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ESPN MLS Gamenight (PS1) – Retro Bits

Uno podría creer que es un juego desconocido de fútbol de Konami. En realidad es el ISS Pro Evolution pero con la licencia de la MLS, es la tercera vez que cambiaba de nombre esta serie en el continente americano, conocida en Japón como Winning Eleven.

Lo raro es que ISS Pro Evolution y ESPN MLS Gamenight fueron lanzados con tres meses de diferencia. Esto solo sirvió para generar confusión entre los consumidores.

“El Pibe” Valderrama volvía a ser portada de un juego de fútbol de Konami tras aparecer en International Superstar Soccer 98. “El Matador” Luis Hernández aparece como parte del plantel del Galaxy de Los Ángeles.

La novedad para la serie es la presentación con el sello de la cadena ESPN y que la narración en español corre a cargo de Luis Omar Tapia. Los estadios son los mismos que en ISS Pro Evolution, los cuales están basados en estadios europeos, solo que aquí están nombrados tras las ciudades que participan en la MLS.

La Master League es sustituida por la modalidad “temporada MLS”, básicamente es lo mismo, conforme vas ganando juntas puntos para contratar nuevos jugadores y mejorar tu plantel, la diferencia es que ya no aparecen clubes europeos.

Otra novedad es que hay cinco niveles de dificultad para elegir. Puedes jugar partidos amistosos, de estrellas de la MLS o tandas de penales. También puedes crear tu copa o liga y hay un modo de entrenamiento.

Los partidos son emocionantes porque la jugabilidad es excelente. Cuando tienes posesión del esférico sientes la presión de los defensas, esto te lleva a fallar disparos o a buscar que cometan un penal a tu favor. Para anotar tienes que estar bien posicionado y mandar el balón con la fuerza suficiente. Es muy fácil mandar un disparo por encima de la portería porque el balón botó mal o porque el defensa te presionó.

Lo más importante es el juego de pases, es fundamental checar el radar para encontrar a los compañeros desmarcados y los huecos que deja la defensa, el pase filtrado es de tus mejores armas a la hora de atacar.

Cuando defiendes tienes que presionar al rival para incomodarlo y de preferencia ir directo al balón, ya que cualquier empujón puede ser considerado como falta.

El secreto de la jugabilidad de Winning Eleven es que los partidos se sienten espontáneos, nada parece estar preestablecido, recrea a la perfección lo impredecible que es el balón. Esto hace que todos los goles se sientan diferentes, hay una gran variedad de opciones para elaborar jugadas de peligro.

ESPN MLS Gamenight fue la primera de tres ediciones que aparecieron en el continente americano. Los otros lanzamientos, ESPN MLS Extratime y ESPN MLS Extratime 2002, no estuvieron basados en un Winning Eleven en específico y sus lanzamientos sustituyeron el de Winning Eleven 2000 y el de Winning Eleven 5 en América.

ESPN MLS Gamenight es el título definitivo de fútbol para el primer Playstation en el continente americano. Los desarrolladores supieron recrear en la consola la pasión por este deporte. La jugabilidad es tan buena que sigue sintiéndose vigente. Lo sorprendente es que, a pesar de ser una excelente entrega de la serie, todavía no estaba ni cerca de alcanzar su punto más alto.

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Air Combat (PS1) – Retro Bits

Fue lanzado por Namco en arcades en 1992 y para el primer Playstation en 1995. La serie después cambio su nombre a Ace Combat. Es de esos juegos, junto con Tekken y Ridge Racer, que Namco lanzó para acompañar el lanzamiento del Playstation y demostrar que podía hacer buenas versiones de sus juegos para maquinitas.

La jugabilidad intenta balancear cierto realismo con la diversión de un juego arcade. Los aviones se sienten un tanto pesados y el control es invertido pero pueden cargar sesenta y cinco misiles, lo cual sería imposible en la vida real. Es algo que agregan para facilitar tu trabajo y que sea más divertido cazar a tus enemigos.

El combate es divertido, hay marcadores que te indican la distancia de tus enemigos y cuando están cerca te permite disparar misiles. Estos son muy efectivos ya que son guiados automáticamente hacia tus rivales, claro, los pueden esquivar, pero cuentas con suficientes como para tener éxito en tus misiones. La metralleta es un poco más compleja porque su control es manual, las balas no se dirigen en automático a las aeronaves rivales.

Me sorprendió que para ser un juego pensado para arcades tienes mucho espacio en los niveles para explorar. Al presionar el botón cuadro abres un mapa que te indica dónde están tus enemigos. En la versión de Playstation puedes elegir entre dieciséis aviones los cuales vas desbloqueando conforme avanzas. Más adelante en el juego también puedes obtener el apoyo de pilotos amigos y les puedes asignar tareas.

Hay dos cámaras a elegir, una dentro del avión y otra en tercera persona. Es un poco más fácil usar la cámara en primera persona porque tiene más indicadores y la mira es más fácil de usar.

Air Combat lleva a los videojuegos el combate aéreo que habíamos visto en películas como Top Gun. La física que utilizaron para el control de los aviones le da suficiente realismo pero no lo hace un simulador, cualquiera puede agarrar el juego y derribar enemigos de inmediato, lo cual es algo necesario para un juego arcade.

La serie sigue estando vigente, en el 2014 Ace Combat Infinity, una secuela ‘free to play’ donde tienes créditos limitados o puedes pagar para seguir jugando, apareció para el Playstation 3. También han aparecido recientemente títulos de la serie para el Nintendo 3DS y para Xbox 360.

Ridge Racer (PSX) – Retro Bits

Es un juego hecho por Namco para arcades en 1993. Hicieron una conversión para el primer Playstation que apareció como título de lanzamiento de la consola. Era un gran juego para demostrar de lo que era capaz de hacer el Playstation.

La versión de PlayStation dejaba claro que la consola podía con juegos hechos para “maquinitas”. Lo único malo era la poca variedad. Sólo tenía una pista con una ruta alterna y ambas con “rutas espejo” que eran lo mismo pero en sentido contrario.

Ridge Racer fue el que me enseñó todo acerca de los drifts, toda la mecánica de juego está basada en eso, en saber derrapar el auto y no tener que frenar durante las curvas. Claro, no lo ejecuta de manera real, es muy arcade, pero esto le dio el sello característico a la franquicia.

El juego tenía la función de poner tus propias canciones. Cuando cargaba la pista podías sustituir el disco por un CD de música cualquiera y escucharlo.

También durante la carga inicial te permitía jugar el clásico Galaxian en lo que terminaba de procesar la información del disco.

Ridge Racer ha tenido muchas secuelas, de hecho hasta hicieron un “reboot” que no fue existoso llamado Unbounded, el cual quiso modernizar la serie y llevarla a un camino más parecido al de Burnout. También fue muy criticada la versión de Playstation Vita ya que tenía pocas pistas y autos y la mayoría del contenido era descargable.

 

Apocalypse (PSX) – Retro Bits

Apocalypse fue un título que llamó la atención porque era protagonizado por Bruce Willis. Capturaron su rostro para que tuvieras una versión virtual del actor a tu disposición. Y estamos hablando del Bruce Willis de los 90, el que todavía hacía películas buenas.

El juego fue desarrollado por Neversoft. En un principio la idea era que tu controlaras a un personaje y que Bruce Willis combatiera a tu lado, que fuera tu compañero virtual.

Retrasaron el juego y descartaron la idea del compañero controlado por la computadora. La cual era una idea interesante, pero nunca la hicieron funcionar de manera correcta y por eso tuvieron que eliminarla.

Al cambiar todo esto se fueron por el camino más lógico, hacer a Bruce Willis el protagonista y que el jugador lo controlara.

La jugabilidad de Apocalypse me recuerda a títulos como Robotron o Smash TV porque con el stick izquierdo movías al personaje y con el derecho dabas la dirección de los disparos.

El juego tal vez no sea un clásico o de los más recordados, pero merece un mayor reconocimiento. La acción es intensa y puedes crear un caos sin igual a la hora de eliminar a los enemigos. Corres, llueven balas, hay muchas explosiones, es el sueño húmedo de cualquier amante de la acción.

Las reseñas no trataron tan mal al juego, pero no fue muy popular.

Como dato de trivia, el motor que creó Neversoft para este juego fue utilizado en otros dos títulos mucho más populares: En Spider-Man y en Tony Hawk Pro Skater. De hecho cuando hicieron la primera versión preliminar de Tony Hawk, el escenario era uno reciclado de Apocalypse y utilizaban el modelo virtual de Bruce Willis para probar y refinar el sistema de juego.

Si pueden denle un vistazo a Apocalypse es de esas pequeñas “joyas” que fueron menospreciadas en su momento pero que actualmente siguen siendo muy divertidas.

Star Wars Masters of Teras Kasi (PSX) – Retro Bits

Es el primer y único juego de peleas que han lanzado basado en el universo de Star Wars.

Lo hicieron antes de las precuelas así que sólo encuentras personajes de la trilogía clásica. Ahí radica uno de los principales problemas, hay pocos personajes con los que tiene lógica pelear. Luke contra un Tusken Raider, un Stormtrooper, en realidad ellos no deberían ser competencia. Tampoco tiene mucho sentido una pelea entre Han Solo y Leia.

Es carente la variedad de personajes que encuentras en el juego. Y tenías que dominarlo para desbloquear a Darth Vader que debería de ser un personaje vital para el juego. No aparecían personajes como Lando Calrissian u Obi Wan Kenobi. Se nota que hasta en eso apresuraron el juego o se limitaron demasiado.

Gráficamente el juego se veía muy bien. Los fondos son los mejor del juego, cada escenario se siente vivo y tiene muchos detalles sacados directamente de las películas.

Lo peor del juego es la jugabilidad, los personajes se sienten lentos, tardan mucho en responder y esto convierte el combate en algo soso y aburrido.

A final de cuentas se siente que es un concepto que nunca cuajó y sólo lo hicieron para explotar la licencia, en ese momento Star Wars volvía a ser relevante por el lanzamiento de las ediciones especiales de las películas.

Y pensar que en ese momento cambié Street Fighter EX Plus Alpha por este juego… Me arrepentí desde la primera pelea.

Street Fighter Ex Plus Alpha (PSX) – Retro Bits

Street Fighter EX fue el primer juego poligonal de la popular serie de peleas de Capcom. La versión para el primer Playstation tuvo un título más largo Street Fighter EX Plus Alpha y agregaba peleadores clásicos que no aparecían en la versión de maquinitas como el misterioso Akuma.

Los desarrolladores tuvieron el acierto de mantener la jugabilidad en dos dimensiones a pesar de que los escenarios y los peleadores se encontraban en un terreno 3D. También mantuvo la velocidad de las batallas, así no perdió la esencia de Street Fighter.

Agregó detalles visuales como una lluvia de meteoritos al vencer a un rival con un poder especial y la repetición instantánea para poder saborear los detalles de tus victorias.

Lograron hacer que los personajes de Street Fighter en su primera versión poligonal tuvieran el mismo carisma que en 2D.

Los personajes nuevos no eran muy carismáticos, me gustaba el diseño de Skullomania, pero los demás estaban muy equis.

Hicieron dos secuelas antes de que dejaran de hacer más títulos de la saga EX. SF EX 2 también salió para el primer PlayStation y el tercero fue un título de lanzamiento para el PlayStation 2.

En lo personal creo que no fueron tan populares porque la gente se estaba cansando de Street Fighter, de sus títulos ridículos y de la poca cantidad de secuelas verdaderas. Tuvieron que dejar descansar la serie varios años hasta el 2009 y lanzar Street Fighter IV para volver a ser relevantes.

Los desarrolladores, Arika, últimamente han hecho remasterizaciones en 3D de títulos clásicos para Nintendo 3DS como Excitebike.

Goal Storm 97 (PSX) – Retro Bits

El segundo juego que hizo Konami de fútbol para el Playstation llevó varios nombres Winning Eleven 97 en Japón, International Superstar Soccer Pro en Europa y Goal Storm 97 en América.

El “Pro” que le agregaron al título International Superstar Soccer fue para diferenciarlo de la versión de Nintendo 64 la cual era muy diferente y desarrollada por otro equipo. Supongo que en América le pusieron Goal Storm 97 para que sonara más emocionante el título, pero no se mantuvo, sólo existieron dos entregas de la franquicia que llevaron ese nombre.

Ésta vez re diseñaron el juego, no hay mucho parecido con el primer Goal Storm debido a que no agradó del todo. El esquema del control ya se parece mucho más al que hizo popular a la serie. El balón se siente más suelto e impredecible, el juego se basa mucho en tocar en corto el esférico y en los pases de profundidad.

Claro, se puede sentir arcaico a la hora de probar versiones más nuevas, pero se nota que aquí sentaron las bases para la franquicia.

Basaron el juego en darle mayor realismo a la física del balón y a la atención al detalle que cautivó a los fanáticos. Los uniformes de las selecciones se parecían mucho a las reales a pesar de que no contaban con la licencia, por ejemplo el uniforme de México es igual al que usaron en los juegos olímpicos de Atlanta 96.

Lo único que tengo en contra de éste título es que tiene pocos modos de juego. Necesitas echar las retas con amigos para disfrutar Goal Storm 97 en todo su esplendor.

Jugándolo recientemente puedo decir que ha envejecido mejor que International Superstar Soccer para Nintendo 64, el cual también es un gran juego pero simplemente se siente más “arcade”, los partidos que vives en Goal Storm 97 son mucho más emocionantes.

Blasto (PSX) – Retro Bits

Blasto es un juego exclusivo del Playstation, alrededor del cual se creó una gran expectativa y al final de cuentas no trascendió.

La expectativa se creó porque Blasto estaba encaminado a ser la nueva mascota del Playstation. Gráficamente se veía muy bien, parecía una caricatura y fans de los Simpson querían probarlo porque Phil Hartman era la voz de Blasto. Hartman hacía la voz de personajes como Lionel Hutz y Troy McClure en Los Simpson.

Originalmente su estreno estaba programado para octubre de 1997, finalmente salió a la venta en abril del 98. Los desarrolladores alegaron que no tuvieron el tiempo suficiente para explotar todo el potencial del título. Las reseñas tundieron al juego, la queja principal fue con respecto a que la dificultad era muy elevada, lo único rescatable era la voz y el humor de Blasto.

Se rumoraba que iban a planear una secuela pero entre el mal recibimiento que tuvo y el hecho de que el protagonista, Phil Hartman, fue asesinado mes y medio después del lanzamiento del juego se fueron esfumando las posibilidades de un regreso del Capitán Blasto.

En lo personal me agradaba el concepto, básicamente era un juego de disparos con un personaje carismático, tenía todo a su favor, con una secuela creo que hubieran podido arreglar todo lo que les salió mal. El juego abusaba demasiado de brincar entre plataformas y los enemigos eran castrosos y muy injustos, aparecían de la nada y les gustaba hacerlo a tus espaldas sin darte oportunidad a defenderte.

Tristemente Sony ha tenido al personaje en el olvido. Ni siquiera han sacado el juego para descargar en la tienda virtual Playstation Network.

Goal Storm (Winning Eleven) – Retro Bits

El primer Winning Eleven así se llamó en el continente americano, Goal Storm. Me gustaría decir que la primera entrega de la franquicia fue el juego de fútbol que todo mundo estaba esperando, pero fue un tanto decepcionante. Puedo decir sin temor a equivocarme que se quedó muy atrás con respecto al otro juego de fútbol de Konami, el International Superstar Soccer.

Muchos creen que Winning Eleven o como se llama ahora Pro Evolution Soccer es la secuela directa del International Superstar Soccer, pero no es así, eran desarrollados por dos equipos totalmente diferentes. El Winning Eleven empezó siendo desarrollado para el primer Playstation. Mientras que el International Superstar Soccer empezó en el Super Nintento (sin contar el Hyper Soccer de Konami para NES) y continuó su trayectoria en el Nintendo 64 y Playstation 2. Después de lanzar unos juegos para el PS2 la franquicia murió para cederle terreno a Winning Eleven que crecía en popularidad y aceptación por parte de los jugadores.

Regresemos a la primera edición, Goal Storm, es interesante jugarlo como anécdota y para conocer la historia de la franquicia. Los personajes poligonales que sólo tenían nariz en el rostro, sin ojos o boca, se ven muy peculiares. La jugabilidad era muy estilo arcade. Los uniformes eran de los aspectos mejor logrados en el juego, ahí era donde se notaba que los desarrolladores ponían atención a los detalles. No contaban con ninguna licencia de equipos o jugadores, pero los uniformes se parecían mucho a los verdaderos, por ejemplo el portero mexicano usa un uniforme muy parecido a los que usaba Jorge Campos.

Goal Storm es un juego que se siente arcade y no la simulación a la que después nos acostumbró Winning Eleven. Para los estándares actuales es difícil de controlar y carece del encanto que entonces tenía su “primo” International Superstar Soccer. La jugabilidad no convenció del todo y para el próximo título de la franquicia empezaron de cero y esto les dio mejores resultados.