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Adventure Island II (NES) – Retro Bits

Adventure Island II de Hudson Soft para NES fue lanzado en 1991 y en 1992 apareció una adaptación para Game Boy.

El primer Adventure Island fue una adaptación del juego Wonder Boy de Sega para recreativas, donde cambiaron al protagonista y rediseñaron varios elementos. Esta secuela es totalmente original para el Nintendo Entertainment System, dejando atrás cualquier relación con Wonder Boy.

En lo personal, mis recuerdos de Adventure Island I y II se remontan a esos gabinetes que encontrabas en las maquinitas que contenían una gran cantidad de juegos de Nintendo, cada ficha te daba un tiempo límite para probar los juegos que quisieras. La serie de Adventure Island era de los primeros que probaba porque se encontraban al principio del catálogo.

Lo que más me llamaba la atención de estos juegos, en su momento, es que el personaje principal avienta hachas para combatir a sus enemigos y al romper huevos obtienes diferentes armas o vehículos, lo primero que obtienes es una patineta la cual te permite avanzar con mayor velocidad y esquivar varios obstáculos.

La trama de esta secuela sigue a Master Higgins, quien después de haber rescatado a la princesa descubre que su hermana ha sido secuestrada y debe atravesar ocho islas para rescatarla de las garras de un malvado brujo curandero.

Las novedades más grandes de esta secuela, aparte de estrenar niveles y jefes es que ahora puedes rescatar cuatro dinosaurios diferentes y usarlos como vehículos. Estos los encuentras, al igual que las armas, rompiendo los huevos que están regados a lo largo de cada nivel. También hay escenarios de bonificación cuando terminas cada nivel donde puedes romper huevos para obtener diferentes premios.

Otra novedad que presenta este título es que ahora puedes ordenar y elegir los artículos que se encuentran en tu inventario. Por ejemplo, si has rescatado dinosaurios, puedes elegir alguno para empezar el siguiente nivel, o guardarlo para enfrentar un nivel más difícil.

Al ser un juego de plataformas se nota que se inspiraron en varios elementos de Super Mario Bros. Como los niveles bajo el agua, su jugabilidad y la manera en que se desarrollan recuerdan mucho al clásico hecho por Nintendo.

Las ocho islas que te presenta el juego, están distribuidas en un mapa para explorar. Todas las islas tienen una temática clásica para los videojuegos, hay una nevada, una es un desierto, otra en un volcán y así sucesivamente. Sí tiene variedad, pero me da la sensación de que les falta un poco de personalidad.

Adventure Island II tuvo otra secuela para Nintendo y dos entregas para Super Nintendo. La última secuela apareció de manera descargable para el Wii y lleva el nombre Adventure Island: The Beginning, la cual mantiene la jugabilidad en dos dimensiones pero ya cuenta con gráficos poligonales.

Adventure Island II es un juego que recuerdo con mucho cariño porque su personaje principal y los dinosaurios que te ayudan son muy carismáticos. Actualmente puedes comprar el juego, de manera digital, en la consola virtual del Nintendo 3DS.

¿Ustedes llegaron a jugar este título o alguno de la serie? Comenten y recuérdenlo con nosotros.

 

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Punch-Out!! Arcade (Switch) – Reseña

Punch-Out!! salió en 1984 para recreativas y recientemente apareció para el Switch de Nintendo como parte de los lanzamientos Arcade Archives de la compañía Hamster.

Punch-Out!! Para recreativas no había tenido un lanzamiento casero anteriormente y puedo decirles que es muy diferente a la popular versión de Nintendo. En lo personal les puedo contar que solo una vez llegué a encontrar este juego en maquinitas y no estaba tan familiarizado con el. Pude entrarle de lleno al juego y conocerlo más a fondo ahora que salió de manera descargable.

Este juego fue diseñado por Genyo Takeda y Shigeru Miyamoto, el gabinete, en su época, llamaba mucho la atención porque contaba con dos pantallas, una se utilizaba para mostrar el rostro de los peleadores y su energía, la otra mostraba la acción en el cuadrilátero. Esta innovación se debió a que Nintendo tenía muchos monitores de sobra y decidieron hacer un gabinete con dos monitores para deshacerse más rápido de ellos.

En este lanzamiento para Switch puedes colocar las dos pantallas como tu prefieras, una a lado de la otra o una arriba y la otra abajo. De manera predeterminada vienen colocadas una a lado de la otra para aprovechar mejor el formato de pantalla ancha. Aunque si deseas tener una experiencia más cercana a la del gabinete real puedes poner tu Switch de manera vertical y poner el juego en esta orientación. Digo, también podrías hacerlo con una televisión pero sería muy ocioso colocarla de manera vertical solo para probar esta opción.

En el juego aparecen seis peleadores, además del protagonista, quien aún no lleva el nombre de Little Mac, este nombre se lo pusieron en 1987 cuando apareció Punch-Out!! para NES, donde decidieron hacer a los rivales más grandes que el personaje principal, con la idea de que se sintiera como un verdadero logro derribar a cada contrincante.

La cara de Little Mac se ve muy diferente en este primer juego, todavía les faltaba pulir su diseño. Un detalle que me parece curioso es que Mac se ve transparente, como un esqueleto computarizado para permitirte tener una mejor vista del rival.

 Los personajes fueron diseñados por Miyamoto y después el estudio de animación japonés Studio Junio se encargó de los detalles finales de los personajes.

Entre los seis retadores encontramos personajes emblemáticos de la serie como Bald Bull, Piston Hurricane, Glass Joe y Sandman. Hay dos personajes que aparecen en este juego pero que después quedaron en el olvido ya que no han aparecido en otras entregas de la serie, ellos son Kid Quick y Pizza Pasta, este último siendo el estereotipo italiano más burdo que se les pudo ocurrir.

Lo que me gustó de esta versión para recreativas es que ya puedes ver que intentan darle el mayor carisma posible a tus rivales, tienen animaciones para burlarse de ti y hacerte enojar cuando te ganan. También es grato ver todo lo que se originó aquí y después se volvió emblemático en la serie como el ataque de Bald Bull, quien se abalanza hacia ti como un toro, o la música del principio.

La jugabilidad cambia mucho, no responde tan bien como en la versión para Nintendo.  Aquí primero colocas tu postura, defendiendo arriba o abajo y después lanzas los golpes, el movimiento se siente torpe porque no siempre responden los puñetazos. También he notado que este juego fomenta mucho el ataque y que el ritmo con el que te lanzan golpes tus rivales es más rápido que en la versión para NES. Aunque sí hay un detalle que te permite saber cuándo te van a atacar, antes de cada golpe los ojos de tu rival brillan de color amarillo.

Cuando llenas una barra de energía puedes activar un golpe más poderoso, este se mantiene siempre y cuando no recibas un puñetazo. Este “Súper Golpe” es muy parecido al que aparece en Super Punch-Out!! para Super Nintendo.

Aquí las peleas duran un round de tres minutos, aunque estos minutos están acelerados. Lo que no me gustó es que cuando pierdes no siempre el juego te permite dar la revancha, por lo general te mandan de regreso al primer rival. Lo bueno es que en este lanzamiento puedes crear puntos para salvar tu progreso en cualquier momento.

Al derrotar a Sandman y terminar el juego, vuelves a empezarlo como campeón defensor del título, los rivales son los mismos pero con una dificultad elevada, el esqueleto computarizado de Little Mac cambia de verde a amarillo cuando obtienes este campeonato.

Este título cuenta con todas las adiciones que suelen traer los lanzamientos de la compañía Hamster, hay varios filtros para dar la sensación de que estás jugando en un monitor viejo, también hay dos modalidades especiales llamadas, Hi-Score y Caravan. En Hi-Score tienes solo un crédito para lograr el mayor puntaje posible y subir tu récord al tablero en línea. En Caravan también tienes como objetivo conseguir el mejor puntaje posible pero aquí tienes un límite de tiempo de cinco minutos.

Como parte del público hacen apariciones especiales Donkey Kong, Donkey Kong Jr., Luigi y Mario. Esta no es la última vez que aparecerían Donkey Kong y Mario en la serie, Mario sale como réferi en la versión de Nintendo y Donkey Kong es un jefe especial en Punch-Out!! para Wii.

Para recreativas hubo una secuela directa llamada Super Punch-Out!! y también existió un tercer juego situado en el mismo universo llamado Arm Wrestling, donde descubrías que el  jefe final, un luchador enmascarado, era en realidad Bald Bull.

Punch-Out!! para maquinitas es un juego que se vuelve muy interesante porque nunca había tenido una versión casera hasta ahora, no solo por su valor histórico sino por algunos personajes y detalles que no llegaron a las versiones para consolas. Si eres fan de los Punch-Out!! de Nintendo y de Super Nintendo, puede que tardes un poco en acostumbrarte a la jugabilidad, hay que considerar que los juegos para maquinitas tenían como objetivo hacerte gastar muchas monedas, lo bueno es que ahora cuentas con créditos ilimitados para dominar este título.

¿Ustedes llegaron a jugar este primer título de la serie? ¿Cuál es tu juego favorito de Punch-Out!!? Comenten y recordemos este clásico.

 

Contra (NES) – Retro Bits

En esta ocasión vamos a recordar Contra para Nintendo. Es un juego hecho por Konami, apareció por primera vez para recreativas en 1987 y en 1988 fue lanzada la versión casera.

Sí, como es de esperarse la versión para recreativas es mejor en el aspecto audiovisual, pero muchos le tenemos más cariño a la versión para Nintendo porque su jugabilidad es muy buena, la paleta de colores es más llamativa y algunos niveles son más grandes. A final de cuentas, es la versión que podías jugar en casa hasta el cansancio.

El concepto de Contra es muy interesante, los protagonistas están basados en Arnold Schwarzenegger y en Sylvester Stallone, en sus películas Commando y First Blood, y los combinan con entes extraterrestres como los que aparecen en la película Alien, claro, todo esto sin licencia. Esto funciona porque se inspiraron en los íconos del cine de acción de los ochenta e hicieron el juego perfecto alrededor de ellos sin tenerse que preocupar por apegarse a una película en específico.

En Europa Contra cambió de nombre a Probotector, también fueron reemplazados sus protagonistas por dos robots un tanto genéricos, este cambio se dio para no tener problemas con las leyes Alemanas, las cuales eran muy estrictas en ese momento, a la hora de representar guerra y violencia en plataformas de entretenimiento.

En cuanto a jugabilidad, este es un juego de disparos, un tanto frenético, que tiene como novedad que en algunos niveles cambias a una perspectiva en tercera persona. En los últimos niveles, además de los enemigos, hay varias trampas que complican tu avance, hay secciones de plataformas bastante desgraciadas. Este aumento en la dificultad sirve para indicarte que ya estás cerca del final pero llega a romper un poco con el ritmo del juego.

 Gran parte del encanto de Contra consiste en la variedad de armas que puedes obtener, éstas las encuentras en cápsulas voladoras, hay desde rifles automáticos, otros que disparan balas en cinco direcciones diferentes, hasta unos que disparan rayos laser.

Como dato adicional el arma de rayos láser es poderosa pero muy incómoda de usar, para dispararla tienes que dejar que el rayo complete su recorrido porque si vuelves a disparar se corta su avance y vuelve a empezar, así que no te deja disparar a lo loco, como con todas las demás. Sé que esto lo hicieron para balancear lo poderosa que es, pero gracias a esto es el arma que uno termina evitando.

Los jefes finales tienen diseños muy interesantes, suelen ser enormes y con animaciones llamativas. Empiezas enfrentándote a cañones y armas militares, conforme avanzas descubres que la verdadera amenaza son invasores alienígenas. Cada uno tiene patrones muy diferentes, es muy divertido encontrar sus puntos débiles y derrotarlos. Te da una verdadera sensación de logro.

Requieres de mucha práctica para terminar el juego con las vidas que te dan por defecto, pero si usas el truco clásico de Konami, ese de “arriba, arriba, abajo, abajo, izquierda, derecha, izquierda, derecha, B, A y Start”, obtienes 30 vidas, acabarlo se convierte en un proceso mucho más amigable.

Cuando terminas el juego, después de los créditos, vuelve a empezar pero ahora con una dificultad mayor y con más enemigos atacándote.

Un punto que me hace falta recalcar es que este es un juego cooperativo para dos personas, este es otro de los factores esenciales para el encanto de la serie. Sí, tiene su encanto jugarlo de manera solitaria, pero hacerlo con un amigo para que los dos puedan cubrir sus espaldas, pelearse por las mejores armas y gastarse las vidas del otro, es algo especial.

No hay que olvidar que esta serie ha inspirado a otros juegos clásicos, como es el caso de la serie Metal Slug, la cual toma elementos de Contra pero le agrega animaciones muy carismáticas y un gran sentido del humor.

Contra mezcla lo mejor de las películas de acción ochenteras en un juego frenético para dos personas, además de ser un clásico, tengo muy buenos recuerdos de jugarlo de niño junto a un amigo de la primaria en uno de esos gabinetes Playchoice de Nintendo donde podías elegir entre varios cartuchos. Los últimos juegos de la serie han sido ‘remakes’ para celulares, la entrega original más reciente fue Hard Cops: Uprising, el cual salió en el 2011 de manera descargable para Playstation 3 y Xbox 360, la versión de 360 es retro compatible con la Xbox One.

En la tienda de Xbox One también puedes conseguir la versión para recreativas del Contra original que salió para 360, en el apartado de juegos retro compatibles.

¿Ustedes llegaron a jugar Contra en Nintendo? ¿Cuál es tu juego favorito de esta serie? Comenten y recuerden este clásico con nosotros.

Star Wars Rogue Leader Rogue Squadron II (Gamecube) – Retro Bits

Es un juego de lanzamiento para la consola de Nintendo, salió el 9 de noviembre del 2001, fue desarrollado por Factor 5 y publicado por LucasArts. Es una secuela directa al famoso Rogue Squadron de Nintendo 64, entre el lanzamiento de estos títulos hicieron Star Wars Episode I Battle for Naboo, pero como ese estaba basado en la precuela no me llamó tanto la atención.

Star Wars Rogue Leader Rogue Squadron II fue el título que me hizo desear un Gamecube en su lanzamiento, tanto me emocionó que ni siquiera le presté atención a otros lanzamientos como Wave Race Blue Storm o Luigi’s Mansion, en retrospectiva sí me arrepiento de no haberle prestado atención a estos títulos, pero en su momento, para mí fue mucho más atractivo un buen juego de Star Wars.

A diferencia del primer Rogue Squadron, el cual se situaba entre las películas A New Hope y Empire Strikes Back, la trama de Rogue Squadron II abarca eventos importantes de toda la trilogía original. Las misiones van desde la primera Estrella de la Muerte, la defensa de la base en el planeta helado Hoth, una batalla sobre la luna de Endor y la destrucción de la segunda Estrella de la Muerte. También hay misiones que no aparecen en las películas y que ayudan a ampliar el universo, como un ataque a una Star Destroyer derribada o la misión donde debes robar una nave imperial.

Antes de cada misión puedes elegir tu nave, estás las vas desbloqueando conforme avanzas. Hay una buena variedad, desde la clásica X-Wing, hasta las que aparecen de relleno en las películas y cuyos nombres recuerdan los que coleccionaban los juguetes como la A-Wing y la B-Wing, hasta el icónico Halcón Milenario. Todas cuentan con un disparo principal y uno secundario, el control varía entre nave y nave, unas son más lentas, otras cuentan con disparos más poderosos. Cada una tiene sus ventajas particulares, está hecho para que experimentes con todas. Un detalle que me agradó es que en algunas misiones, si regresas a tu base, puedes cambiar de nave para adaptarte a nuevos objetivos.

El juego te permite utilizar una vista en tercera persona (desde atrás de la nave) o una vista en primera persona (dentro de la cabina), el control por defecto tiene invertida la vista, lo que se considera “control de piloto”, para ver hacia arriba presionas abajo y viceversa. Para poder distinguir a tus enemigos durante el caos de las batallas espaciales, hay un botón que te permite abrir un dispositivo infrarrojo para poder identificarlos de inmediato. Así te evitas estar tratando de distinguir a lo lejos entre meteoritos, estrellas, naves amigas y tus enemigos.

Durante las batallas puedes darles instrucciones básicas a tus compañeros, puedes pedirles que ataquen a otras naves, que te defiendan o que mantengan cierta formación. La verdad es que no hay tanta variedad de instrucciones y siento que no siempre hacen mucha diferencia, pero es un buen intento por hacer la inteligencia artificial de tus compañeros un poco más competente y darle un toque estratégico al juego.

Además de tener una gran jugabilidad, la cual se sigue sintiendo vigente a 16 años de su lanzamiento, la presentación es otro aspecto que me dejó impresionado. El juego está diseñado para correr con gráficos progresivos (480p), esto quiere decir que está preparado para televisiones de alta definición, algo que apenas estaba empezando a usarse en los videojuegos. Muchos juegos de Gamecube, Playstation 2 y Xbox ofrecieron esta opción pero no era tan común tener monitores compatibles. Vaya, para no hacer el cuento tan largo, esto significa que las texturas se ven muy nítidas en alta definición y hasta el día de hoy podemos decir que el juego se ve bastante bien.

La narrativa del juego se complementa con videos cortos sacados directamente de las películas. También durante las batallas hay muchos sonidos y frases memorables de las cintas como el clásico “Use the force Luke” que se oye antes de que Luke destruya la primera Estrella de la Muerte. Esto hace que el juego se sienta auténtico y que se agradezca la atención al detalle prestada por los programadores. También grabaron diálogos nuevos con el actor Dennis Lawson, quien interpretaba a Wedge Antilles, amigo y compañero de Luke en el escuadrón Rogue. Como dato de trivia, Dennis Lawson es tío de Ewan McGregor, quien interpretó a Obi Wan en las precuelas.

Aparte de la destrucción de la primera Estrella de la Muerte, el juego tiene grandes momentos como cuando tienes que derribar At-At’s en el planeta Hoth, algo que ya habíamos podido hacer en el primer juego de Star Wars para Nintendo 64, Shadows of the Empire, pero aquí tenemos un control mucho más refinado y una mejor calidad gráfica. Aunque hay momentos que ya se habían recreado previamente en la serie, estos sirven para complementar la experiencia ya que la mayoría de lugares no habían aparecido de manera poligonal anteriormente y resultan espectaculares.

Lo único que no me fascinó del juego fueron momentos específicos durante algunas misiones donde tienes que escoltar y proteger vehículos o naves, este tipo de objetivos siempre me han parecido frustrantes. Fuera de esto, el juego está lleno de acción, así que solo son pequeños momentos los que me desagradaron.

Star Wars Rogue Leader Rogue Squadron II fue un gran título de lanzamiento y una muestra de lo bien que trabajaban los desarrolladores Factor 5 con esta licencia. En el 2003 lanzaron una tercera parte llamada Rebel Strike, también para Gamecube, aquí la novedad consistía en que ya te podías bajar de las naves e ir a pie en algunas misiones. Este fue el último juego de la serie, lo triste es que Factor 5 desarrolló una compilación llamada Rogue Leaders para el Wii, incluía los tres juegos de la serie junto con misiones nuevas que hacían uso del control de movimiento del Wii, como duelos con ‘lightsabers’ y persecuciones en ‘speeder bikes’. El juego fue cancelado tras el cierre del estudio en 2008 y nunca vio la luz. Aun así queda un poco de esperanza, ya que en marzo de este año, 2017, Factor 5 resurgió y su presidente ha declarado que le gustaría llegar a un arreglo con Electronic Arts, quien actualmente cuenta con los derechos para hacer juegos de Star Wars, para lanzar Rogue Leaders para el Switch de Nintendo. Es difícil que se pongan de acuerdo pero la posibilidad existe.

¿Ustedes llegaron a jugar algún título de la serie Rogue Squadron? ¿Cuál es su juego de Star Wars favorito? Comenten y recuerden este juego con nosotros.

Super Mario Odyssey (Switch) – Reseña

La trama gira en torno a Bowser secuestrando por enésima vez a la princesa Peach, en esta ocasión planea casarse con ella y para lograrlo va recorriendo cada reino robando elementos necesarios para realizar la boda como el vestido, el pastel, la bebida, etc. Durante el secuestro de la princesa, Mario conoce a Cappy, un sombrero que puede tomar diferentes formas y que también es víctima de Bowser porque se lleva a su hermana, una diadema.

Mario por si mismo solo puede brincar, con la ayuda de Cappy puede atacar a los enemigos aventándolo o usarlo como plataforma para alcanzar lugares más altos. Pero lo mejor de Cappy es que te permite poseer a varios enemigos y personajes, animados o inanimados, que encuentras en tu camino y esto te da nuevas habilidades.

Puedes controlar enemigos clásicos como bullet bills, chomp chomps, goombas. Y usar sus ataques a tu beneficio. También puedes poseer personajes como un tiranosaurio, ranas, peces, etc. Las habilidades son muy variadas y necesarias para poder explorar y llegar al jefe final de cada reino. Por ejemplo, cuando posees un pescado, ya no tienes que preocuparte por respirar bajo el agua, y puedes explorar con mayor facilidad.

En lugar de niveles el juego tiene varios reinos, son más de diez, el objetivo es juntar las suficientes energilunas para reparar tu nave, un sombrero llamado ‘odyssey’ que te ayuda a viajar de reino en reino.

Me recuerda a la exploración de Super Mario 64. A diferencia de juegos como Banjo & Kazooie aquí no te cansas de estar buscando y coleccionando objetos para pasar de nivel. Por lo general encuentras las lunas en tu camino en lo que vences al jefe de cada reino. Nunca vas a sufrir por estar buscando lunas, hay suficientes y el mínimo que necesitas es fácil de conseguir.

Lo que me agradó de buscar lunas es que no es obligatorio y lo que fomentan es que explores bien cada reino, ya que cada rincón puede ocultar energilunas. No todas son tan fáciles de conseguir, hay algunas que te exigen completar ciertos retos para obtenerlas, como recorrer algún laberinto con límite de tiempo, participar en carreras, pasar algún nivel difícil de plataformas, etc. La variedad es amplia y presentan retos con diferentes niveles de dificultad.

Para los que se quejan de que es muy fácil, se nota que no lo terminaron, hay retos que aparecen después de terminar el juego que realmente ponen a prueba tus habilidades y tu paciencia. También los dos últimos reinos antes del final del juego tienen momentos complicados, no imposibles porque siempre tienes la sensación de que puedes lograrlo, pero no es tan fácil como algunas reseñas indican. Hay muchos retos con dificultad elevada que aparecen cuando terminas el juego, solo es cuestión de buscarlos.

Gráficamente el juego me encantó, presenta un mundo tan detallado que no lo quise jugar mucho en modo portátil. Cada reino se siente diferente, la ambientación resulta impecable, desde el desierto de Tostarena hasta el caos urbano de New Donk City, todos tienen la personalidad suficiente como para ser considerados un personaje más del juego. Hay varios detalles que me gustaron como la manera en que interactúa Mario con objetos, si te dejas de mover y estás cerca de una silla Mario se pone cómodo y se sienta en ella o también puede jugar con un perro aventándole a Cappy.

Hay algunas secciones especiales hechas para activar el factor nostalgia donde la jugabilidad pasa a un plano de dos dimensiones y el aspecto de Mario pasa a ser de ocho bits, justo como en el NES, lo que me encantó de estos momentos es que están bien dosificados, nunca llegan a cansar y que incorporan elementos nuevos al mundo de ocho bits, como los diferentes trajes que puede portar Mario y algunos momentos dónde estás de cabeza y el control se invierte.

Aparte de las energilunas, también puedes coleccionar diferentes disfraces para Mario y recuerdos de tu viaje en cada reino, los cuales se van guardando en tu nave, el ‘odyssey’. Los disfraces los puedes comprar juntando las clásicas monedas doradas, en cada reino hay disfraces exclusivos, los cuales puedes obtener juntando unas monedas moradas que solo puedes utilizar en ese reino. Cuando terminas el juego si sigues coleccionando energilunas, estas van desbloqueando nuevas vestimentas para comprar.

Lo único que no me encantó del juego es la modalidad para dos jugadores, realmente es una adición un tanto aburrida, uno controla a Mario y otro controla a Cappy, parece que lo agregaron solo para cumplir y realmente no aporta mucho ya que estás limitado, resulta más complicado jugar así. En lo personal prefiero compartir el control en lugar de utilizar esta modalidad.

Super Mario Odyssey es una gran experiencia, hay muchos momentos donde se nota que Nintendo quiere consentir a sus seguidores, claro, no solo se basa en nostalgia para agradar el jugador, esto está respaldado con una jugabilidad sólida y con muchas actividades por realizar. La historia la puedes acabar relativamente rápido, en unas ocho horas aproximadamente, pero siempre vas a tener motivos para regresar, seguir explorando los reinos y coleccionando disfraces. Este es un título indispensable para tu colección de Switch y si no tienes la consola es una buena excusa para conseguirla.

Double Dragon II: The Revenge (NES) – Retro Bits

Double Dragon fue un juego muy popular para recreativas, cuando llegó la versión para el NES mucha gente se decepcionó porque solo era para un jugador, no podías ir por los callejones repartiendo golpes junto a un amigo.

En 1990 apareció en el continente americano la secuela desarrollada por Technos para Nintendo llamada Double Dragon II: The Revenge, la principal mejora que incluye esta secuela es que aquí sí puedes pelear junto a un amigo.

Esta secuela para NES fue el primer juego de la serie que probé, recuerdo lo adictivo que era batir enemigo tras enemigo para tratar de llegar lo más lejos posible. Este juego, como muchos de la época, me frustraban un poco por la cantidad limitada de vidas y por algunos niveles bastante tramposos, como esos donde hay muchas orillas donde te puedes caer. Claro, el chiste es que te cueste trabajo dominar el juego y conocerlo completamente para que te dure un buen rato.

La trama se enfoca en los hermanos Billy y Jimmy Lee, quienes son conocidos como Doble Dragón, su objetivo es derrotar los sindicatos criminales que aterrorizan la ciudad y vengar el asesinato de Marian, la novia de Billy, y quien fue la damisela en apuros del primero juego.

El control es un tanto atípico con respecto a juegos actuales, con el botón B golpeas hacia la izquierda y con A tu ataque es a la derecha, esto te permite dar una patada trasera si estás volteando para el lado contrario. Para saltar necesitas presionar A y B al mismo tiempo. No es tan tardado acostumbrarse pero siente raro de inicio. Puedes hacer un agarre si golpeas de cerca a tus enemigos, esto sirve para aventarlos y golpear a alguien más o para agarrarlos a rodillazos. Si después de saltar vuelves a presionar A y B haces una patada giratoria.

Un elemento que le da variedad al juego es que puedes tomar las armas que sueltan los enemigos, estas armas van desde cuchillos que puedes aventar hasta látigos y granadas. Hay dos aspectos de las armas que no me encantan, el primero es que en cuanto vences a los rivales en turno, sus cuerpos junto con las armas que soltaron se desvanecen, aunque las hayas agarrado. El segundo aspecto que no me gustó es que a veces las armas que sueltan los rivales pueden ocasionar que te golpeen de manera injusta, me explico, si hay armas regadas en el suelo y quieres defenderte golpeando rápidamente a los enemigos, tu personaje en lugar de atacar, tratará de levantar una de las armas que se encuentra en el suelo, dejándote desprotegido. Esto no pasa tan seguido pero sí es un problema en ciertas zonas cerradas.

Lo bueno de quitarles las armas a los enemigos es que estas suelen ser poderosas y te permiten derrotarlos con menos golpes, sí, hacen que tu ataque sea un poco más lento, pero si tienes el espacio y puedes calcular bien tu ataque, valen mucho la pena.

Jugándolo recientemente, estando a 17 años de su lanzamiento en el NES, valoro que su jugabilidad es muy fluida y me sorprende la gran ambientación que tiene el juego. Cada nivel se siente diferente y cuenta con mecánicas muy variadas.

Por ejemplo, hay un nivel memorable donde peleas dentro de un helicóptero, cuando la puerta se abre durante el vuelo te absorbe el aire, tienes que estar alejado de ella para no salir volando, lo bueno es que es útil para deshacerte de tus enemigos.

Los malhechores de este juego son los clásicos criminales callejeros de películas y juegos ochenteros, punks, gañanes con playeras sin mangas, chicas vestidas como ‘dominatrix’, uno que otro con pinta de ser experto en artes marciales, etc. Me gusta mucho el carisma del primer jefe, un corpulento villano con un casco, que, al ser derrotado se desvanece y solo queda su casco. En la pelea del helicóptero el jefe es un pariente cercano de Abobo, un villano del primer juego, llamado Bolo, son muy parecidos, la única diferencia es que Bolo tiene el pelo largo.

Algo que me desesperó un poco fue que, además de tener vidas limitadas, hay muchas orillas peligrosas en el juego, donde un mal salto o no estar pendiente de tu entorno te puede llevar a perder una vida. Hay veces que estas caídas te matan solo porque no bajaste cuando el juego te lo pedía. En cambio, hay unos momentos que me gustaron como la parte donde tienes que evitar que te tire una banda automática, que va en sentido opuesto de la plataforma a la que quieres llegar. Me gustó porque no es un momento tramposo, sino uno que requiere habilidad y paciencia.

El juego te presenta tres modalidades, para un jugador, para dos jugadores donde no se pueden hacer daño entre ellos y para dos jugadores donde le puedes pegar a tu compañero si te descuidas o si quieres molestarlo.

Hay tres dificultades: práctica, guerrero y maestro supremo. Si eliges práctica el juego es más fácil y termina después del nivel del helicóptero. Como te deja jugar menos de la mitad del juego, esta primera dificultad no es una buena opción, termina estando de adorno.

Double Dragon II: The Revenge es un juego muy divertido, en lo personal, pienso que marca el punto más alto de la serie que después se fue quedando un poco en el olvido. Las animaciones de sus personajes y el excelente diseño de niveles hacen que hasta el día de hoy se siga sintiendo como una experiencia sólida que vale la pena probar. Recientemente este juego ha sido lanzado de manera descargable para la consola virtual de Wii U y también fue parte de la colección de juegos que contiene, el escaso y muy cotizado, NES classic edition. En este año, 2017, sus desarrolladores lanzaron una secuela oficial, con todo y el ‘look’ de las ediciones para Nintendo llamada Double Dragon IV para Playstation 4, PC y Switch.

Waku Waku 7 (Switch) – Reseña

Es un juego desarrollado por Sunsoft para las recreativas de Neo Geo en 1996, sí, es de aquellos que hicieron Batman para NES.

Es un juego de peleas colorido que llamó mucho mi atención porque, en primer lugar, nunca había escuchado de él, ni me lo había topado en ningunas maquinitas y porque su diseño de personajes es muy vistoso, parece salido directamente de un anime.

Apareció también para la consola casera de Neo Geo, después salió para Sega Saturn en Japón y no lo habían vuelto a lanzar, más que para la consola virtual de Wii en Japón, por eso sorprende su lanzamiento en el continente americano y también así explicamos su poca popularidad en occidente.

El siete que viene en el título se refiere a siete esferas que cada personaje quiere recolectar, las cuales convierten tus deseos en realidad y también a los siete personajes disponibles. Creo que es un número bastante limitado y le resta variedad al juego. Lo bueno es que todos son bastante carismáticos, tienen estilos de pelea muy diferentes y cuentan con excelentes animaciones.

El diseño de cada uno es muy “japonés”, hay un personaje que parece ser el primo perdido de Totoro. Hay un rival especial en un nivel de bonificación que es un costal de entrenamiento que pelea, con todo y su cinta en la cabeza para verse como Ryu de Street Fighter. Y este es el principal atractivo del juego, ser una especie de parodia de varios anime y juegos. También podemos poner como ejemplo a Tesse una androide con tintes de Astroboy, mezclado con una apariencia de mucama.

El enemigo final es un monstruo llamado Fernandez, una bola negra con cara y alas de murciélago. Es interesante que para esta pelea tu personaje y Fernandez se vuelve gigantes, la ciudad se ve diminuta. Esto sirve como parodia al género de ‘kaijus’ como Godzilla. Fernandez se llama Fernandeath en Japón, este nombre me parece más llamativo, como que se esforzaron para verse creativos.

Algunos escenarios cambian para el segundo ‘round’ de la pelea, por ejemplo en la mansión donde peleas contra Tesse se prenden luces y se ve mucho más animada para el final de la pelea.

En cuanto a jugabilidad es muy parecida a la de los títulos de pelea de SNK, ya que todo se controla con cuatro botones, cada personaje tiene un ataque especial imparable llamado ‘Harahara’, este es muy útil para recuperarte cuando estás a punto de perder una pelea.

Este lanzamiento para el Switch corre a cargo de Hamster como parte de la serie ACA Neo Geo, tiene todos los extras que han incluido en títulos como King of Fighters 98 o Metal Slug, puedes elegir entre la versión americana y la versión japonesa del juego. También hay modalidades especiales para subir tus mejores puntuaciones en línea y ver qué tan hábil eres comparado con el resto de los usuarios. Puedes cambiar el idioma del juego, su dificultad y probar varios filtros para darle una apariencia más retro.

Waku Waku 7 es un juego de peleas con gráficos muy coloridos, tiene poca variedad de personajes pero son suficientemente carismáticos como para darles una oportunidad, hay un gran sentido del humor y muchas referencias a clásicos de la cultura japonesa como para no pasar desapercibido. No es un juego que tenga tantos personajes como King of Fighters pero el hecho de que no es un juego tan popular y que no era tan fácil conseguirlo anteriormente hace que sea una pieza interesante de historia, y no está de más dedicarle un buen rato.

Arch Rivals (Arcade/Xbox) – Retro Bits

Desarrollado en 1989 es el juego que inspiró a la serie NBA Jam. Es un título de baloncesto pero se distingue por no tener reglas y estar lleno de acción. Lo cual se convirtió en un nuevo género, juegos de deportes sin reglas.

Al no tener la licencia de la NBA los equipos son genéricos aunque sí llevan los colores tradicionales. Por ejemplo el equipo de Chicago tiene un uniforme blanco con rojo.  Hay una buena variedad de jugadores para elegir, son ocho en total, son los mismos sin importar el equipo que elijas,  todos tienen diferentes habilidades, unos son mejores para robar el balón, otros para hacer tiros a larga distancia y otros son más balanceados.

Hay seis equipos los cuales puedes elegir de manera aleatoria, Nueva York, Denver, Chicago, Los Angeles, Natural High y Brawl State. Todos son lo mismo, solo cambian los colores de los ‘jerseys’.

El planteamiento consiste en equipos de dos jugadores. Hay un botón especial para lanzar golpes, el cual se convierte en tu mecanismo de defensa principal. Las clavadas son discretas y hay poca variedad. No son tan vistosas como en NBA Jam. Aunque existe la posibilidad de romper el tablero.

El ambiente que se vive dentro de la cancha es muy bueno. Hay personajes carismáticos desde porristas, entrenadores y gente dormida. Esto le da mucho encanto al juego, también puedes encontrar vasos tirados en la duela y resbalarte con ellos. El árbitro es el clásico gordito que no marca las faltas.

Arch Rivals fue pionero del género deportivo arcade, ese donde no hay reglas. Jugándolo recientemente le hace falta un poco de variedad, tiene pocos equipos y solo ofrece partidos amistosos. Vale la pena probarlo por su jugabilidad, la cual es bastante intuitiva y por el ambiente que hay en el estadio, desde perros que fungen como mascotas de los equipos hasta gente aburrida por el partido.

Aparecieron versiones caseras para Nintendo y para Genesis. Las cuales no fueron tan bien recibidas porque tenían ‘glitches’ que hacían injustos los partidos.