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Art of Fighting (SNES) – Retro Bits

Después del éxito de Fatal Fury y de la popularidad del género de peleas, gracias a Street Fighter II, SNK lanzó Art of Fighting en 1992, un juego con el espíritu de las películas de artes marciales ochenteras.

La versión de Super Nintendo es muy fiel a la original de recreativas, lo único que cambia es que los personajes son menos detallados y de menor tamaño. En la versión ‘arcade’ los peleadores mostraban daño físico, aquí no. Aun así, los gráficos en Super Nintendo son bastante buenos, los personajes son enormes y los entornos variados. Conserva el detalle gráfico de las recreativas en el que la cámara hace acercamientos cuando los peleadores están más juntos.

Hay un modo de historia donde el protagonista Ryo Sakazaki busca a su hermana secuestrada con la ayuda de su amigo Robert García, ambos recorren bares, callejones, fábricas, demás lugares siguiendo las pistas que obtienen.  (Nota adicional: En Street Fighter Alpha crearon a Dan, una mezcla torpe de Ryo y Robert García para burlarse del parecido que tiene Ryo con Ryu y Ken).

Un momento emblemático de la serie, sobre todo para los adolescentes que lo jugaron en su época, fue la gran revelación de que King, un elemento de seguridad de un club nocturno, en realidad es mujer. Esto lo descubres al vencerla con una bola de fuego la cual rompe su blusa y puedes ver su ropa interior. En la versión de Super Nintendo medio censuraron esto porque dejaron la ropa interior del mismo color de su camisa para que no se notara tanto.

En la modalidad versus ya puedes elegir a más personajes, algunos son un poco genéricos, lo cual es un mal persistente en los juegos de pelea, pero hay un personaje que llamó mucho mi atención, John, el cual es una copia barata de Guile de Street Fighter, su vestimenta, su escenario y hasta sus movimientos son sospechosamente similares.

La jugabilidad es muy parecida a la de Fatal Fury, viene de la “escuela” de movimientos de Street Fighter II donde la mayoría de los ataques especiales se realizan con secuencias que simulan una “U” en la cruz direccional. La diferencia con Street Fighter II, en cuanto a jugabilidad, es que aquí hay solo tres botones, golpe, patada y agarre. Aquí agregan unas secuencias más complicadas para movimientos más poderosos, como marcar una “U” hacia atrás y luego adelante para lanzar una bola de fuego que baja buena parte de la barra de energía del oponente.

Hablando de “barras de energía”, existe una segunda barra, una de poder, la cual te limita para hacer movimientos especiales, cuando se acaba tu personaje se cansa y ya no puede lanzar bolas de fuego o patadas especiales. Dicha barra de “poder” se puede recargar manteniendo presionado el botón de golpe o el de patada, esta recarga es riesgosa porque te deja expuesto por unos momentos a los ataques de tu rival.

Los niveles de bonificación son variados y puedes elegir el que más te guste, puedes romper botellas, bloques de hielo o practicar lanzando varias bolas de fuego en un tiempo determinado. Es grato que puedas elegir entre varias opciones, así puedes evitar la que no te guste.

También entre niveles te explican los movimientos especiales, esto era muy útil en la versión “arcade” porque no contabas con un instructivo y conforme avanzabas en el juego ibas aprendiendo.

El modo de historia y sus gráficos detallados hacen que Art of Fighting sobresalga con respecto a otros juegos de pelea de la época, varios de sus personajes, como Ryo, Robert, King y Takuma, han perdurado en la serie King of Fighters, la cual inició como un torneo entre los personajes más populares de los juegos de SNK.

¿Llegaron a jugar este juego en recreativas o en Super Nintendo? ¿Cuál es su serie de pelea favorita de SNK? Comenten y recuerden este título con nosotros. Hasta la próxima.

 

The King of Fighters ’98 (Nintendo Switch/Arcade) – Reseña

Es parte de la serie de títulos ACA Neo Geo que están apareciendo de manera descargable para el Nintendo Switch. Lo atractivo es que se trata de la misma versión que apareció para recreativas pero con algunas mejoras. Por ejemplo puedes elegir entre jugar la edición japonesa o la norteamericana.

The King of Fighters 98 salió cuando la serie se encontraba en su punto más alto de popularidad y, como la saga de Orochi había terminado un año antes, aquí se incluyó lo mejor de las entregas pasadas haciéndolo una especie de compilación. Ya no hay una historia y personajes que habían fallecido como Rugal, volvían a aparecer sin ninguna justificación más allá de tener un gran elenco.

El atractivo de esta serie consiste en que SNK junta personajes de sus diferentes franquicias, como Fatal Fury y Art of Fighting, en un mismo juego. Además del ‘cross-over’ de franquicias agregaron el sistema de pelea por equipos, eliges a tres personajes, los acomodas en el orden deseado y cuando uno es derrotado, peleas con el siguiente, agregando otro nivel de estrategia a la hora de tratar de balancear a tu equipo y probar con diferentes combinaciones. El resultado es uno de los juegos de pelea más populares que existen.

Algo que me encanta de este juego es el diseño de arte, las animaciones son fluidas y los escenarios se sienten vivos. Adoro el detalle de que tus compañeros de equipo te estén apoyando mientras esperan  su turno o que estén lamentándose si ya fueron derrotados.

Este es un buen juego para echar las retas en el Switch, hasta controlarlo con los Joy-Cons se siente bien, claro, en lo personal prefiero el mando pro del Switch para poder usar la cruz direccional, pero si te acostumbras al ‘stick’ análogo este funciona adecuadamente, solo te costará un poco más de trabajo realizar movimientos complejos.

El juego no ofrece peleas en línea, el único aspecto ‘online’ consiste en subir tus récords al servidor y compararlos con los demás jugadores.

Hay dos modos adicionales. Modo ‘high score’ y modo ‘caravan’. En la modalidad ‘high score’ tratas de conseguir la mejor puntuación posible en el nivel 4 de dificultad. El modo ’caravan’ tiene el mismo objetivo pero aquí hay un límite de tiempo.

Las opciones te permiten ajustar elementos como los efectos de sangre, la dificultad y cambiar el idioma de algunos textos dentro del juego, incluyendo el español, es muy curioso leer lo que dicen los personajes al terminar cada pelea en español. Así configuraban las maquinitas de Neo Geo en varios locales mexicanos y me trae gratos recuerdos.

The King of Fighters 98 es una especie de recopilación de “lo mejor” de la franquicia hasta ese momento. La cantidad de personajes disponibles y todas las combinaciones que puedes hacer para armar a tu equipo te da horas de diversión. Como es uno de los pocos títulos de pelea que están para disponibles para el Switch se convierte en un compra obligada para los amantes del género que desean unas buenas retas ‘retro’ justo ahora.

¿Ustedes han llegado a jugar algún título de la serie? ¿Cuál ha sido su favorito? Comenten y recuerden este clásico con nosotros.

 

 

 

Metal Slug: Super Vehicle-001 (arcade/PS2/PS4) – Retro Bits

Metal Slug: Super Vehicle-001 o simplemente Metal Slug para los cuates, es un juego desarrollado por Nazca Corporation en 1996. La compañía que lo hizo fue absorbida por SNK y es por eso que la franquicia casi siempre es asociada con esta marca.

La trama consiste en que un malvado dictador, el General Morden quiere apoderarse del mundo y para ello ha robado unos tanques llamados Metal Slug. Dos militares deben recuperar dichos tanques y derrotar al dictador antes que sea demasiado tarde.

El juego de submarinos In the Hunt fue el precursor de Metal Slug, es fácil reconocerlo y notar el parentesco porque tienen el mismo estilo gráfico.

El humor y las animaciones lo separaron de la competencia, a mediados de los noventa cuando muchos apostaban por los gráficos poligonales, Metal Slug le dio una bocanada de aire fresco a los juegos en dos dimensiones,  al ser un juego bélico hilarante y con mucha sangre. El comportamiento de los enemigos es memorable, muchas veces los puedes encontrar dormidos, platicando, comiendo…  vaya, haciendo varias actividades cotidianas. Un gran detalle gráfico consiste en que los fondos son interactivos, puedes destruir banderas, balcones, edificios, ventanas, realmente te da la sensación de estar en una zona de guerra.

El género del juego es conocido como ‘run and gun’, lo que se traduce como correr y disparar. Se puede decir que es estilo Contra pero Kazuma Kujo, uno de los diseñadores del juego, dice que se inspiraron en la serie de naves espaciales R-Type.

De hecho, en un principio lo único que podías controlar en el juego era el tanque, después de recibir retroalimentación de jugadores que lo probaron, decidieron enfocar el juego en los soldados y que el tanque se convirtiera en un aditamento especial.

Las armas que obtienes a lo largo del juego son imponentes, hay ametralladoras, lanza llamas, lanza misiles, etc. Mi favorita es la escopeta, con un disparo literalmente deshace a tus enemigos. Cuando atacas a alguien de cerca no usas tu arma principal, simplemente lo acuchillas.

Una característica importante del juego es que los personajes no pueden disparar en diagonal, solo pueden hacerlo de frente y hacia arriba en 90 grados. Cuando consiguen el tanque, el jugador adquiere la habilidad de disparar en diagonal. Es muy curioso que también el tanque puede brincar y es bastante maniobrable para ser un vehículo pesado.

Los créditos del juego son muy curiosos, en ellos un soldado manda una carta en un avión de papel y este pasa por   la zona de guerra que recorriste.

En lo personal, desde que jugué por primera vez Metal Slug en maquinitas me hice un fiel fanático de la serie. En su momento la versión para consolas caseras no llegó al continente americano, recuerdo que lo primero que hice cuando modifiqué mi primer Playstation para que pudiera correr copias ilegales o de juegos extranjeros fue conseguir Metal Slug.

Super Vehicle-001: Metal Slug se convirtió en un clásico debido a su sentido del humor y a que ofrece acción sin parar. El primer título de la serie sobresale porque está enfocado a la guerra, en sus secuelas agregaron momias y alienígenas a la mezcla de villanos, hasta los vehículos se hicieron más exóticos como camellos con ametralladoras.

La serie ha tenido seis secuelas con ediciones especiales para consolas portátiles y una versión con gráficos poligonales que no llegó a occidente llamada Metal Slug 3D.

World Heroes (SNES) – Retro Bits

World Heroes es un juego de pelea desarrollado en conjunto por ADK y SNK el cual fácilmente se podría desestimar como un clon de Street Fighter. Sobre todo por culpa de algunos personajes, que están igual de estereotipados que los de la serie de Capcom.

Los protagonistas Hanzo y Fuuma tiene una vibra muy parecida a la que tienen Ryu y Ken en Street Fighter. El giro que le dan a la historia en World Heroes es que un tal Dr. Brown inventa una máquina del tiempo (¡celebren que los de Volver al Futuro no los demandaron!) para que peleadores de toda la historia de la humanidad se puedan enfrentar. Así que aparece Rasputín, un luchador igualito a Hulk Hogan, el clásico maestro de artes marciales inspirado en Bruce Lee, Janne, una versión libre de Juana de Arco, entre otros.

La jugabilidad difiere a la de Street Fighter porque aquí sólo se usan tres botones, uno para golpear, otro para patear y uno para hacer llaves o agarres. Si dejas presionado durante más tiempo los botones de golpe y patada estos realizan una acción más fuerte, son sensibles. Lo que nadie puede negar es que los movimientos de Hanzo y Fuuma, en cuanto a sus animaciones, son casi iguales a los de Ryu y Ken.

Otra cosa del juego que tampoco es muy original que digamos es la ronda de bonificación, aquí no tienes que destruir un automóvil o un montón de ladrillos, aquí el objetivo es destruir una roca para formar una escultura.

Un aspecto que me gustó mucho es que puedes elegir dos modalidades de juego: ‘Normal’ y ‘Fatal Match’. En normal enfrentas a cada personaje en su escenario específico. Lo divertido está cuando elijes ‘Fatal Match’ porque cada escenario se vuelve en una zona de peligro. Puedes encontrar picos en las paredes, arenas delimitadas por fuego, minas en el suelo, etc. Muchos elementos que le agregan peligro a los combates y resultaban novedosos en su momento.

El jefe final del juego se llama Gee Gus y es sumamente parecido al villano de Terminator 2, el T-1000. Esto se debe a su aspecto físico, parece estar hecho de metal líquido y porque puede transformarse en cualquier peleador del juego, como Shang Tsung de Mortal Kombat.

World Heroes es un buen juego de pelea, a pesar de tener muchas cosas en común con Street Fighter su jugabilidad es excelente y sus personajes son lo suficientemente carismáticos. SNK ha dejado la serie en el olvido, sobre todo porque sus co-desarrolladores desaparecieron hace años. De vez en cuando se acuerdan de World Heroes en alguna que otra recopilación pero de ahí no pasa.

 

Super Sidekicks 3: The Next Glory (Neo Geo) – Retro Bits

Super Sidekicks 3: The Next Glory  es un juego de fútbol para maquinitas desarrollado por SNK. Lanzado en 1995, la reta en las maquinitas era obligada para cualquier fanático del futbol. Aparecen 64 equipos divididos en ocho regiones.

El juego te permite competir en un mundial o en competiciones regionales, antes de iniciar puedes elegir una mejora para tu equipo, como mejorar tu ataque, tu defensa, tener un equipo balanceado, etc.

La jugabilidad dista mucho de ser realista, como suele pasar en los títulos para recreativas, representa el deporte de manera simplificada, hay un botón para tirar y pasar, otro para mandar centros y otro para adelantar el balón y cambiar de personaje. A la hora de defender el comando para disparar se convierte en el de barrida y el botón para centrar se convierte en el de carga con el hombro.

No es un juego que sea muy estricto con las faltas. Puedes empujar al árbitro, dejarlo inconsciente unos momentos y aprovechar la falta de autoridad. Aunque no esté inconsciente el silbante las faltas son un volado, las puede ver o no. Así que muchas veces puedes dar rodillazos, empujones, patadas y no marcan la falta.

Lo fácil que resulta aprender a jugar aunado con las pocas faltas que se marcan (el fuera de lugar aquí no existe) hace que los partidos sean rápidos y emocionantes. Se generan muchas oportunidades de gol, no existe el juego en el medio campo, el ataque es constante.

Visualmente el juego es extraordinario, las animaciones son muy variadas, los jugadores son de buen tamaño y su movimiento es fluido. Todavía no tenían rostro ni números en sus uniformes pero en su época era espectacular.

Las animaciones especiales son las que le dan vida al juego. En algunos momentos del juego se acerca la cámara para hacer más intensas las jugadas. Cuando aparece la palabra “chance” sobre un delantero presionas el botón de disparo para ver la portería de frente y colocar a donde quieres que vaya el esférico. A la hora de cobrar un penal la cámara hace un acercamiento del balón viendo al portero a lo lejos.

Se utilizan acercamientos para ver las reacciones de los jugadores a la hora de anotar y también durante las faltas. Algunas faltas bravas hacen que los jugadores se enojen y pierdan la cabeza. Las celebraciones de gol también son memorables, saben transmitir muy bien la pasión a la hora de anotar.

Super Sidekicks 3: The Next Glory es un verdadero clásico. Las escenas que muestran las reacciones de los jugadores le dan mucha personalidad. Actualmente la jugabilidad se mantiene vigente porque es muy fácil de aprender a jugar y generar oportunidades de gol. Después sacaron una versión actualizada para el mundial de Francia 98 llamada Neo Geo Cup 98: The Road to the Victory, es el mismo juego pero en el torneo mundial los grupos están conformados por los equipos que participaron en Francia 98.

 

Capcom vs. SNK 2 Mark of the Millenium (PS2)

Después de los cross overs hechos con Marvel, Capcom y SNK decidieron juntar fuerzas para mezclar sus franquicias de juegos de pelea. Los fanáticos siempre quisieron ver un duelo entre personajes de King of Fighters y Street Fighter ya que eran los juegos más populares en las maquinitas.

En las peleas, a diferencia de Marvel vs. Capcom, no puedes hacer relevos, cambias de personaje cuando derrotan a otro. El objetivo es vencer a todos los peleadores del equipo rival.

En el primer Capcom vs. SNK el sistema de juego estaba basado en cuatro botones, como el que se usa en la serie King of Fighters, pero aquí lo cambiaron por un sistema de seis botones, como el que se usa en Street Fighter, de hecho toma de base Street Fighter Alpha.

En esta secuela, aumentaron el número de personajes disponibles, son 48 en total. Hay seis diferentes estilos de juego llamados Grooves, los puedes utilizar para que cada personaje se adapte más a tu manera de jugar. Hay unos Grooves que son más parecidos al estilo de Capcom y otros al de SNK.

Puedes elegir pelear entre 3 vs. 3, 2 vs. 2 o peleas sencillas. También puedes hacer variantes como pelear 3 vs. 2 balanceando la energía de los peleadores para que el equipo que tiene menos esté parejo.

Los personajes están hechos en 2D pero los fondos son poligonales. A veces esto desentona un poco pero hay escenarios muy vistosos.

En lo personal me encanta el diseño de los personajes que aparece en las imágenes en la pantalla de selección de peleadores. Dentro del juego se nota que muchos de los ‘sprites’ de los personajes son reciclados de otros títulos y que no se molestaron en rehacer a todos para este juego. Así que varía la calidad del diseño de cada personaje.

Capcom desarrolló el juego así que el estilo que predomina es el de Street Fighter aunque respetan los movimientos y la sensación de los personajes de SNK.

Lo mejor del juego era que podías enfrentar o unir personajes que siempre habías querido ver juntos. Ryu vs. Terry Bogard, por ejemplo. También es curioso ver juntos a personajes que iniciaron por la rivalidad de Capcom y SNK, como Ryo quien es una combinación de Ryu y Ken, o Dan que fue la respuesta de Capcom, es una parodia de Ryo y Robert García, razón por la que es un personaje muy torpe.

Con todo lo que ofrece Capcom vs. SNK 2 tenemos un juego muy profundo y variado. Cuando salió el título era el juego de ensueño, lamentablemente ha estado un poco olvidado últimamente, a diferencia de Marvel vs. Capcom no han sacado una reedición HD de este juego. Lo más cercano es la versión de Playstation 2 que se puede descargar desde la Playstation Network, es de las mejores ediciones, lo único que le falta es juego en línea.

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Top 5: Juegos de deportes ‘arcade’

Los juegos de deportes arcade simplificaban las reglas con el objetivo de que el usuario aprendiera a jugar en unos cuantos minutos. Sacrificaban el realismo por ofrecer una experiencia rápida y emocionante. Normalmente las reglas consideradas innecesarias en este tipo de juegos eran las faltas, los fueras de lugar, etc. Reducían cada deporte a su concepto más básico: el fútbol a disparar y meter goles, el basquetbol a correr y encestar, todo lo demás salía sobrando.

  1. Football Champ (Hat Trick Hero)

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Es un juego de fútbol hecho por Taito, elegías a tu selección nacional, a tu jugador preferido (todos inventados) y saltabas a la cancha. El juego se prestaba para una feria de goles. Tenía un botón para soltar puñetazos como si se tratara de fútbol llanero. Para mí lo más memorable era el árbitro, era despistado y obeso. Si lo tocabas podías tirarlo y dejaba de marcar las faltas, no tan inútil como un árbitro de verdad pero bastante cerca.

  1. NFL Blitz

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Aprovechó el concepto de NBA Jam y lo llevó al terreno del futbol americano. Antes de él había aparecido Super High Impact, pero de nuevo, la licencia de la NFL fue la que le dio la popularidad al título. Es perfecto para los villamelones que ven el Super Bowl pero no conocen nada de estrategia. Las tacleadas eran imponentes, podías tumbarle el casco al rival de un golpe, descontar al contrario después de terminada la jugada, etc. Era más salvaje que la escuela secundaria. También podías desbloquear personajes de Mortal Kombat dentro del juego.

  1. Wayne Gretzky 3D Hockey

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Otro juego desarrollado por Midway siguiendo la esencia de NBA Jam. Esta vez usando el hockey como base. Lo mejor eran los disparos potentes que incendiaban las porterías y a veces empujaban al portero dentro de la meta.

Sacaron una secuela para el año 98 y después se vieron muy flojos porque sacaron el mismo juego pero con motivo de las olimpiadas de invierno, solo reemplazaron los equipos de la NHL con selecciones nacionales sin cambiar la jugabilidad. Y esa fue la última vez que supimos de esta serie que había iniciado muy bien.

  1. Neo Geo Cup 98

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SNK hizo esta joya sobre fútbol. Los sprites de los jugadores eran enormes y las animaciones muy variadas. Eran muy vistosas las secuencias animadas que mostraban las reacciones de los jugadores ante goles, faltas y lesiones. Esto le daba un poco de dramatismo al juego y mucha comedia involuntaria. Otro aspecto que era muy emocionante en su momento es que al tirar cerca de la portería podías activar un disparo especial donde cambiaba la vista y podías elegir exactamente la dirección del balón.

 Neo geo cup 98

  1. NBA Jam

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Los deportes en las maquinas recreativas fueron antes y después de NBA Jam. Fue el juego que le dio la importancia debida a las licencias en los juegos de deportes, sí, es muy diferente jugar con ‘Juan Pérez’ a jugar con Charles Barkley. Aceptó que en ese momento era muy difícil hacer una simulación, sobre todo para ‘arcades’, e hizo un juego accesible y emocionante. En esa época se convirtió en un referente, si era un juego con pocas reglas y exagerado era más fácil decir “es tipo NBA Jam”.