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Hard Drivin’ (Arcade/Xbox) – Retro Bits

Lanzado en 1989 era catalogado como el mejor simulador de manejo ya que cuenta con gráficos poligonales y el gabinete tenía llave para encender el vehículo, palanca de cambios y clutch. En su tiempo requería de cuatro procesadores para poder generar la geometría en 3D.

Hard Drivin’ fue planeado para ser una simulación de manejo. Todo se hizo alrededor de un volante que daba retroalimentación al conductor, esto significa que el volante simulaba el contacto con el asfalto y en cómo reaccionaba en distintas situaciones.

Otro punto importante para los desarrolladores era al motor físico del juego, su intención era que todo se sintiera real. Pasaron desde 1985 hasta 1988 intentando que el juego fuera tan auténtico que se convirtiera en un entrenamiento para enseñar a manejar. Esta idea tuvo que ser descartada porque Atari no se encontraba bien financieramente hablando y dudaban que fuera a tener un éxito comercial si se enfocaban solo a venderlo para escuelas de manejo.

Ya con la jugabilidad lista, se propusieron convertirlo en el juego más real hasta el momento, pero agregaron elementos exagerados para que los jugadores pudieran experimentar y hacer locuras con el motor físico. Para eso agregaron una pista de acrobacias y una pista de carreras. La pista principal no está basada en un circuito real pero el puente lo hicieron para homenajear al que sale en la película The Blues Brothers.

Para ser un juego de recreativas se aprecia que el mando es muy sensible, con facilidad pierdes el control y se patina el automóvil. No es como los demás juegos ‘arcade’ donde te la pasas pisando el acelerador a fondo, aquí te penalizan si haces eso, requieres de mucha paciencia para no perder el control del vehículo.

Hard Drivin’ no es un juego para los que quieren acción al volante, ser paciente y mucha practica es lo que necesitas para dominar este juego. Fue revolucionario para su época ya que el uso de la física y de los gráficos poligonales no era algo tan común. Lo más cercano eran juegos que solo usaban vectores. Ya después muchos siguieron su ejemplo y los entornos poligonales se volvieron más populares en los noventa. Actualmente sigue siendo un juego difícil, puede llegar a ser frustrante, también se puede decir que ofrece poca variedad, pero vale la pena recordarlo porque fue pionero en su género.

Tuvo varias secuelas incluyendo Race Drivin’ y Hard Drivin’ II, eventualmente hicieron una versión “educativa” del juego llamada AGC Mobile Operations Simulation, donde armaron un gabinete con cinco monitores para simular un campo de visión de 225 grados, también incluía cinturón de seguridad e interruptores para prender y apagar las luces del vehículo, esto con el propósito de entrenar a policías estadounidenses. Esta simulación permitía conectar hasta ocho unidades para realizar tareas en equipo.

¿Ustedes llegaron a jugar Hard Drivin o alguna de sus secuelas? Comenten y recuerden esta reliquia poligonal con nosotros. Hasta la próxima.

 

San Francisco Rush 2049 (arcade/xbox) – Retro Bits

San Francisco Rush 2049 es la secuela futurista de San Francisco Rush. La mejor versión que salió fue para el Dreamcast de Sega, la cual era muy fiel a la versión de ‘arcade’ y agregaba varios extras que no se encontraban en la versión original.

El esquema de control no cambia mucho con el aspecto futurista. Los vehículos se sienten muy parecidos a San Francisco Rush, el mayor cambio consiste en unos alerones con los que puedes planear durante los saltos más pronunciados. También se agregan armas para detener un poco a tus rivales. Otro aspecto novedoso es la personalización, puedes elegir los neumáticos, las alas, el peso y el color de tus vehículos.

Hay un modo de acrobacias el cual explota al máximo los alerones que agregaron a los vehículos. Aquí tienes que hacer maniobras peligrosas y utilizar las alas para garantizar un aterrizaje exitoso. Estos modos explotan la física del juego, la cual es muy exagerada y se presta para colisiones e incidentes espectaculares. Se dieron cuenta que eso experimentaban los jugadores en juegos pasados de la serie y lo implementaron como modos específicos.

El mayor cambio del juego es el aspecto visual, el ‘look’ futurista y todo el concepto salido de ciencia ficción hacen que San Francisco se vea como un entorno completamente nuevo. El azul y los tonos púrpura sobresalen en la gama de colores del juego.

San Francisco Rush 2049 sobresale porque ya no sólo es un juego de carreras, agrega modos de acrobacia y de combate para darle variedad a la fórmula. Durante las carreras sigue fomentando la exploración de las pistas pero ya no es lo único que garantiza la rejugabilidad del título. Es una gran secuela que mejora en todos los aspectos al original y logra tener una identidad propia.

 

 

Race Drivin’ (arcade) – Retro Bits

Race Drivin’ es de los primeros juegos de carreras que probé con gráficos poligonales, apareció en arcades en 1990 y es secuela de Hard Drivin’. Lo que me sorprendía en su momento es el realismo y su atención al detalle. Era un juego tan clavado que te pedía que encendieras el motor y pusieras la marcha en drive. De hecho el gabinete arcade incluía un volante ‘force feedback’ que reaccionaba al entorno y una llave para encender tu vehículo.

En la pista te encuentras con rivales y también hay tráfico, tienes que esquivarlo con cuidado porque es de esas carreteras que te obligan a rebasar en el carril de sentido contario y aquí cualquier choque deshace tu vehículo. También era muy novedosa la vista en primera persona, era parte de la inmersión en el juego que buscaban los desarrolladores.

El juego trata de ser realista, te castiga si presionas el acelerador a fondo, pero agregaron detalles muy chistosos, al chocar con una vaca o con un granero. solo oyes un mugido. Es de esos momentos que hacen al juego memorable, estoy seguro que cualquiera que lo haya jugado y haya explorado un poco la pista se fue contra la vaca.

En la pista original encuentras un circuito de carreras y uno para hacer acrobacias. Lo chistoso es que la física que quiere ser realista del juego afecta un poco las acrobacias, puedes hacer un gran salto, la física hace que el auto caiga un tanto inclinado y terminas destrozándolo. Aunque sí se pueden hacer sin chocar, tiene su reto y hasta las mismas colisiones son gratas, el hecho que haya una repetición instantánea para poder apreciarlas significa que son parte de la diversión.

Al inicio también puedes elegir una pista de autocross y una  de super acrobacias. Sirven para darle variedad al juego pero todo esto lo experimentas de alguna manera u otra en la pista original. Así que solo es para que tengas más opciones, no cambia la mecánica del juego.

Race Drivin’ es un juego muy realista para su época, se enfoca en detalles que los demás juegos en su vida imaginaron. Cuando pierdes es porque se te acaba la gasolina. Le falta variedad y más pistas, eso es un hecho, se siente como si fuera una demostración técnica de lo que se iba a poder hacer en un futuro. Lo bueno es que los desarrolladores lograron que el sistema de juego fuera divertido y que la experiencia sea memorable.