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NARC (Arcade/PS2) – Retro Bits

En esta ocasión vamos a recordar NARC para recreativas. Este juego fue diseñado por Eugene Jarvis, quien también hizo Robotron 2084 y Defender, y fue programado por George N. Petro, quien después dirigiría Terminator 2: The Arcade Game. NARC apareció en recreativas en 1988 y fue distribuido por Williams Electronics.

Es un juego ‘arcade’ de disparos inspirado en las películas de acción de los ochenta. Parece una mezcla entre Robocop, Miami Vice y cualquier película policiaca de Stallone. Destaca su mensaje antidrogas y su violencia extrema, se nota que éste es un video juego hecho durante la época donde aparecía la leyenda “Winners don’t use drugs” (Los ganadores no usan drogas) antes del inicio de varios juegos.

Los personajes principales se llaman Max Force y Hit Man, unos agentes anti narcóticos que tienen como misión acabar con Mr. Big, el cabecilla de una red de narcotráfico y de una organización terrorista.

Empiezas limpiando las calles de vendedores de droga y destruyendo laboratorios clandestinos. Cuentas con un rifle y un lanzamisiles, el lanzamisiles es muy poderoso, con el puedes despedazar a los malhechores, al dispararles con esta arma literalmente los haces pedazos, debido a esto, su uso es limitado para no facilitar tanto el juego.

Hay un botón para agacharte y dispararle a tus enemigos en las rodillas, ustedes saben, para hacerlos sufrir un poco más antes de matarlos. Por otro lado, agacharte resulta útil cuando te atacan perros que defienden a los traficantes, y sí, también puedes hacer pedazos a estos secuaces caninos.

Aparte de los traficantes comunes y corrientes, te enfrentas a padrotes, prostitutas y payasos psicópatas, vaya, todos son el cliché del villano callejero de la década de los ochenta. Normalmente todo se resuelve en un gran baño de sangre, pero en algunas situaciones el juego te permite arrestar a los criminales. De hecho, arrestarlos te da más puntos que masacrarlos, pero para ser sincero, fuera de una mayor puntuación, el juego no te da muchos incentivos para evitar el derrame de sangre.

En cuestión gráfica el juego sobresale por la cantidad de enemigos que aparecen en pantalla y porque los puedes despedazar y llenar todo el terreno con brazos y piernas. El estilo visual utiliza imágenes digitalizadas de actores, como las que después aparecerían en juegos como Pit Fighter o Mortal Kombat, solo que aquí no se ven tan detalladas, supongo que esto se debe a que todavía no estaban tan familiarizados con esta tecnología y porque, al tener tantos personajes en pantalla simultáneamente, no se podía darles tanto detalle a cada uno.

En lo personal, yo recuerdo que la primera vez que supe de NARC, fue por la primera película de las Tortugas Ninja, la que salió en 1990, ahí aparece, de manera prominente, el gabinete para recreativas del juego. Otro detalle a destacar del gabinete de NARC es que tenía el eslogan “Say no to drugs!” (Di no a las drogas) a lado del título.

No voy a decir que sea malo o hipócrita el mensaje anti drogas que tiene este juego, a final de cuentas esto es producto de su época y de las políticas del presidente Reagan. Pero resulta curioso cómo se sataniza el uso de las drogas y por, otro lado, se hace apología y se justifica la violencia extrema. También hay que hacer honestos y decir que este juego fue hecho para entretener, y no entrar en debates o prestarse para discusiones profundas, se nota que el estilo que está buscando emular es el de las películas de acción ochenteras, e insisto, es un producto de su época.

Como dato adicional, Rare, estudio famoso por hacer Donkey Kong Country, estuvo a cargo de desarrollar la versión para NES de NARC.  A pesar de tener una menor calidad gráfica, esta versión mantuvo casi toda la violencia y sangre que aparecía en el juego original, el único cambio que se hizo, a petición de Nintendo, fue el de eliminar referencias a drogas específicas.

Este título no lo llegué a jugar en recreativas pero lo pude probar gracias a la compilación Midway Arcade Treasures 2 que salió para Gamecube, Playstation 2 y Xbox. Es una versión fiel a la original, he leído que esta emulación tiene fallos en el sonido pero, en lo personal, yo no noté ningún error en el juego.

En el 2005 hicieron un ‘remake’ que lleva el mismo nombre y las voces del juego están interpretadas por actores como Michael Madsen (Mr. Blonde en Reservoir Dogs) y Ron Perlman (Hellboy). Esta versión presenta la acción en un mundo abierto en tercera persona, tratando de imitar un poco lo que había hecho Grand Theft Auto III. A este ‘remake’ le fue muy mal con la crítica, pasó sin pena ni gloria, lo único que llegó a llamar la atención fue que podías quedarte con la droga incautada y usarla para obtener beneficios durante el juego. Pero como no fue muy exitoso esta controversia se disipó rápidamente.

NARC es un juego repetitivo que te permite masacrar jipis, drogadictos, traficantes, payasos, con la justificación moral de que estás limpiando las calles de drogas y toda la escoria que las rodea. No siento que el tiempo haya tratado tan bien a este juego, no es horrible, ni su jugabilidad es mala, simplemente no es lo suficientemente memorable. Creo que le falta sentido del humor o estar más consciente de las ironías que presenta. El factor nostalgia es un buen aliado de este juego, eso y el hecho de que no es muy largo, lo puedes acabar en menos de media hora.

¿Ustedes llegaron a jugarlo en maquinitas o en su versión para Nintendo? Comenten y recuerden este juego con nosotros.

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Battletoads in Battlemaniacs (SNES) – Retro Bits

Es la secuela del primer juego de Battletoads que hizo Rare para el NES. Los personajes son sapos queriendo aprovechar el éxito que estaban teniendo las Tortugas Ninja en ese momento. Aquí los protagonistas se llamaban, Pimple, Zitz y Rash, nombres que en inglés son algo así como barro, espinilla y salpullido, finísimas referencias al acné facial.

En este juego Zitz es secuestrado junto a la hija de un empresario por Dark Queen y sus amigos, Pimple y Rash acuden a su rescate. El jugador con el control uno manejaba a Pimple y el jugador dos se encargaba de Rash.

Sobresale porque las animaciones son impresionantes, intentan darle un look de caricatura al juego y lo logran. Los golpes son variados, dependiendo del contexto en que los conectes puedes patear con una bota gigante, dar un golpe como si fueras un cimarrón, pegar a dos rivales a la vez, etc.

Lo malo es que es un juego muy repetitivo, presionar el botón de golpe hasta vencer a tus rivales una y otra vez. Sí, agregan niveles donde estas en una especie de patineta espacial y tienes que esquivar obstáculos y rivales, pero básicamente sigue siendo lo mismo, la única diferencia es que el nivel avanza por sí mismo para hacer las cosas más difíciles.

Hablando de dificultad, desde la escena de las motos en el primer Battletoads uno sabe a lo que le tira cuando juega algo de esta franquicia. La dificultad no te perdona, todo está hecho para acabar contigo a menos que te memorices los niveles o que tengas unos reflejos dignos de un super héroe. De la nada se forman hoyos en el suelo, hay muchas orillas donde te puedes caer y así se las va gastando el juego para deshacerse de ti.

En el mismo año, 1993, Battletoads también protagonizaron un cross over con los personajes de Double Dragon el cual salió para NES, Super Nintendo, Sega Genesis y Game Boy.

Recientemente Rash fue agregado al catálogo de personajes de Killer Instinct para Xbox One.

Goldeneye 007 (N64) – Retro Bits

Goldeneye fue un parteagüas para los juegos en primera persona para consolas y también para los juegos basados en películas.

Nadie se esperaba el éxito que iba a tener, nunca un juego de James Bond había llamado la atención, la película tenía tiempo que se había estrenado, las imágenes que habían mostrado se veían bien pero no garantizaban nada.

Después del lanzamiento de Goldeneye los desarrolladores Rare, demostraron que su mancuerna con Nintendo era imparable (hasta que los compró Microsoft y no han podido hacer nada relevante desde entonces).

El gran mérito del juego fue hacer un juego de disparos en primera persona apegado a la película y con gráficas impresionantes. El salto del estilo visual de juegos como el de Doom o el de Duke Nukem a las gráficas de Goldeneye fue enorme.

Otra cosa “moderna” que me agrada del juego es que no tenía jefes imposibles de matar. Sino que cada misión tenía sus objetivos, como fotografiar pruebas, poner minas, hackear computadoras, etc. Eran objetivos más apegados al trabajo de un espía. Sin tener que enfrentarte contra algún jefe de esos que absorben balas y nunca mueren.

Cabe aclarar que el juego no es tan sutil. Sí, puedes ser un poco sigiloso en los niveles pero la mayoría de las veces tienes que abrirte el paso a balazos como si fueras Rambo.

La atención al detalle es una de las cosas que me cautivaron, tomaban muy en cuenta los acontecimientos de la película, por ejemplo al principio haces un salto bungee y ves como acribillan al 006 justo como en la cinta.

Después que todos vimos que sí se podía hacer un juego en primera persona para consolas descubrimos cual era el factor que la daba longevidad al título: el multijugador. Conectar cuatro controles y acribillar a tus enemigos resultó ser el secreto del éxito. Podías elegir personajes clásicos de cintas anteriores del 007. Tenía una gran variedad de modos y de mapas.

Todo esto ofrecía un paquete muy completo y para la época no había otro igual. Desde hace varios años fanáticos han pedido un remake en HD, pero esto no ha sido posible debido a problemas con las licencias. EA sacó Goldeneye Rogue Agent para PS2, Xbox y Gamecube pero no pudo recapturar la magia, Activision hizo un remake utilizando el sistema de juego de Call of Duty y protagonizado por Daniel Craig pero tampoco fue el éxito que esperaban.

Sólo queda esperar que algún día se arreglen los problemas con la licencia y puedan sacar una versión remasterizada como Rare lo hizo con el primer Perfect Dark (la secuela espiritual de Goldeneye).

Donkey Kong Country – Retro Bits

Donkey Kong Country fue un juego que desarrolló Rare para explotar el potencial del Super Nintendo. Tomó al villano que le aventaba barriles a Mario y lo puso en su propia aventura, en un juego de plataformas que se convirtió en un clásico.

La mayor innovación del título consiste en su aspecto gráfico. Hicieron modelos 3D de los personajes y esos modelos los tradujeron en pixeles para dar un mejor “look” y que la animación se viera más fluida.

Otra novedad era que podías cambiar entre Donkey y Diddy Kong durante el juego y que podías subirte en algunos animales los cuales usabas como vehículo.

Siento que visualmente el juego no ha aguantado tan bien el paso del tiempo. Lo que sigue siendo muy bueno es el apartado sonoro. La música es muy pegajosa. Tiene uno de esos soundtracks inolvidables.

El sistema gráfico de este juego fue el mismo que usó Rare para crear el popular juego de peleas Killer Instinct.