y aprovechar la falta de autoridad. Aunque no esté inconsciente el silbante las faltas son un volado, las puede ver o no. Así que muchas veces puedes dar rodillazos, empujones, patadas y no marcan la falta.

Lo fácil que resulta aprender a jugar aunado con las pocas faltas que se marcan (el fuera de lugar aquí no existe) hace que los partidos sean rápidos y emocionantes. Se generan muchas oportunidades de gol, no existe el juego en el medio campo, el ataque es constante.

Visualmente el juego es extraordinario, las animaciones son muy variadas, los jugadores son de buen tamaño y su movimiento es fluido. Todavía no tenían rostro ni números en sus uniformes pero en su época era espectacular.

Las animaciones especiales son las que le dan vida al juego. En algunos momentos del juego se acerca la cámara para hacer más intensas las jugadas. Cuando aparece la palabra “chance” sobre un delantero presionas el botón de disparo para ver la portería de frente y colocar a donde quieres que vaya el esférico. A la hora de cobrar un penal la cámara hace un acercamiento del balón viendo al portero a lo lejos.

Se utilizan acercamientos para ver las reacciones de los jugadores a la hora de anotar y también durante las faltas. Algunas faltas bravas hacen que los jugadores se enojen y pierdan la cabeza. Las celebraciones de gol también son memorables, saben transmitir muy bien la pasión a la hora de anotar.

Super Sidekicks 3: The Next Glory es un verdadero clásico. Las escenas que muestran las reacciones de los jugadores le dan mucha personalidad. Actualmente la jugabilidad se mantiene vigente porque es muy fácil de aprender a jugar y generar oportunidades de gol. Después sacaron una versión actualizada para el mundial de Francia 98 llamada Neo Geo Cup 98: The Road to the Victory, es el mismo juego pero en el torneo mundial los grupos están conformados por los equipos que participaron en Francia 98.

 

ISS Pro Evolution (PS1) – Retro Bits

ISS Pro Evolution es el mejor juego de fútbol que salió para el primer Playstation. Todo lo que en Konami habían trabajado años atrás rindió frutos y entregaron la mejor experiencia posible, al menos para esta consola.

En el continente americano el juego pasaba de ser International Superstar Soccer Pro a ser ISS Pro Evolution, nombre que después se transformaría en Pro Evolution Soccer. En Japón es la cuarta entrega de Winning Eleven.

Los partidos son reñidos, llenos de jugadas emocionantes, tiros al poste, desviadas del portero, todo lo que le da sabor al fútbol.

Lo que hace a ISS Pro Evolution diferente a la competencia es que los partidos se sienten espontáneos, en esa época muchos juegos tenían una o dos mañas con las que podías anotar gol fácilmente. Aquí el juego te da la libertad de que uses la cancha a tu antojo, aprovechar el juego aéreo, las jugadas a balón parado, tratar de superar por velocidad a tus rivales, las posibilidades se sienten infinitas.

En esta entrega redujeron el poder de los pases filtrados, antes ciertos momentos eran garantía de que iba a quedar solo tu delantero, ahora ya es más complicado lograrlo, la defensa no es tan pasiva.

El juego sigue enfocándose mucho en los pases, distribuir el balón para generar huecos en la defensa, de hecho es de los primeros juegos en los que el radar se vuelve fundamental para desarrollar jugadas. También ayuda mucho si eliges la cámara más alejada de la cancha para detectar los errores de tu rival.

El único pero que le pongo a la jugabilidad es que a los jugadores les falta fluidez a la hora de cambiar de dirección controlando el balón, se sienten algo rígidos, parece como si fueran sobre un riel y no pudieran salirse.

Los estadios están basados en algunos reales pero no tienen licencia. Tad Brick es el Old Trafford, por ejemplo. Los uniformes no tienen licencia pero se parecen mucho a los reales de esa época. El modo edición del juego era bastante bueno, se convirtió en el título favorito para ser modificado. Con facilidad encontrabas en la piratería la versión con la Copa Libertadores 2001 o con la Liga Mexicana.

El modo más completo del juego y que se convirtió en una de las principales características de la serie empezó aquí, la Master league, la cual ya te permitía jugar con clubes europeos. Agarras un equipo como Manchester o Barcelona, siempre empiezas con jugadores genéricos y conforme vas ganando partidos obtienes puntos para contratar jugadores a tu antojo y crear tu equipo de ensueño.

Lo malo es que estos equipos europeos solo están disponibles en esta modalidad, a la hora de jugar un partido amistoso solo te aparecen selecciones nacionales.

Su lanzamiento en el continente americano dejó algo que desear porque llegó tarde y tres meses después Konami tuvo la brillante idea de volverlo a vender pero con la licencia de la MLS, confundiendo  a los consumidores y cambiando el título del juego una vez más, ahora se llamaba ESPN MLS GameNight.

Entre este juego y el Winning Eleven 5, apareció una versión intermedia que no llegó al continente americano, en Japón fue Winning Eleven 2000 e incluía selecciones nacionales sub-23 y en Europa lanzaron ISS Pro Evolution 2, el cual ofrecía una Master League mejorada en donde ya podías subir de división a tu equipo.

ISS Pro Evolution consolidó a la serie como la mejor simulación de fútbol en el mercado, es un juego en el que hasta un empate sin goles se convierte en algo emocionante. Había una atención al detalle tremenda, a pesar de no tener licencias los jugadores se comportan igual a sus contrapartes reales. Los desarrolladores supieron transmitir la pasión por este deporte y eso inmortalizó la serie. También consiguieron que el otro juego de fútbol de Konami, International Superstar Soccer 2000 de Nintendo 64, se sintiera torpe y repetitivo.

International Superstar Soccer 64 – Retro Bits

Con International Superstar Soccer 64 tomaron la jugabilidad de las entregas de Super Nintendo y le agregaron mayor fluidez gracias al stick análogo del Nintendo 64.

Los jugadores responden mucho más con el control análogo, ya puedes cambiar la dirección de su trayectoria al ángulo que quieras. De hecho, antes de empezar los partidos cuando se presenta una pantalla previa, se ve a un jugador de cada equipo haciendo algún movimiento y puedes rotar el stick para demostrar que ahora pueden girar en cualquier dirección.

Los botones extra del control permiten que se agregue un botón de pase filtrado y uno para hacer paredes con tus compañeros. Esto sirve mucho para abrir la cancha y ayudar a que tus jugadores se desmarquen con facilidad.

Mantuvieron una de las mayores virtudes de esta serie, la atención al detalle y gracias al poderío del Nintendo 64 hicieron que animaciones de rutina como una sustitución fuera algo vistoso, ya ni se diga de un festejo de gol y varios momentos en los que se luce el juego. Al igual que en la versión de Super Nintendo, los jugadores siguen mostrando el cansancio en la cancha, deteniéndose y tomando aire.

Los gráficos poligonales permiten  acomodar la cámara a tu antojo, horizontal o vertical y acercarla o alejarla a placer. En lo personal siento que la cámara predeterminada está muy cerca pero es muy fácil alejarla para tener una mejor perspectiva del campo y no sentirte “encerrado”.

Durante las jugadas a balón parado la cámara se posiciona en diferentes ángulos para darte una mejor perspectiva del resto del campo y decidir la jugada más adecuada.

En esta versión los jugadores ya tienen rostros, todavía no llegan a las expresiones faciales pero mínimo ya cuentan con ojos, nariz y boca. También, al igual que en ediciones anteriores, hay jugadores que tienen detalles adicionales para hacerlos más parecidos a los reales, como canas, corte afro, pelo largo, etc.

Los penales están raros, el portero tiene un cuadro que se marca en la portería para mostrar el área a donde se podría aventar y el delantero cuenta con uno más pequeño que es hacia dónde va a disparar. Termina convirtiéndose en un juego de perseguir el cuadro del delantero para detener los tiros. En el último momento el delantero puede cambiar la dirección del disparo volviendo inútil este mini juego de perseguir cuadritos en los penales.

Regresa el modo escenario, son retos basados en partidos reales. Aquí ponen varias situaciones basadas en la euro copa debido a que el juego fue lanzado en 1997 y los retos basados en los mundiales los habían puesto en juegos anteriores.

El juego, en retrospectiva se siente muy arcade, el balón se siente pegado a los pies de los jugadores y la dirección de los pases se siente prefijada, de hecho a la hora de dirigir el pase te indica a quién le va a llegar el balón. Esto hace que muchas jugadas no se sientan tan espontáneas, los disparos fuera del área suelen ir directo a las manos de los arqueros o pasar muy por arriba de la portería, da la sensación que el balón no puede entrar en cualquier tipo de jugada, sino que hay ciertas maneras para meter gol. Al juego le gusta que los goles sean a quemarropa o después de muchos rebotes.

International Superstar Soccer 64 es un gran juego, es la continuación directa de la serie que empezó en el Super Nintendo y su paso a un mundo poligonal fue exitoso. No ha envejecido tan mal el juego pero no se siente como una simulación sino que es un juego enfocado a que haya muchas llegadas a la portería y también es parte de la diversión ir buscando qué mañas son las que te permiten burlar a los rivales y anotar goles.

Virtua Striker 2 – Retro Bits

Virtua Striker 2 versión 2000.1 es una edición del juego de arcade que lanzaron para el Sega Dreamcast.

Los juegos de futbol no fueron prioridad para la consola, sólo salieron dos durante el ciclo de vida del Dreamcast. Y éste fue el “mejorcito”.

Virtua Striker 2 destaca por sus gráficos, desde su lanzamiento en maquinitas, no había juego que se le acercara, no tenía licencias de equipos o de jugadores, pero los uniformes se parecían mucho a los reales y el parecido de algunos jugadores era evidente. El 11 de Argentina era muy parecido a la “Brujita” Verón, el delantero rubio de la selección Mexicana obviamente era Luis Hernández y así pasaba con muchos jugadores.

Lo que no ha envejecido bien es su jugabilidad. Los jugadores se sienten pesados y tardan mucho en responder, parece que está hecho para que aprietes el botón “A” hasta el cansancio. La cámara hace que luzca el aspecto gráfico pero está demasiado cerca, no te deja planear bien las jugadas.

El juego depende mucho del factor nostalgia, junto con Super Sidekicks 3 era de mis juegos favoritos en las maquinitas y me recuerdan mucho al mundial de Francia 98. De hecho en el juego sale el balón de ese mundial.

La serie hizo una aparición en el Gamecube de Nintendo con Virtua Striker 3 ver. 2002 y desapareció con Virtua Striker 4 ver. 2006 para arcade.

Reseña – FIFA 14 para Xbox One y Playstation 4

La serie FIFA se estrena en la nueva generación de consolas con una edición que incluye todos los modos que se encontraban en la edición de 360 y PS3, así como una ligera mejora gráfica y detalles inéditos.

En el campo de juego puedes ver a los recoge balones quienes devuelven el esférico para agilizar los saques de banda, se pueden ver los exteriores de algunos estadios antes de un partido, las animaciones son más variadas, también puedes ver a los jugadores de relevo cuando calientan y cuando esperan en la banca.

Fuera de estos detalles FIFA 14 se siente igual al que fue lanzado en 360 y PS3. Esto no es malo, pero no es la evolución que uno esperaría tratándose de un juego de “siguiente generación”. Seguramente esperarán al FIFA 15 para entregar un juego que signifique una verdadera evolución para la serie.

Lo único que le falta en esta edición son los comentaristas latinos, sí seleccionas el audio en español te encontrarás con los comentaristas Españoles Paco González y Manolo Lama. No hay por dónde encontrar a Fernando Palomo y a Mario Kempes.

Para los que no han jugado ninguna edición de FIFA 14, esta vez se ha mejorado la velocidad de los jugadores, el contacto y la lucha por el balón es más real y el ritmo del juego se siente más pausado.

Sobresale el modo de carrera donde puedes ser jugador o director técnico y tratar de consolidarte en tu equipo. El modo Ultimate Team te permite coleccionar estampas de jugadores para formar un equipo de ensueño, es como si pudieras usar a los jugadores que te salen en un álbum Panini.
En el juego en línea sobresale el modo temporadas donde juegas contra otras personas con el objetivo de ir subiendo de división o de participar en alguna copa.

Sin contar que no tiene competencia en las nuevas consolas, FIFA 14 es una gran opción si eres apasionado al futbol. Tiene muchas opciones y modos diferentes como para enajenarte durante horas.

Si ya tienes la versión de 360 o ps3 realmente no te pierdes de mucho, a menos que realmente necesites un juego de futbol para tu nueva consola.