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The House of the Dead 2 (Dreamcast) – Retro Bits

Es un juego de disparos desarrollado por Sega que apareció para recreativas en 1998. Fue un juego de lanzamiento para el Dreamcast de Sega.

Con toda seguridad puedo decir que es un juego perfecto para relajarte y mutilar zombies. El apartado gráfico es muy detallado, puedes desmembrar de muchas maneras a los muertos vivientes dependiendo en donde peguen tus disparos.

Aparte de la sangre, el encanto del juego se basa en las malas actuaciones y en una historia ridícula, como salida de una película de “serie B”. Es claro que no quiere parecer una súper producción y pretende emular a las películas de terror setenteras de bajo presupuesto.

A diferencia de los juegos de disparos actuales aquí tu personaje avanza de manera automática, solo tienes que preocuparte por deshacerte de los enemigos que aparecen como si fuera una galería de tiro.  Puedes recargar tu arma disparando hacia afuera de la pantalla para agilizar el proceso. Una de las novedades que aparecen en esta secuela es que puedes elegir rutas alternas si le disparas a ciertos interruptores o si rescatas a algunos personajes en peligro. Esto le da mucha rejugabilidad al título.

Los enemigos son variados, algunos solo quieren morderte, otros se arrastran en el piso, unos cargan  sierras eléctricas, hay quienes vuelan, etc. Básicamente todos se lanzan hacia ti o te avientan algo para herirte, pero cada uno con un patrón diferente. Los jefes finales son los que más se distinguen, son mucho más agresivos y cada uno cuenta con un punto débil distinto. Antes de enfrentarlos el mismo juego te indica cuál es su punto débil.

En la versión de Dreamcast, aparte de la modalidad ‘arcade’ hay un modo original, el cual es básicamente el mismo juego pero aquí puedes recolectar diferentes mejoras para tu personaje y personalizar un poco más tu experiencia.

The House of the Dead 2 es un gran juego de disparos, aquí solo importa que reacciones rápido y que te deshagas de la mayor cantidad de zombies posible, la estrategia es mínima.  La serie se ha mantenido presente con cuatro entregas principales y muchas entregas alternas, vaya, hasta hay una variante llamada The Typing of the Dead en donde en lugar de ser preciso con tus disparos tienes que escribir rápido para despachar a los enemigos, de hecho es muy útil para practicar tu velocidad en el teclado.

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San Francisco Rush 2049 (arcade/xbox) – Retro Bits

San Francisco Rush 2049 es la secuela futurista de San Francisco Rush. La mejor versión que salió fue para el Dreamcast de Sega, la cual era muy fiel a la versión de ‘arcade’ y agregaba varios extras que no se encontraban en la versión original.

El esquema de control no cambia mucho con el aspecto futurista. Los vehículos se sienten muy parecidos a San Francisco Rush, el mayor cambio consiste en unos alerones con los que puedes planear durante los saltos más pronunciados. También se agregan armas para detener un poco a tus rivales. Otro aspecto novedoso es la personalización, puedes elegir los neumáticos, las alas, el peso y el color de tus vehículos.

Hay un modo de acrobacias el cual explota al máximo los alerones que agregaron a los vehículos. Aquí tienes que hacer maniobras peligrosas y utilizar las alas para garantizar un aterrizaje exitoso. Estos modos explotan la física del juego, la cual es muy exagerada y se presta para colisiones e incidentes espectaculares. Se dieron cuenta que eso experimentaban los jugadores en juegos pasados de la serie y lo implementaron como modos específicos.

El mayor cambio del juego es el aspecto visual, el ‘look’ futurista y todo el concepto salido de ciencia ficción hacen que San Francisco se vea como un entorno completamente nuevo. El azul y los tonos púrpura sobresalen en la gama de colores del juego.

San Francisco Rush 2049 sobresale porque ya no sólo es un juego de carreras, agrega modos de acrobacia y de combate para darle variedad a la fórmula. Durante las carreras sigue fomentando la exploración de las pistas pero ya no es lo único que garantiza la rejugabilidad del título. Es una gran secuela que mejora en todos los aspectos al original y logra tener una identidad propia.

 

 

Star Wars Episode I: Jedi Power Battles (PS1) – Retro Bits

Star Wars Episode I Jedi Power Battles para Playstation toma el mejor elemento de la película, Jedis en combate y lo transforma en un beat em up. Como Final Fight para poner un ejemplo.

Puedes jugar como los Jedi que viste de fondo en el Episodio I. Personajes que antes sólo podías conocer gracias a los juguetes y a la extensa mercadotecnia de Lucasfilms. Obviamente puedes elegir también a los protagonistas, Obi Wan y Qui Gonn, pero también es grato poder utilizar a Mace Windu, quien no participa en la acción durante el Episodio I. De hecho, aquí su sable laser no es morado, lo pusieron de color azul.

El control para la pelea es bastante bueno, puedes usar el sable como escudo y regresar los disparos a los robots enemigos y destruirlos. También puedes usar poderes jedi para eliminar varios enemigos al mismo tiempo.

Se pueden quejar mucho del Episodio I pero finalmente pudimos ver a los Jedis en plenitud y descubrimos que podían… ¡brincar muy alto!

Y al parecer, los grandes saltos de un Jedi es un elemento que les encantó a los desarrolladores y es aquí donde termina lo bueno del juego.

En cuanto empiezan momentos en que tienes que brincar de una plataforma a otra, es cuando el juego se vuelve frustrante. Sobre todo si lo juegas de dos, es casi imposible coordinarse. Sé que es para tratar de darle variedad al juego pero termina siendo el punto más débil. Es justo cuando consideras aventar el control. Especialmente cuando no hay un ‘checkpoint’ cerca y tienes que volver a pasar una parte considerable del nivel.

Otro punto un tanto molesto es que si quieres cambiar de personaje tienes que empezar el juego desde el principio, no importa si ya desbloqueaste otro nivel, tienes que avanzar desde el principio con cada personaje si quieres usarlo en el nivel siguiente.

Jedi Power Battles es un gran juego en concepto, Jedis en plenitud pateando traseros, lo malo es que hay partes donde tienes que brincar de una plataforma a otra, con un control que es poco preciso y esto hace que el juego sea frustrante. Entiendo que un juego sea difícil y presente un buen reto, pero aquí parece más bien que es una prueba de paciencia. Lástima porque con los personajes que aparecen y con el modo cooperativo, el juego tenía el potencial para ser muy divertido.

Tiempo después apareció una versión para el Dreamcast, la cual, en teoría es el mismo juego, pero lo mejoraron, haciendo que el control fuera más preciso y eliminando muchas de las plataformas molestas, enfocándose en las batallas y en que el juego fuera divertido y menos frustrante.

Capcom vs. SNK 2 Mark of the Millenium (PS2)

Después de los cross overs hechos con Marvel, Capcom y SNK decidieron juntar fuerzas para mezclar sus franquicias de juegos de pelea. Los fanáticos siempre quisieron ver un duelo entre personajes de King of Fighters y Street Fighter ya que eran los juegos más populares en las maquinitas.

En las peleas, a diferencia de Marvel vs. Capcom, no puedes hacer relevos, cambias de personaje cuando derrotan a otro. El objetivo es vencer a todos los peleadores del equipo rival.

En el primer Capcom vs. SNK el sistema de juego estaba basado en cuatro botones, como el que se usa en la serie King of Fighters, pero aquí lo cambiaron por un sistema de seis botones, como el que se usa en Street Fighter, de hecho toma de base Street Fighter Alpha.

En esta secuela, aumentaron el número de personajes disponibles, son 48 en total. Hay seis diferentes estilos de juego llamados Grooves, los puedes utilizar para que cada personaje se adapte más a tu manera de jugar. Hay unos Grooves que son más parecidos al estilo de Capcom y otros al de SNK.

Puedes elegir pelear entre 3 vs. 3, 2 vs. 2 o peleas sencillas. También puedes hacer variantes como pelear 3 vs. 2 balanceando la energía de los peleadores para que el equipo que tiene menos esté parejo.

Los personajes están hechos en 2D pero los fondos son poligonales. A veces esto desentona un poco pero hay escenarios muy vistosos.

En lo personal me encanta el diseño de los personajes que aparece en las imágenes en la pantalla de selección de peleadores. Dentro del juego se nota que muchos de los ‘sprites’ de los personajes son reciclados de otros títulos y que no se molestaron en rehacer a todos para este juego. Así que varía la calidad del diseño de cada personaje.

Capcom desarrolló el juego así que el estilo que predomina es el de Street Fighter aunque respetan los movimientos y la sensación de los personajes de SNK.

Lo mejor del juego era que podías enfrentar o unir personajes que siempre habías querido ver juntos. Ryu vs. Terry Bogard, por ejemplo. También es curioso ver juntos a personajes que iniciaron por la rivalidad de Capcom y SNK, como Ryo quien es una combinación de Ryu y Ken, o Dan que fue la respuesta de Capcom, es una parodia de Ryo y Robert García, razón por la que es un personaje muy torpe.

Con todo lo que ofrece Capcom vs. SNK 2 tenemos un juego muy profundo y variado. Cuando salió el título era el juego de ensueño, lamentablemente ha estado un poco olvidado últimamente, a diferencia de Marvel vs. Capcom no han sacado una reedición HD de este juego. Lo más cercano es la versión de Playstation 2 que se puede descargar desde la Playstation Network, es de las mejores ediciones, lo único que le falta es juego en línea.

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Dead or Alive 2 – Retro Bits

Salió para maquinitas, Sega Dreamcast y Playstation 2. Después hicieron una edición definitiva para la primera Xbox llamada Dead or Alive Ultimate.

En esta secuela ya le agregaban un poco más de historia al juego, las personalidades de los peleadores están más definidas. El sistema de juego está más pulido, los contraataques son más intuitivos. Gráficamente es impresionante, se agregaron escenarios que tenían diferentes niveles, por ejemplo podías hacer que tu rival atravesara una ventana, cayera y continuar la pelea en el piso de abajo. Se incluían peleas de relevos para peleas de dos contra dos.

Aquí fue donde ya no solo distraían los pechos de las peleadoras, también podías desbloquearles diferentes atuendos y algunos ya eran muy descarados, estaban hechos para que los jugadores las miraran con otras intenciones. Hecho que después explotaron con mayor libertad en Dead or Alive Xtreme Beach Volleyball, un juego de deportes donde el objetivo principal era desbloquear bikinis más reveladores.

También podías desbloquear atuendos para los personajes masculinos, sólo que a ellos no les ponían uniformes tan reveladores. Hay un traje metálico de Zack que era buenísimo para lucir el poderío gráfico del juego, las diferentes fuentes de luz se reflejaban en él y se veía espectacular. Claro, ahora no resulta tan impresionante pero en su momento servía para presumir el apartado visual.

En el aspecto de que parece un juego hecho para “japoneses degenerados” se vuelve secundario porque la jugabilidad es muy buena. Los contraataques eran más complejos y al ejecutarlos hacían que las peleas fueran muy fluidas. La inteligencia artificial era un poco despiadada, parecía que adivinaban todos movimientos y era difícil superarla.

Dead or Alive 2 fue el mejor título de la serie,  ya sé que con cada entrega se han agregado muchas cosas pero el avance que lograron los desarrolladores entre el primero y el segundo juego fue enorme. La jugabilidad se mantiene vigente, el control sigue siendo muy intuitivo y ofrece peleas reñidas.

Star Wars Episode I Racer (Dreamcast) – Retro Bits

Es un título que salió para Nintendo 64, Dreamcast y para PC. Sin duda puedo decir que es el mejor juego que hicieron sobre la primera precuela de Star Wars.

Se enfocaba en la famosa carrera de “pods” o como las tradujeron aquí en México, “vainas”.

El concepto del juego era algo parecido a lo que habíamos visto en Wipeout, Extreme-G o en F-Zero, carreras futuristas a gran velocidad (sí, ya sé que Star Wars se ubica hace mucho tiempo en una galaxia muy muy lejana). Parte de lo novedoso del juego es que podías comprar mejoras para tu pod, como detalle para los fanáticos de la película el encargado de la tienda del juego es Watto (y malamente a tu lado aparece Jar Jar Binks durante las compras).

Creo que lo único malo de basar el juego en una parte tan pequeña de la película es que no tienes una gran variedad de personajes a  elegir y los que hay, fuera de Anakin y de Sebulba, no son nada carismáticos, son demasiado genéricos.

Volviéndolo a jugar después de muchos años puedo decir que la jugabilidad sigue siendo muy buena y es muy divertido, es de esos juegos en los que el Gameplay resiste el paso de los años.

Lo mejor de Episode I Racer es que captura a la perfección la velocidad y la adrenalina de la carrera de “pods” de la película. Claro, ya existían juegos como F-Zero y Wipeout pero la licencia de Star Wars le da un toque especial sobre todo por lo bien logrado que está. Me encantaría que lanzaran una remasterización del juego en HD, valdría mucho la pena.

Virtua Striker 2 – Retro Bits

Virtua Striker 2 versión 2000.1 es una edición del juego de arcade que lanzaron para el Sega Dreamcast.

Los juegos de futbol no fueron prioridad para la consola, sólo salieron dos durante el ciclo de vida del Dreamcast. Y éste fue el “mejorcito”.

Virtua Striker 2 destaca por sus gráficos, desde su lanzamiento en maquinitas, no había juego que se le acercara, no tenía licencias de equipos o de jugadores, pero los uniformes se parecían mucho a los reales y el parecido de algunos jugadores era evidente. El 11 de Argentina era muy parecido a la “Brujita” Verón, el delantero rubio de la selección Mexicana obviamente era Luis Hernández y así pasaba con muchos jugadores.

Lo que no ha envejecido bien es su jugabilidad. Los jugadores se sienten pesados y tardan mucho en responder, parece que está hecho para que aprietes el botón “A” hasta el cansancio. La cámara hace que luzca el aspecto gráfico pero está demasiado cerca, no te deja planear bien las jugadas.

El juego depende mucho del factor nostalgia, junto con Super Sidekicks 3 era de mis juegos favoritos en las maquinitas y me recuerdan mucho al mundial de Francia 98. De hecho en el juego sale el balón de ese mundial.

La serie hizo una aparición en el Gamecube de Nintendo con Virtua Striker 3 ver. 2002 y desapareció con Virtua Striker 4 ver. 2006 para arcade.

Zombie Revenge – Retro Bits

Zombie Revenge es un juego que salió para maquinitas y el Dreamcast de SEGA a finales de 1999. Es del género beat em up y tiene elementos de horror, como si fuera una película de serie B, quiere emular a esos churros que salen a deshoras en el canal Golden Choice, se podría decir que es una mezcla entre Final Fight y House of the Dead.

De hecho el juego originalmente iba a ser llamado Blood Bullet: The House of the Dead Side Story pero al final optaron por mantener al juego como una serie aparte, aunque los protagonistas de The House of the Dead hacen apariciones especiales.

El juego tiene balazos, sangre de zombie y escotes. ¿Qué más podría pedir uno? Para los estándares actuales el juego es un poco lento y repetitivo. Las gráficas se ven decentes considerando la edad que tiene.

Al ser un título que se originó en maquinitas está hecho para que gastes monedas, la dificultad está elevada y el juego te deja pronto sin créditos.

Si lo puedes conseguir está entretenido para jugarlo con un amigo. Reventar sesos de zombie es más divertido con alguien a quien echarle la culpa cuando te matan.

Zombie Revenge dista mucho de ser un clásico pero está muy bien hecho y es interesante conocerlo como el primo lejano de The House of the Dead.