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NBA Jam Tournament Edition (Genesis) – Retro Bits

Esta entrega salió en febrero de 1995, un año después de que el original saliera para consolas caseras, al igual que la edición anterior, salió para la mayor cantidad de plataformas posibles desde Game Boy, Super Nintendo, Sega 32X hasta para el primer Playstation.

Las ediciones de Super Nintendo y de Genesis son casi iguales, excepto por un detalle, en la versión de Genesis hay música durante los partidos y en la de Super Nintendo no hay tal, solo escuchas al narrador y sonidos ambientales.

Fue tremendo el impacto cultural que causó esta serie en su lanzamiento, sí, ya existían títulos de deportes accesibles y sin reglas, pero este contaba con la licencia de la NBA. Y no solo omitían el reglamento del baloncesto sino que iban un paso más allá, lo exageraron con clavadas espectaculares, los jugadores literalmente volaban para conseguir dos puntos. Esto hizo que el juego fuera llamativo hasta para los que no eran fanáticos del deporte. Gracias a este título, frases como “Boom-Shakalaka” se volvieron favoritas entre videojugadores.

Jugando recientemente la versión para Genesis pude comprobar que este juego es más bien una actualización del original en lugar de ser una verdadera secuela, las novedades son pocas. Vaya, el cambio más notable son las nuevas plantillas de cada equipo y el hecho de que ya vienen, al menos, tres jugadores por escuadra para poder hacer cambios al medio tiempo.

Otras novedades de esta edición es que hay nuevas clavadas, nuevas frases del comentarista y tienes más opciones para personalizar tu experiencia. Como el hecho de que puedes elegir diferentes dificultades para la inteligencia artificial del rival.

También agregaron varios personajes secretos, utilizando diferentes códigos puedes jugar como los desarrolladores del juego, algunas mascotas de los equipos y celebridades como Will Smith, quien en esta época era muy famoso por ser el Príncipe del Rap. Los personajes secretos que me parecen un tanto inusuales para este juego son, quien fuera el presidente en turno, Bill Clinton y la primera dama, Hillary. Al parecer fueron tan populares que las nuevas ediciones de NBA Jam que lanzó EA Sports para Xbox 360 y Playstation 3 vuelven a incluir equipos con personalidades de la política como los Clinton, Barack Obama y George W. Bush.

Regresando a Tournament Edicion, hay algunas opciones especiales como son Hot Spots, Power up icons y juice mode. Estos sirven como mejoras y ventajas durante el juego. Los Hot Spots hacen que aparezcan números en la duela y al anotar estando sobre ellos puedes hacer que tu canasta valga más puntos. Los Power up icons son poderes que, al pisarlos, te dan alguna ventaja como una mejor efectividad en tiros de tres o turbo ilimitado. Juice mode te permite subir la velocidad del juego.

En las opciones también puedes elegir el modo de torneo, el cual trata de hacer la competencia lo más justa posible para dos jugadores desactivando todas las asistencias de la computadora así como cualquier poder o ventaja de Hot Spots, Power up icons y tampoco te permite modificar la velocidad con el modo juice.

Hay un modo de práctica, aquí eliges un equipo y estás solo contra la canasta rival, sin oponentes. No hay retos ni nada, no creo que la gente pase mucho tiempo por esta modalidad pero es útil para ver las diferentes animaciones que hay para las clavadas.

La jugabilidad sigue siendo igual, tienes un botón para tirar, otro para pasar y quitar y otro que funciona como turbo para aumentar tu velocidad. Como en la versión original, cada que anotas tres canastas consecutivas tus disparos se incendian, con ello es más fácil conseguir tiros de tres puntos y las clavadas son más espectaculares. Lo nuevo que noté es que ahora puedes tomar rebotes cuando el balón está por tocar el aro sin que te marquen retención de balón. Cada golpe fuerte que recibe un jugador, el sistema lo marca como un punto de lesión, si está muy dañado puedes sustituirlo al terminar el periodo para que esto no merme tanto su rendimiento. Si lo dejas descansar un tiempo, el jugador recupera su condición física.

Incluyeron un equipo especial de novatos de la NBA, con futuras estrellas de ese momento como Jason Kidd y Grant Hill. Me da mucho gusto que hayan tenido la visión de incluir a estos jugadores en sus inicios, sobretodo porque años después se volvieron muy populares.

Después de NBA Jam Tournament Edition Acclaim se quedó con el nombre de la serie y Midway desarrolló las secuelas espirituales con nombres diferentes. Acclaim no tuvo mucho éxito con NBA Jam Extreme y después probaron suerte con NBA Jam 99 para consolas caseras, un título fallido que tenía la intención de convertir a la serie en una simulación, alejándose de los aspectos irreales que eran su sello particular. Midway hizo NBA Hangtime, el cual agregaba alley oops y después entraron al mundo poligonal con NBA Showtime. Fueron muy exitosos a finales de los noventa cuando implementaron la “formula” de NBA Jam en futbol americano con el título NFL Blitz.

Acclaim todavía lanzó una especie de secuela para consolas caseras en 1996 llamada College Slam, básicamente era NBA Jam pero con equipos de basquetbol colegial. Pasó sin pena ni gloria, la verdad no llamó mucho la atención, ya parecía refrito del refrito y sin contar que perdía el mayor atractivo de la serie, los jugadores reales de la NBA. Aquí todos los jugadores son genéricos porque el basquetbol colegial de Estados Unidos prohíbe explotar la imagen de sus jugadores. Supongo que solo llamó la atención de los universitarios que iban en las escuelas que aparecen en el juego.

La última vez que supimos de NBA Jam, EA Sports compró la serie y sacó dos títulos, NBA Jam para Wii, Xbox 360 y Playstation 3 y una secuela que solo salió de manera descargable, NBA Jam On Fire Edition. En lo personal creo que fueron unos ‘remakes’ muy buenos ya que lograron preservar la esencia del original, hasta incluyeron leyendas de la NBA para desbloquear.

NBA Jam Tournament Edition es una actualización para los que quieren probar nuevos jugadores, los ‘power ups’ y las opciones especiales no son tan atractivas, con ellos el juego pierde balance y es mejor apagarlos. Obtienes casi lo mismo que con la entrega pasada pero con una mejor variedad de jugadores secretos, con más clavadas y algunas modalidades nuevas. Agregaron lo mínimo para justificar esta actualización. Sigue siendo un gran juego y tan adictivo como siempre, solo que pareciera que entre NBA Jam y NBA Jam Tournament Edition no hay gran diferencia aparte de los nuevos planteles de cada equipo.

¿Ustedes llegaron a jugar NBA Jam? ¿Cuál es su juego favorito de la serie? Comenten y recuerden este juego con nosotros.

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Street Hoops (Switch) – Reseña

Street Hoop fue desarrollado por Data East y apareció para recreativas de Neo Geo en 1994. En Japón es conocido como Dunk Dream.

Este juego aprovecha la popularidad generada por NBA Jam para crear otro juego de baloncesto sin reglas y que fomenta las clavadas espectaculares. El diferenciador de Street Hoop es que aquí no hay equipos de la NBA, hay selecciones nacionales y el torneo es de basquetbol callejero. Otro punto que lo separa del resto es que aquí los equipos están formados por tres jugadores.

La jugabilidad es muy sencilla, solo se requieren dos botones, uno para tirar y bloquear, otro para pasar y tratar de quitar el balón. No se cuenta con un botón de “turbo” que te de una mayor velocidad ni que te ayude a realizar clavadas más espectaculares.  Sin embargo, hay una barra de poder, que llenas anotando y al estar completa te permite realizar un tiro o una clavada especial. Estos tiros y clavadas tienen una animación especial y son imparables. La  queja que tengo de la jugabilidad es que es automático el cambio de jugador, por lo general la máquina te da el control del jugador más cercano al que tiene el balón,  a la hora de defender esto llega a complicar las cosas, sería agradable poder cambiar entre defensas a voluntad y no cuando el juego quiera.

Lo único que me parece extraño de este título es que no tiene modalidad para cuatro jugadores simultáneos, las retas solo pueden ser de uno contra uno.

Cada selección tiene habilidades diferentes, unas son mejores para disparar a larga distancia, otras, como la estadounidense, son mejores para las clavadas, tienes 10 equipos para elegir y ver cuál se adapta mejor a tu estilo de juego. Mi equipo favorito es Francia ya que son buenos para los tiros de tres y son mejor que el promedio para realizar clavadas.

La canción principal del juego es muy pegajosa, esto es bueno porque la repiten bastante, garantizado que la vas a tararear después de jugar un rato.

Gráficamente el juego cuenta con buenas animaciones y jugadores de gran tamaño, no todos tienen personalidad propia, se nota que en muchos de los casos solo les cambian de color del uniforme o de piel para hacer a la mayoría. Lo que me agradó es que las canchas son variadas, van desde parques hasta gimnasios. Y el público suele estar animado, en ocasiones hasta hay perros viendo el partido.

Como es un juego diseñado para recreativas la dificultad va subiendo conforme pasan los partidos, de hecho, en el mismo partido, el cual está dividido en dos tiempos, suele aumentar mucho la dificultad para la segunda mitad del partido. Lo bueno es que este lanzamiento de ACA Neo Geo te permite bajar la dificultad del gabinete, además de que cuentas con  “fichas” ilimitadas. En las opciones puedes cambiar de filtros por si quieres que se vea como un monitor viejo o si quieres que los pixeles se vean suavizados.

Este lanzamiento también cuenta con dos modalidades para subir tus mejores puntuaciones a un tablero en línea, estos modos son Hi Score y Caravan, en Hi Score juegas hasta que pierdas y en Caravan tienes un límite de tiempo para lograr el mayor puntaje posible. También se incluye la versión japonesa del juego, además delp título, ambas versiones difieren porque la americana tiene partidos de dos tiempos y la japonesa solo tiene partidos de un tiempo sin descanso.

Como dato de trivia, de este juego se inspiraron los de King of Fighters para hacer al peleador basquetbolista Lucky Glauber, el cual tiene una vestimenta muy parecida a la del equipo de Estados Unidos. Apareció en King of Fighters 94 y 98.

Street Hoop me trae buenos recuerdos porque lo llegué a jugar hace años en maquinitas. Siempre me había llamado la atención el hecho de que lo tuvieron años en el olvido, apareció en el 2010 para la consola virtual del Wii y  también salió para Wii en la compilación Data East Arcade Classics. Hubo una secuela que no apareció en el continente americano llamada Dunk Dream 95 y en europa se llamó Hoops 96. Actualmente creo que el juego sigue valiendo la pena para echar unas retas rápidas con los amigos, es muy fácil aprenderlo a jugar y dominarlo.

¿Ustedes lo llegaron a jugar para recreativas? ¿Se les antoja probarlo en su relanzamiento para consolas actuales? Comenten y recuerden este juego con nosotros.

NBA Playgrounds (Switch) – Reseña

Es un juego que intenta recapturar la magia de NBA Jam. El concepto es sencillo partidos de dos contra dos y sin reglas. Es válido golpear a tu rival y eres recompensado al hacer clavadas espectaculares.

Al iniciar el juego recibes sobres con tarjetas, como las que coleccionabas en antaño, cada tarjeta representa a los jugadores que tienes disponibles, el chiste está en jugar mucho para obtener más sobres y completar tu colección de jugadores. Se convierte adictivo esto de abrir sobres pero esto significa que le tienes que invertir un tiempo considerable para tener a todos los equipos disponibles.

Lo que me encantó de la selección de personajes es que incluye una mezcla de jugadores actuales como LeBron James y de leyendas del baloncesto como Scottie Pippen. Una buena noticia es que con futuras actualizaciones se irán agregando más jugadores para desbloquear como Dennis Rodman y Larry Bird.

El apartado gráfico es agradable, el diseño de los jugadores da la sensación de ser caricaturizado, con rasgos faciales exagerados y mucho carisma. Las canchas están ubicadas en espacios públicos alrededor del mundo desde Las Vegas hasta Tokio. Le falta vida a los espectadores, suelen ser pocos y están muy dispersos, no aportan mucho al ambiente. Un detalle notorio en el Switch es que al jugar en modo portátil la resolución baja considerablemente, los gráficos se ven borrosos, lo extraño es que cuando colocas la consola en su base y juegas en el televisor todo se ve nítido. No arruina el juego pero es algo que se nota, espero que lo arreglen con un parche.

Otro detallito que me gustaría que lo arreglaran con una actualización son los tiempos de carga, pueden pasar de treinta a cuarenta segundos en lo que carga un partido, esto llega a ser tedioso sobre todo cuando pierdes y de inmediato quieres la revancha.

Hay tres modos de juego: partido de exhibición, torneo y partido en línea. A más de dos semanas de su estreno, en la versión de Switch todavía no han activado la modalidad en línea.

El partido de exhibición te permite jugar con límite de tiempo o por ser el primero en anotar cierta cantidad de puntos. En el modo de torneo juegas cuatro partidos para completarlo y al final recibes un sobre de tarjetas dorado. Son seis torneos en total, cada partido cuenta con un reto diferente, como anotar 10 canastas seguidas de dos puntos o realizar 15 robos de balón. Si logras vencer todos los retos de un torneo recibes un balón especial. Los torneos no tienen mucha rejugabilidad porque son partidos fijos y no ternas compitiendo, en realidad solo ganas un partido y se desbloquea el siguiente, no hay manera de personalizar un torneo. Otro punto en contra consiste en que la dificultad del partido final se eleva bastante y la computadora hace trampa, te das cuenta de esto porque Saquille O’Neal anota puras canastas de tres puntos. De hecho, los últimos partidos te entrenan para solo anotar canastas de tres puntos, esto se vuelve un poco aburrido.

La jugabilidad es adecuada, puedes hacer clavadas espectaculares, ‘alley oops’, empujar a tus rivales, etc. Es necesario que te acostumbres un poco al estilo del juego porque aquí hasta una clavada la puedes fallar si dejas presionado el botón mucho tiempo. Agregaron un sistema de ventajas aleatorias, llenas una barra de “poder” realizando bloqueos y clavadas, para recibir una a cambio. Estas ventajas pueden ser: tiros infalibles, multiplicadores de puntos, etc. Le dan variedad al juego pero a veces le pueden dar mucha ventaja a tu rival.

Los disparos son muy sensibles y es fácil errarlos, a veces parece más fácil anotar una canasta de tres puntos que una de dos. Esto depende de las estadísticas de cada jugador, hay unos que son mejores para anotar de tres puntos y esto significa que necesitas presionar el botón de disparo con una cadencia diferente a cuando tienes un jugador que no es tan bueno. Por eso es importante encontrar a tus jugadores favoritos y acostumbrarte a ellos. Puedes subir el nivel de experiencia de cada jugador, empieza en bronce y puedes dejarlo en nivel dorado, cuando un jugador llega a nivel dorado mejora la variedad de movimientos a su disposición.

Esto de que cada jugador sea diferente no es malo, al contrario, se presta para experimentes con todos, la única desventaja que encuentro es que esto complica las cosas para los jugadores casuales, si tienes una reunión con quien no lo haya jugado, no será tan fácil que aprenda y sea competitivo, algo que sí pasaba con NBA Jam, el cual era muy fácil de aprender a jugar.

La inteligencia artificial no es tan buena, si te dedicas a anotar canastas de tres puntos no se resiste. A veces puede tener camino abierto para anotar y prefieren pasar el balón al compañero perdiendo una oportunidad clara. Lo divertido es jugar contra un oponente real, también falta ver qué tal funcional el modo en línea cuando lo agreguen a la versión de Switch.

Un detalle que me agradó bastante es que hay un apartado especial para ver las estadísticas de los jugadores e incluyen datos interesantes de cada uno para que te familiarices con ellos. Así puedes ir conociendo a cada jugador que vas desbloqueando, ya sea una leyenda o un novato prometedor de la NBA.

NBA Playgrounds es un juego entretenido, en lo personal he disfrutado bastante el aspecto de coleccionar jugadores, esto se vuelve adictivo y es la razón principal por la que me clavé muchas horas jugándolo. El hecho de que irán agregando más jugadores en próximas actualizaciones me emociona y garantiza que lo jugaré un rato más. La jugabilidad no es tan buena como la de un NBA Jam o un NBA Street pero está bien para jugar con otros tres amigos.

¿Se les antoja este juego? O ¿prefieren un juego de baloncesto que sea más una simulación? Comenten y compartan sus opiniones con nosotros. Hasta la próxima.

*Este es un título descargable que salió para PC, Xbox One, Playstation 4 y Switch. Esta reseña la hicimos con la versión de Switch.

 

 

 

 

NBA Hangtime (Nintendo 64) – Retro Bits

Es la secuela espiritual de NBA Jam. A finales de los noventa Acclaim se quedó con el nombre de la serie y Midway terminó produciendo las secuelas “no oficiales” como NBA Hangtime y NBA Showtime, las cuales mantenían la esencia de la franquicia. Acclaim por su parte lanzó secuelas oficiales como NBA Jam Extreme y NBA Jam 99, enfocándose a las consolas caseras.

Lo malo del trabajo de Acclaim consistió en que alejaron la serie de sus raíces, por ejemplo, con NBA Jam 99 la gran novedad era el modo simulación donde jugabas un partido de basquetbol normal, con reglas y de cinco contra cinco, perdió todo el encanto que hizo famoso a la serie. Sí se incluía la modalidad “JAM” pero estaba muy diluida, se nota que todo el esfuerzo se concentró en el apartado de simulación.

Pero regresemos con el juego que realmente nos importa, NBA Hangtime de Midway, apareció en 1996 para recreativas y en 1997 salió la versión casera de Nintendo 64. De hecho, fue el primer juego de baloncesto que apareció para el Nintendo 64. También salieron ediciones para Playstation y PC. Este título todavía alcanzó a salir para Sega Genesis y para Super Nintendo, pero estas eran versiones con limitaciones gráficas y no estaban a la par del original para recreativas.

La jugabilidad se mantiene muy parecida a la de NBA Jam, solo cuenta con algunas mejoras. Ya puedes coordinarte con tu compañero para hacer ‘alley-oops’ o para realizar asistencias durante las clavadas. También puedes esquivar a tus contrincantes. La inteligencia artificial de tus rivales, al igual que en NBA Jam es de “liga”, cuando te adelantas mucho en el marcador aumenta la dificultad hasta que te emparejan.

Para los que jugamos mucho NBA Jam en Super Nintendo el apartado gráfico es destacable. Ya puedes reconocer el rostro de cada jugador y las arenas se sienten mucho más animadas. Los ‘jerseys’ no son idénticos a los originales, todos son iguales, lo único que cambian son los colores.

Otra novedad que podemos encontrar en NBA Hangtime es el modo para crear a tu jugador. En realidad es poco lo que puedes personalizar, básicamente elijes una de las cabezas disponibles, muchas son de jugadores o del equipo de programación, mi rostro favorito es el de un ‘alien’ verde. Aparte de la cabeza, puedes ajustar la altura e ir mejorando tus atributos adquiriendo puntos de habilidad, estos puntos los consigues hilando una buena racha de victorias.

A finales de los noventa, Dennis Rodman era un jugador muy popular por lo llamativa que resultaba su personalidad, era normal que lo diferenciabas entre juegos de basquetbol porque siempre salía con el pelo pintada de un color distinto. En NBA Hangtime puedes cambiar el color de su cabello a tu gusto, no afecta en nada a la jugabilidad pero es un buen detalle para los que estábamos atentos a los cambios y a los locuras de Rodman.

Otro detalle curioso es que incluyeron códigos como los de Mortal Kombat 3, donde hacías una combinación de tres números antes de cada partida para intentar descubrir secretos. Al final de cada partido el juego hace una trivia para probar tus conocimientos de la NBA.

NBA Hangtime hizo poco para ser innovador utilizando el concepto de NBA Jam, basquetbol sin reglas, pero para los que siempre habíamos querido una versión a la altura de la de recreativas fue un sueño hecho realidad, a pesar de que el estilo de juego ya no era tan popular. La serie continuó con NBA Showtime, el cual ya utilizaba gráficos poligonales.

¿Ustedes llegaron a jugar NBA Hangtime o ya se habían cansado de estos juegos deportivos sin reglas? Comenten y recuerden este título con nosotros. Hasta la próxima.

 

 

Arch Rivals (Arcade/Xbox) – Retro Bits

Desarrollado en 1989 es el juego que inspiró a la serie NBA Jam. Es un título de baloncesto pero se distingue por no tener reglas y estar lleno de acción. Lo cual se convirtió en un nuevo género, juegos de deportes sin reglas.

Al no tener la licencia de la NBA los equipos son genéricos aunque sí llevan los colores tradicionales. Por ejemplo el equipo de Chicago tiene un uniforme blanco con rojo.  Hay una buena variedad de jugadores para elegir, son ocho en total, son los mismos sin importar el equipo que elijas,  todos tienen diferentes habilidades, unos son mejores para robar el balón, otros para hacer tiros a larga distancia y otros son más balanceados.

Hay seis equipos los cuales puedes elegir de manera aleatoria, Nueva York, Denver, Chicago, Los Angeles, Natural High y Brawl State. Todos son lo mismo, solo cambian los colores de los ‘jerseys’.

El planteamiento consiste en equipos de dos jugadores. Hay un botón especial para lanzar golpes, el cual se convierte en tu mecanismo de defensa principal. Las clavadas son discretas y hay poca variedad. No son tan vistosas como en NBA Jam. Aunque existe la posibilidad de romper el tablero.

El ambiente que se vive dentro de la cancha es muy bueno. Hay personajes carismáticos desde porristas, entrenadores y gente dormida. Esto le da mucho encanto al juego, también puedes encontrar vasos tirados en la duela y resbalarte con ellos. El árbitro es el clásico gordito que no marca las faltas.

Arch Rivals fue pionero del género deportivo arcade, ese donde no hay reglas. Jugándolo recientemente le hace falta un poco de variedad, tiene pocos equipos y solo ofrece partidos amistosos. Vale la pena probarlo por su jugabilidad, la cual es bastante intuitiva y por el ambiente que hay en el estadio, desde perros que fungen como mascotas de los equipos hasta gente aburrida por el partido.

Aparecieron versiones caseras para Nintendo y para Genesis. Las cuales no fueron tan bien recibidas porque tenían ‘glitches’ que hacían injustos los partidos.

Looney Tunes B-Ball (SNES) – Retro Bits

Mucho antes de Space Jam los Looney Tunes ya habían incursionado en el mundo del baloncesto gracias a Looney Tunes B-Ball desarrollado por Sunsoft. Es un juego estilo NBA Jam, donde hay pocas reglas y se juegan partidos de dos contra dos.

La historia es bastante sencilla, después de grabar un episodio Bugs Bunny y Daffy Duck deciden jugar basquetbol, armando retas con el resto de los personajes animados de Warner.

Puedes elegir entre: Bugs, Daffy, Elmer, Coyote, Tazz, Sam Bigotes, Sylvestre y Marvin el marciano.

Lo único que está prohibido, como en NBA Jam, es el ‘goaltending’, cuando bloqueas un disparo justo antes que entre. Aquí cuando haces eso el balón se convierte en un perro. Lo otra que está prohibido es retener el balón por mucho tiempo.

Hay un botón de ‘turbo’ el cual hace que tus jugadores sean más rápidos y efectivos. Hay un indicador en la parte baja de la pantalla donde puedes ver los rostros de tus personajes, ahí muestra cuánta energía tienes disponible. Cuando se les acaba ponen cara de cansados.

El gran diferenciador al compararlo con NBA Jam son los ‘power ups’, poderes especiales que le dan a tu equipo una ventaja. Accedes a ellos recogiendo diamantes en la cancha. Cada personaje tiene dos poderes únicos, uno para disparos a larga distancia y otro para defender. Por ejemplo, el disparo a larga distancia del Coyote consiste en amarrar el balón a un cohete. El demonio de Tasmania se traga el balón y lo escupe de lejos. Marvin, el marciano, amarra un imán al balón para que vaya directo a la canasta y así cada uno tiene su estilo propio. Lo mismo pasa con la defensa especial, Bugs Bunny se disfraza de mujer para distraer a sus rivales y quitarles el balón, Coyote dinamita a sus rivales, etc.

Los ‘power ups’ genéricos consisten en aventar pastelazos, apagar las luces, transportarte a un lugar cercano al balón, etc.

Los poderes especiales hacen que el juego tenga un gran sentido del humor y capturan a la perfección la esencia de cada personaje.

No hay mucha variedad de modos de juego, hay partidos de exhibición y un modo de torneo. El juego es compatible con el ‘multi-tap’ del Super Nintendo el cual te permite que cuatro jugadores participen al mismo tiempo.

Looney Tunes B-Ball es un juego de baloncesto adictivo, toma el formato de NBA Jam y le agrega todo el sentido del humor de estos personajes. El Coyote utiliza explosivos marca Acme, que pueden o no funcionar, Silvestre te avienta un yunque de una tonelada, etc. Hacen un gran uso de esta licencia. Es perfecto para echar las retas con amigos.

Top 5: Juegos de deportes ‘arcade’

Los juegos de deportes arcade simplificaban las reglas con el objetivo de que el usuario aprendiera a jugar en unos cuantos minutos. Sacrificaban el realismo por ofrecer una experiencia rápida y emocionante. Normalmente las reglas consideradas innecesarias en este tipo de juegos eran las faltas, los fueras de lugar, etc. Reducían cada deporte a su concepto más básico: el fútbol a disparar y meter goles, el basquetbol a correr y encestar, todo lo demás salía sobrando.

  1. Football Champ (Hat Trick Hero)

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Es un juego de fútbol hecho por Taito, elegías a tu selección nacional, a tu jugador preferido (todos inventados) y saltabas a la cancha. El juego se prestaba para una feria de goles. Tenía un botón para soltar puñetazos como si se tratara de fútbol llanero. Para mí lo más memorable era el árbitro, era despistado y obeso. Si lo tocabas podías tirarlo y dejaba de marcar las faltas, no tan inútil como un árbitro de verdad pero bastante cerca.

  1. NFL Blitz

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Aprovechó el concepto de NBA Jam y lo llevó al terreno del futbol americano. Antes de él había aparecido Super High Impact, pero de nuevo, la licencia de la NFL fue la que le dio la popularidad al título. Es perfecto para los villamelones que ven el Super Bowl pero no conocen nada de estrategia. Las tacleadas eran imponentes, podías tumbarle el casco al rival de un golpe, descontar al contrario después de terminada la jugada, etc. Era más salvaje que la escuela secundaria. También podías desbloquear personajes de Mortal Kombat dentro del juego.

  1. Wayne Gretzky 3D Hockey

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Otro juego desarrollado por Midway siguiendo la esencia de NBA Jam. Esta vez usando el hockey como base. Lo mejor eran los disparos potentes que incendiaban las porterías y a veces empujaban al portero dentro de la meta.

Sacaron una secuela para el año 98 y después se vieron muy flojos porque sacaron el mismo juego pero con motivo de las olimpiadas de invierno, solo reemplazaron los equipos de la NHL con selecciones nacionales sin cambiar la jugabilidad. Y esa fue la última vez que supimos de esta serie que había iniciado muy bien.

  1. Neo Geo Cup 98

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SNK hizo esta joya sobre fútbol. Los sprites de los jugadores eran enormes y las animaciones muy variadas. Eran muy vistosas las secuencias animadas que mostraban las reacciones de los jugadores ante goles, faltas y lesiones. Esto le daba un poco de dramatismo al juego y mucha comedia involuntaria. Otro aspecto que era muy emocionante en su momento es que al tirar cerca de la portería podías activar un disparo especial donde cambiaba la vista y podías elegir exactamente la dirección del balón.

 Neo geo cup 98

  1. NBA Jam

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Los deportes en las maquinas recreativas fueron antes y después de NBA Jam. Fue el juego que le dio la importancia debida a las licencias en los juegos de deportes, sí, es muy diferente jugar con ‘Juan Pérez’ a jugar con Charles Barkley. Aceptó que en ese momento era muy difícil hacer una simulación, sobre todo para ‘arcades’, e hizo un juego accesible y emocionante. En esa época se convirtió en un referente, si era un juego con pocas reglas y exagerado era más fácil decir “es tipo NBA Jam”.

NBA Jam (SNES) – Retro Bits

Fue un juego revolucionario en las arcades. Como Street Fighter II que se convirtió en un modelo a seguir para los juegos de pelea. NBA Jam fue el modelo a seguir para los juegos de deportes.

NBA Jam no era un simulador, era un juego exagerado con clavadas espectaculares, golpes, pocas reglas y muchos lo imitaron, como el jugador Charles Barkley con su juego llamado Shut up and Jam!

No era un juego totalmente original, previamente los desarrolladores de Midway habían hecho Arch Rivals, que tenía el mismo concepto: basketball sin reglas. Era muy entretenido, pero no tuvieron tanto éxito hasta que hicieron NBA Jam.

El secreto fueron los gráficos, las clavadas que desafiaban la gravedad y la licencia de la NBA. No era lo mismo jugar con personas genéricas a jugar con Charles Barkley, Shawn Kemp, etc.

Una de las pocas reglas que tenía el juego consistía en que el jugador que anotara tres veces consecutivas se ponía “en fuego”. Esto mejoraba su efectividad en los tiros y quemaba la red de la canasta cada que anotaba. Esta racha terminaba cuando anotaba el equipo rival.

La inteligencia artificial del equipo rival era muy chistosa, era una inteligencia de “liga”, lo cual significa que te deja adelantarte en el marcador y cuando la ventaja es notable, los rivales se vuelven casi invencibles hasta que logran emparejar el partido.

Tim Kitzrow, el narrador del juego, es parte del encanto de la franquicia. Inmortalizó frases como He’s on fire! o Boomshakalaka.

También existían códigos para desbloquear personajes secretos, como algunos de los desarrolladores del juego o el ex Presidente de Estados Unidos, Bill Clinton.

La versión para Super Nintendo tenía la desventaja de que las gráficas no estaban a la par de la versión arcade. Aquí los rostros de los jugadores no se parecían tanto. Se mantenía intacta la jugabilidad y lo adictivo del juego.

Recientemente EA Sports sacó un remake del juego para PS3 y Xbox 360. Y una secuela descargable para esas mismas consolas. Lo genial de ese remake es que respeta  la esencia del juego e incluye muchos jugadores clásicos que salían en las primeras versiones de NBA Jam. Así que no hay excusa para no jugarlo.