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Punch-Out!! Arcade (Switch) – Reseña

Punch-Out!! salió en 1984 para recreativas y recientemente apareció para el Switch de Nintendo como parte de los lanzamientos Arcade Archives de la compañía Hamster.

Punch-Out!! Para recreativas no había tenido un lanzamiento casero anteriormente y puedo decirles que es muy diferente a la popular versión de Nintendo. En lo personal les puedo contar que solo una vez llegué a encontrar este juego en maquinitas y no estaba tan familiarizado con el. Pude entrarle de lleno al juego y conocerlo más a fondo ahora que salió de manera descargable.

Este juego fue diseñado por Genyo Takeda y Shigeru Miyamoto, el gabinete, en su época, llamaba mucho la atención porque contaba con dos pantallas, una se utilizaba para mostrar el rostro de los peleadores y su energía, la otra mostraba la acción en el cuadrilátero. Esta innovación se debió a que Nintendo tenía muchos monitores de sobra y decidieron hacer un gabinete con dos monitores para deshacerse más rápido de ellos.

En este lanzamiento para Switch puedes colocar las dos pantallas como tu prefieras, una a lado de la otra o una arriba y la otra abajo. De manera predeterminada vienen colocadas una a lado de la otra para aprovechar mejor el formato de pantalla ancha. Aunque si deseas tener una experiencia más cercana a la del gabinete real puedes poner tu Switch de manera vertical y poner el juego en esta orientación. Digo, también podrías hacerlo con una televisión pero sería muy ocioso colocarla de manera vertical solo para probar esta opción.

En el juego aparecen seis peleadores, además del protagonista, quien aún no lleva el nombre de Little Mac, este nombre se lo pusieron en 1987 cuando apareció Punch-Out!! para NES, donde decidieron hacer a los rivales más grandes que el personaje principal, con la idea de que se sintiera como un verdadero logro derribar a cada contrincante.

La cara de Little Mac se ve muy diferente en este primer juego, todavía les faltaba pulir su diseño. Un detalle que me parece curioso es que Mac se ve transparente, como un esqueleto computarizado para permitirte tener una mejor vista del rival.

 Los personajes fueron diseñados por Miyamoto y después el estudio de animación japonés Studio Junio se encargó de los detalles finales de los personajes.

Entre los seis retadores encontramos personajes emblemáticos de la serie como Bald Bull, Piston Hurricane, Glass Joe y Sandman. Hay dos personajes que aparecen en este juego pero que después quedaron en el olvido ya que no han aparecido en otras entregas de la serie, ellos son Kid Quick y Pizza Pasta, este último siendo el estereotipo italiano más burdo que se les pudo ocurrir.

Lo que me gustó de esta versión para recreativas es que ya puedes ver que intentan darle el mayor carisma posible a tus rivales, tienen animaciones para burlarse de ti y hacerte enojar cuando te ganan. También es grato ver todo lo que se originó aquí y después se volvió emblemático en la serie como el ataque de Bald Bull, quien se abalanza hacia ti como un toro, o la música del principio.

La jugabilidad cambia mucho, no responde tan bien como en la versión para Nintendo.  Aquí primero colocas tu postura, defendiendo arriba o abajo y después lanzas los golpes, el movimiento se siente torpe porque no siempre responden los puñetazos. También he notado que este juego fomenta mucho el ataque y que el ritmo con el que te lanzan golpes tus rivales es más rápido que en la versión para NES. Aunque sí hay un detalle que te permite saber cuándo te van a atacar, antes de cada golpe los ojos de tu rival brillan de color amarillo.

Cuando llenas una barra de energía puedes activar un golpe más poderoso, este se mantiene siempre y cuando no recibas un puñetazo. Este “Súper Golpe” es muy parecido al que aparece en Super Punch-Out!! para Super Nintendo.

Aquí las peleas duran un round de tres minutos, aunque estos minutos están acelerados. Lo que no me gustó es que cuando pierdes no siempre el juego te permite dar la revancha, por lo general te mandan de regreso al primer rival. Lo bueno es que en este lanzamiento puedes crear puntos para salvar tu progreso en cualquier momento.

Al derrotar a Sandman y terminar el juego, vuelves a empezarlo como campeón defensor del título, los rivales son los mismos pero con una dificultad elevada, el esqueleto computarizado de Little Mac cambia de verde a amarillo cuando obtienes este campeonato.

Este título cuenta con todas las adiciones que suelen traer los lanzamientos de la compañía Hamster, hay varios filtros para dar la sensación de que estás jugando en un monitor viejo, también hay dos modalidades especiales llamadas, Hi-Score y Caravan. En Hi-Score tienes solo un crédito para lograr el mayor puntaje posible y subir tu récord al tablero en línea. En Caravan también tienes como objetivo conseguir el mejor puntaje posible pero aquí tienes un límite de tiempo de cinco minutos.

Como parte del público hacen apariciones especiales Donkey Kong, Donkey Kong Jr., Luigi y Mario. Esta no es la última vez que aparecerían Donkey Kong y Mario en la serie, Mario sale como réferi en la versión de Nintendo y Donkey Kong es un jefe especial en Punch-Out!! para Wii.

Para recreativas hubo una secuela directa llamada Super Punch-Out!! y también existió un tercer juego situado en el mismo universo llamado Arm Wrestling, donde descubrías que el  jefe final, un luchador enmascarado, era en realidad Bald Bull.

Punch-Out!! para maquinitas es un juego que se vuelve muy interesante porque nunca había tenido una versión casera hasta ahora, no solo por su valor histórico sino por algunos personajes y detalles que no llegaron a las versiones para consolas. Si eres fan de los Punch-Out!! de Nintendo y de Super Nintendo, puede que tardes un poco en acostumbrarte a la jugabilidad, hay que considerar que los juegos para maquinitas tenían como objetivo hacerte gastar muchas monedas, lo bueno es que ahora cuentas con créditos ilimitados para dominar este título.

¿Ustedes llegaron a jugar este primer título de la serie? ¿Cuál es tu juego favorito de Punch-Out!!? Comenten y recordemos este clásico.

 

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Spider-Man: The Video Game (Arcade/MAME) – Retro Bits

 

En esta ocasión vamos a recordar Spider-Man: The Video Game, un juego que salió para recreativas en 1991 hecho por Sega. Recuerdo vagamente haberlo jugado en mi infancia en algún viaje pero nunca tuve la oportunidad de acabarlo en su momento. Mis memorias con respecto a este juego están encaminadas a que tenía buenos gráficos y me llamó mucho la atención que aparecía Namor. Se me hizo raro que nunca fue lanzado para consolas caseras, siento que es un título bastante olvidado.

Es un juego del género ‘beat ‘em up’ donde caminas y golpeas a tus enemigos. Spider-Man es acompañado por Namor The Sub-Mariner, Black Cat y Hawkeye, un detalle que tenía esta máquina era que los personajes no estaban vinculados con un lugar en la recreativa, sino que cualquier jugador podía elegir a su personaje favorito. Por ejemplo, en la recreativa de las Tortugas Ninja cada lugar tenía un personaje fijo.

 La trama consiste en que Scorpion roba un artefacto místico y varios villanos lo quieren en sus manos, entre ellos Kingpin y Dr. Doom. Lo que me gusta mucho de este juego es que en cada nivel, son cuatro en total, te encuentras con muchos villanos importantes, también es muy vistoso que algunos encuentros con estos villanos te muestran su origen. En el primer nivel ves como Venom es poseído por el ‘symbiote’ negro. En otro momento puedes ver como el Dr. Curt Connors se convierte en The Lizard, en lo personal, me encantaron estas animaciones, hace que cada jefe sea memorable. Gracias a esta cantidad de villanos el ritmo del juego se siente frenético y logra mantener tu interés de principio a fin.

El esquema de control es muy sencillo, con un botón golpeas y con otro saltas, si presionas los dos botones realizas un ataque especial, también cuando saltas puedes realizar un ataque alterno si brincas hacia delante y golpeas, con esta secuencia Spider-Man lanza una patada mientras se columpia con su telaraña.

Aquí, los desarrolladores quisieron darle variedad e implementaron secciones donde la cámara se aleja y se convierte en un juego de plataformas y disparos. Cuando la cámara está lejos, no golpeas, solo disparas proyectiles, por ejemplo: Spider-Man lanza telarañas y Hawkeye lanza flechas.

Para ser sincero lo único que no me gustó del juego son estas secciones de plataformas, aparecen muy seguido, al principio no molestan mucho porque le dan variedad al título pero después se vuelven un lastre, cada que se volvía a alejar la cámara sabía que me iba a aburrir y no me quedaba de otra que tratar de pasar esas secciones lo más rápido posible. Lo que sí debo destacar es que cada que se aleja y se acerca la cámara para pasar entre las secciones de golpes y las de plataformas es un detalle gráfico que me encanta, hace que el mundo de Spider-Man se sienta enorme.

De hecho, lo que más me impresionó del juego, además de su impresionante lista de villanos, que van desde Doc Ock, Elektro, Green Goblin, Venom, hasta el Dr. Doom,  es su aspecto gráfico. Es impresionante ver como Venom se convierte en un monstruo del tamaño de un edificio, en otros momentos las animaciones le dan todo el carisma necesario a los personajes que están en pantalla, le hace mucha justicia a las historietas que los engendraron.

Aparte de ser un tipo de juego bastante común en la época, desde los juegos de las Tortugas Ninja hasta el de Los Simpson, Spider-Man: The Video Game mantiene varios clichés del género. En el último nivel, antes de llegar al jefe final, te aparecen varios jefes que ya habías vencido, es una especie de ‘remix’ de los niveles anteriores. También aplica otro cliché muy popular, ese en el que tienes que vencer varias veces al jefe final y cada que lo vences se transforma volviéndose más poderoso.

Hablando del jefe final, Dr. Doom, sí se me hace un poco raro que aparezca como villano de un juego de Spider-Man, creo que Mysterio hubiera sido un buen villano final. También llama la atención que, teniendo a Dr. Doom en el juego, no aparezcan los Cuatro Fantásticos, hubiera sido memorable tenerlos como personajes invitados.

Spider-Man: The Video Game es un juego que me interesa porque en su momento lo llegué a jugar poco, antes de encontrarlo en emulación siempre tenía la esperanza de volverlo a ver en algún lado y acabarlo, la falta de versiones caseras y el hecho de que no ha aparecido en ninguna recopilación o lanzamiento virtual dificultó mucho este objetivo.

Ahora que le he podido dedicar más tiempo me doy cuenta que está a su favor, tiene animaciones geniales, los personajes que te ayudan son interesantes, tiene una larga lista de villanos, hay momentos que le dan variedad a su jugabilidad y fuera de las secciones donde el juego pasa de acción a ser uno de plataforma, la experiencia es muy memorable.

¿Ustedes llegaron a conocer este juego? ¿Cuál es su juego favorito de Spider-Man? Comenten y recuerden este título con nosotros.

In the Hunt (Saturn) – Retro Bits

Es un juego que apareció para recreativas en 1993 y para consolas caseras, Sega Saturn y Playstation en 1996. Fue desarrollado por Irem, famosos por R-Type, después varios de sus trabajadores formaron Nazca Corporation, la cual fue adquirida por SNK, y tuvieron un gran éxito con Metal Slug.

Para ser totalmente honesto hasta hace poco me enteré de su existencia, en su momento no lo llegué a jugar, nunca lo vi en las maquinitas ni recuerdo haber visto la caja de la versión casera en tiendas. Pero me llamó mucho la atención que es un título que de cierta manera precedió a Metal Slug, así que me pareció muy atractivo buscarlo y dedicarle un buen rato.

La trama consiste en que una organización malvada conocida como The Dark Anarchy Society ha derretido los polos e inundado al mundo, los sobrevivientes se rebelan y crean un submarino para hacerle frente a dicha organización.

Es curioso cuanto del ADN de Metal Slug hay en el juego, en el aspecto visual y en la jugabilidad, al ser ambos de disparos. Hay que recordar que al inicio del desarrollo de Metal Slug solo se tenía contemplado que controlaras el famoso tanque, conforme pasó el tiempo crearon personajes para que comandaran este y otros vehículos. En In the Hunt pasa lo que habían planeado al inicio del desarrollo de Metal Slug, solo puedes controlar al vehículo, en este caso, un submarino.

La jugabilidad es un tanto peculiar, disparas misiles hacia delante y de manera lenta caen los casquillos, contando como un disparo hacia abajo, menos potente pero que sirve para cubrirte.  Si llegas a la superficie puedes dispararle a los aviones y tanques que te atacan, siendo un disparo hacia arriba. En resumen, puedes disparar en tres direcciones al mismo tiempo, frente, arriba y abajo. Lo que varía es la cadencia, frente es un disparo rápido, arriba tiene velocidad media y hacia abajo es lento.

Creo que el mayor atractivo del juego es la gran cantidad de enemigos que aparecen en pantalla para deshacerse de ti. Pasas por un verdadero infierno de balas y esto hace que la acción sea frenética, no tienes muchos momentos para tomar un respiro. Encuentras tanques, aviones, submarinos, robots y una gran variedad de rivales atacándote. También hay que destacar sus animaciones, son muy detalladas y hay gran cantidad de cosas por destruir en cada nivel.

La versión del juego con la que lo estamos recordando es la de Sega Saturn, tengo entendido que no cambia mucho con la versión de Playstation y ambas son fieles al original para recreativas, solo cambia el hecho de que aquí tienes créditos limitados. Estas versiones caseras fueron distribuidas por THQ.

Como dato curioso, una versión de In the Hunt estuvo en desarrollo para el Super Nintendo, hasta fue presentada en una edición de la expo Consumer Electronics Show, pero fue cancelada, así que los jugadores tuvieron que esperar a que salieran las versiones caseras de Playstation y de Saturn.

In the Hunt es un gran juego de disparos, tiene una jugabilidad impecable y animaciones memorables. Es un buen juego que sirve para descubrir los inicios de la serie Metal Slug, la cual siguió con un concepto parecido pero fue superándolo en cada aspecto posible, con más armas, más vehículos y con mucho sentido del humor.

¿Ustedes ya lo conocían? ¿Cuál prefieren In the Hunt o la serie Metal Slug? Comenten y recuerden este título con nosotros.

Captain Commando (Arcade) – Retro Bits

Captain Commando inició su vida como mascota de Capcom, de hecho, su nombre deriva del de la marca. El objetivo de este personaje era felicitar a los consumidores por comprar juegos de Capcom, por lo general aparecía en los instructivos de juegos como Ghosts n Goblins, Mega Man, 1942, etc. Donde solía portar un traje de piloto espacial, en el juego Section Z, el mismo instructivo revela que el piloto que controla la nave es el mismo Captain Commando.

A la hora de protagonizar su propio título, se optó por una jugabilidad estilo Final Fight, donde vas abriendo paso por la ciudad venciendo a un sin número de malhechores. Captain Commando también puede ser considerado una secuela futurista de Final Fight ya que ambos están situados en la misma ciudad, Metro City, la única diferencia es que este juego se sitúa en el año 2026, mostrando un entorno futurista.

Los niveles son un tanto interactivos, puedes romper vitrinas y algunos elementos del mobiliario. Lo que es agradable es la variedad de niveles, todos son muy diferentes y cada entorno tiene su encanto. Destacan el museo, el barrio japonés, un circo, un laboratorio y en los últimos niveles te encuentras en una nave espacial. También hay un nivel que me recordó un poco al juego de las Tortugas Ninja donde surfeas, aunque aquí esta secuencia es más rápida, sirve de transición entre niveles y para darle un poco de variedad.

En esta aventura, Captain Commando no está solo, su equipo está conformado por un bebé genio llamado Baby Head, quien construyó un robot para ser transportado y poder pelear. Una momia llamada Mack the Knife, quien como su nombre lo indica es una momia que pelea ayudada con cuchillos y el ninja Ginzu, su nombre siendo referencia a esos cuchillos famosos de los infomerciales noventeros, sí, esos que podían cortar latas y zapatos.

Cada personaje tiene un golpe especial al presionar al mismo tiempo los dos botones, también hay un ataque especial a la hora de saltar y golpear, por ejemplo Captain Commando a la hora de saltar y atacar cuenta con un lanzallamas. El combate, en sí, tiene un poco de variedad, puedes agarrar a los oponentes, aventarlos o brincar con ellos y hacerles una llave.

Hay aditamentos que puedes recolectar en cada nivel como armas o vehículos, las armas suelen ser lentas para disparar pero son poderosas si conectas un disparo a tus enemigos. Los vehículos son una especie de trajes robóticos, como el que usa Baby Head pero más grandes, que pueden incendiar o congelar a tus enemigos.

Los enemigos comunes y corrientes, vaya, los que vienen siendo carne de cañón, parece que son una evolución distópica de los que aparecieron en Final Fight. Es como si hubieran seguido los malos pasos de sus abuelos. Hay algunos villanos que llamaron mi atención ya que parece que están haciendo un ‘cosplay’ de la película Alien. Me pareció curioso que cuando un enemigo con espada te mata te puede partir en dos, es un detalle un tanto ‘gore’ que sobresale.

Scumocide (o Genocide en Japón) es el villano principal, dedicado a la ingeniería genética descubre la manera de crear super villanos para tratar de controlar el mundo desde su estación satelital. El resto de los jefes finales de cada nivel van desde un rockero gigante, un ninja, hasta Doppel quien toma la personalidad y los movimientos de los protagonistas del juego.

Después de este título Captain Commando no ha vuelto a ser protagonista de una aventura propia, apareció en la serie Marvel vs. Capcom y en el RPG para Nintendo 3DS Project X Zone 2. La versión para recreativas de Captain Commando está disponible en la compilación Capcom Classics Collection vol. 2 para Playstation 2 y en Capcom Classics Colección Remixed para PSP. Me gustaría que Capcom le volviera a dar un poco más de protagonismo a este personaje.

¿Ustedes llegaron a jugarlo en recreativas o en la versión casera de Super Nintendo?   ¿Cuál prefieren Final Fight o Captain Commando? Comenten y recuerden este juego con nosotros.

San Francisco Rush 2049 (arcade/xbox) – Retro Bits

San Francisco Rush 2049 es la secuela futurista de San Francisco Rush. La mejor versión que salió fue para el Dreamcast de Sega, la cual era muy fiel a la versión de ‘arcade’ y agregaba varios extras que no se encontraban en la versión original.

El esquema de control no cambia mucho con el aspecto futurista. Los vehículos se sienten muy parecidos a San Francisco Rush, el mayor cambio consiste en unos alerones con los que puedes planear durante los saltos más pronunciados. También se agregan armas para detener un poco a tus rivales. Otro aspecto novedoso es la personalización, puedes elegir los neumáticos, las alas, el peso y el color de tus vehículos.

Hay un modo de acrobacias el cual explota al máximo los alerones que agregaron a los vehículos. Aquí tienes que hacer maniobras peligrosas y utilizar las alas para garantizar un aterrizaje exitoso. Estos modos explotan la física del juego, la cual es muy exagerada y se presta para colisiones e incidentes espectaculares. Se dieron cuenta que eso experimentaban los jugadores en juegos pasados de la serie y lo implementaron como modos específicos.

El mayor cambio del juego es el aspecto visual, el ‘look’ futurista y todo el concepto salido de ciencia ficción hacen que San Francisco se vea como un entorno completamente nuevo. El azul y los tonos púrpura sobresalen en la gama de colores del juego.

San Francisco Rush 2049 sobresale porque ya no sólo es un juego de carreras, agrega modos de acrobacia y de combate para darle variedad a la fórmula. Durante las carreras sigue fomentando la exploración de las pistas pero ya no es lo único que garantiza la rejugabilidad del título. Es una gran secuela que mejora en todos los aspectos al original y logra tener una identidad propia.

 

 

Captain America and the Avengers (SNES) – Retro Bits

Captain America and the Avengers es un ‘beat em up’ de Data East para recreativas. Mindscape estuvo a cargo de la versión para Super Nintendo. Existió un juego para NES con el mismo nombre pero era completamente distinto.

La historia tiene a Red Skull como el villano principal quien, para variar, busca conquistar el mundo. Utiliza una máquina de control mental para tener a otros villanos, como Whirlwind, Mandarin, Ultron, Crossbones, entre otros, a su mando. Los Vengadores tienen que detenerlo. El equipo está compuesto por Captain America, Iron Man, Vision y Hawkeye. Cuando agarras ciertos ‘power ups’ aparecen otros Avengers, como Wasp y Quicksilver, para ayudarte.

Es un juego en el cual puedes brincar, golpear y realizar un ataque a larga distancia. Captain America avienta su escudo, por ejemplo. La jugabilidad no es tan buena, tu personaje se siente lento y para atacar a los enemigos los golpes te dejan en mucha desventaja cuando te contragolpean. Tienes que recurrir al clásico saltar y golpear, una y otra vez, para evitar recibir mucho daño. Los ataques a larga distancia también son útiles pero llegan a ser un tanto lentos.

Visualmente es un juego cumplidor, lo que más luce son las viñetas que narran la historia. Cada que golpeas a un enemigo aparecen onomatopeyas para dar una sensación de historieta. En lo personal creo que el aspecto sonoro es lo más memorable del juego, desde la música hasta la voz del narrador es algo que se te queda grabado.

El juego ‘arcade’ es el que fue realmente memorable. Las versiones caseras sufrieron mucho y no ofrecían una experiencia a la par. En esa época creían que podían extender la re jugabilidad de un título corto para recreativas, dando pocos ‘continues’ y vidas extras para que te costara trabajo terminarlo. Esto daba como resultado juegos frustrantes.

Captain America and the Avengers para Super Nintendo sobresale por su presentación y por todos los personajes que participan en la trama. Es un gran ejemplo de lo vasto que es el universo Marvel y del buen uso que le dieron a la licencia para hacer video juegos en los noventa.

Pit Fighter (Arcade) – Retro Bits

Pit Fighter fue pionero en utilizar gráficos digitalizados, como los que aparecen en Mortal Kombat donde le toman varias fotografías a actores y con ellas realizan las animaciones de los personajes. También innovó al permitir que tres peleadores participaran al mismo tiempo de manera cooperativa.

El concepto se originó porque al desarrollador Gary Stark le gusta la película Blood Sport (Contacto Sangriento) con Jean Claude Van Damme y le pareció una buena idea para un videojuego. De hecho el título provisional del juego era Blood Sport hasta que se dieron cuenta que no podían usar el nombre por derechos de autor. Tuvieron que proponer títulos como Blood Warrios, Tough Enough, Prize Fighters hasta llegar a Pit Fighter.

Los protagonistas no son muy carismáticos que digamos, hay un luchador, un experto en artes marciales y un kick boxer. Son lo más genérico posible, se nota que literalmente los sacaron de un gimnasio y no se preocuparon por darles mucha personalidad. El personaje más memorable es Ty y no porque sea carismático sino porque es el mejor peleador.

Con los villanos pasa lo contrario, se esfuerzan demasiado por tratar que se vean rudos y logran lo opuesto, más bien parecen salidos de un antro gay, pero de uno muy degenerado, como el de la película Irreversible.

El combate es muy entrecortado, puedes hacer algunas llaves o movimientos especiales pero no es tan necesario, con intercalar golpe, patada y dar botonazos es suficiente.  Lo novedoso del juego es que puedes utilizar elementos tirados en tu entorno como sillas, cajas, motocicletas o cuchillos.

Me agrada el ambiente del juego, está muy bien logrado, da una sensación de peligro sin igual, si te acercas al público te avientan o también te pueden apuñalar. Así que tratar de huir en las esquinas y meterte entre los espectadores no una buena opción.

Visualmente el juego era novedoso porque los personajes estaban hechos con fotografías digitalizadas de actores. Otro detalle visual importante consiste en que la cámara hace acercamientos durante la pelea para apreciar mejor la acción, este tipo de cámara dinámica no era tan común.

Hay peleas de bonificación donde te enfrentas a ti mismo. Algo así como las “peleas espejo” que después aparecieron en Mortal Kombat. Al final después de estar involucrado en un contexto sumamente homo erótico, recibes mucho dinero a cambio de tu esfuerzo y te quedas con las chicas.

Pit Fighter es un juego inspirado por aquellas películas ochenteras sobre peleas clandestinas, era novedoso por el ambiente que transmitían los combates y por los gráficos digitalizados. La jugabilidad no ha aguantado tan bien el paso del tiempo, carece de estrategia, cualquiera que se la pase dando botonazos terminará el juego sin problemas.

A pesar de que era muy difícil adaptar el juego a consolas caseras por cuestiones técnicas  fueron lanzadas versiones para computadoras, Super Nintendo, Game Boy, Spectrum, Atari 7800, etc. El aspecto gráfico y el entorno interactivo eran lo que más sufría en estas adaptaciones. Tengo entendido que la versión más decente es la que hicieron para Genesis.

Existió el prototipo de una secuela para recreativas y para consolas caseras pero esta nunca fue lanzada comercialmente. Las pocas imágenes que hay disponibles muestran que la variedad de personajes era mucho más amplia y que reciclaron muchos elementos del primer juego.

Arch Rivals (Arcade/Xbox) – Retro Bits

Desarrollado en 1989 es el juego que inspiró a la serie NBA Jam. Es un título de baloncesto pero se distingue por no tener reglas y estar lleno de acción. Lo cual se convirtió en un nuevo género, juegos de deportes sin reglas.

Al no tener la licencia de la NBA los equipos son genéricos aunque sí llevan los colores tradicionales. Por ejemplo el equipo de Chicago tiene un uniforme blanco con rojo.  Hay una buena variedad de jugadores para elegir, son ocho en total, son los mismos sin importar el equipo que elijas,  todos tienen diferentes habilidades, unos son mejores para robar el balón, otros para hacer tiros a larga distancia y otros son más balanceados.

Hay seis equipos los cuales puedes elegir de manera aleatoria, Nueva York, Denver, Chicago, Los Angeles, Natural High y Brawl State. Todos son lo mismo, solo cambian los colores de los ‘jerseys’.

El planteamiento consiste en equipos de dos jugadores. Hay un botón especial para lanzar golpes, el cual se convierte en tu mecanismo de defensa principal. Las clavadas son discretas y hay poca variedad. No son tan vistosas como en NBA Jam. Aunque existe la posibilidad de romper el tablero.

El ambiente que se vive dentro de la cancha es muy bueno. Hay personajes carismáticos desde porristas, entrenadores y gente dormida. Esto le da mucho encanto al juego, también puedes encontrar vasos tirados en la duela y resbalarte con ellos. El árbitro es el clásico gordito que no marca las faltas.

Arch Rivals fue pionero del género deportivo arcade, ese donde no hay reglas. Jugándolo recientemente le hace falta un poco de variedad, tiene pocos equipos y solo ofrece partidos amistosos. Vale la pena probarlo por su jugabilidad, la cual es bastante intuitiva y por el ambiente que hay en el estadio, desde perros que fungen como mascotas de los equipos hasta gente aburrida por el partido.

Aparecieron versiones caseras para Nintendo y para Genesis. Las cuales no fueron tan bien recibidas porque tenían ‘glitches’ que hacían injustos los partidos.

Super Off Road (arcade) – Retro Bits

Super Off Road es el clásico juego que encontrabas en las maquinitas, era un gabinete con tres volantes, cada uno con dos pedales uno para frenar y otro para acelerar. Originalmente se llamaba Ivan ‘Iron Man’ Stewart’s Super Off Road y fue lanzado en 1989 por Leland Corporation, pero después perdieron la licencia y lo dejaron simplemente en Super Off Road. Como dato curioso, Rare desarrolló la versión para NES.

Es un juego sencillo, en realidad todo se basa en acelerar y dar vuelta a la izquierda o a la derecha. La vista es casi cenital, está un poco inclinada. Se nota que los modelos de los vehículos todo terreno están pre renderizados.

El mayor atractivo era el multijugador, como la cámara permitía ver toda la pista, tres personas podían jugar simultáneamente. La competencia es reñida porque cualquier roce con otro vehículo u obstáculo te puede sacar de control.

Hay obstáculos propios de una carrera campo traviesa, como arena, hoyos, dunas, charcos. Todo para aprovechar al máximo tu vehículo. La física del juego es muy buena, realmente cada obstáculo se siente diferente y hace que tu camioneta reaccione dependiendo a las condiciones del terreno, agarrar mal una duna o una rampa puede ocasionar que no des bien una vuelta o que caigas en el agua.

En la pista puedes recolectar nitro y dinero. El dinero te sirve para comprar mejoras al finalizar la carrera. Puedes mejorar los amortiguadores, la velocidad, la cantidad de nitro disponible, etc. Hay una pista con nombre en español que suena raro, se llama Huevos Grande, no sé, el nombre simplemente suena chistoso.

Super Off Road tal vez es el juego que no reconoces por nombre pero en cuanto lo ves, sabes exactamente cuál es. Era casi imposible encontrarte un local arcade sin él o alguna de sus secuelas.

-Alex Luna

 

Golden Axe (Arcade/Genesis/360) – Retro Bits

Golden Axe es un beat em up de Sega que apareció para recreativas en 1989. Creado por Makoto Uchida, quien también es responsable de Altered Beast.

La historia parece salida de películas como Conan el Bárbaro. Un villano, llamado Death Adder, algo así como agregador de muerte, se apodera de la tierra de Yuria capturando al rey y a su hija, mientras usa el poder del hacha dorada. Tres guerreros, un bárbaro, una amazona y un duende, quienes han perdido familiares en manos de Death Adder, luchan por detenerlo.

La jugabilidad es muy sencilla, tienes tres botones a tu disposición, golpe, salto y magia. Para ejecutar la magia tienes que recolectar pócimas, entre más pócimas recolectes más poderosa es la magia o el poder que invocas. Puedes invocar dragones, espíritus, etc. A la inteligencia artificial del juego le gusta flanquearte, se acomodan para atacarte por el frente y por tus espaldas. Para evitarlo puedes correr o presionar salto y golpe al mismo tiempo para voltear rápidamente y atacar.

Hay dos elementos que le dan mucho encanto al juego. Primero son los ladrones, encuentras a unos hombres pequeños que cargan con un costal, si los golpeas obtienes pócimas y otros aditamentos. Los ladrones suelen llegar a tu campamento cuando estás dormido y robar tus provisiones, cuando despiertas puedes atacarlos y recuperarlas, de hecho puedes robarles más pócimas de las que te quitan.

El segundo elemento que hace memorable al juego son las bestias. Hay animales que te sirven como vehículo. Hay unos que parecen dinosaurios y atacan con la cola, también hay dragones que escupen fuego. Para utilizarlos tienes que derribar al enemigo que está montado en ellos y robarle su transporte, ellos también pueden hacer lo mismo y quitarte tu vehículo.

El final de Golden Axe es genial, rescatas al rey y salvas al pueblo. Después de eso aparecen unos niños jugando maquinitas en un local, los villanos salen de la pantalla aterrorizando a todos y los héroes salen a perseguirlos.

Golden Axe ha salido para una gran variedad de consolas, desde el Sega Genesis hasta los bazares virtuales de Xbox y Playstation. El último título importante de la serie se llamó Golden Axe:Beast Rider, protagonizado por la guerrera amazona del juego original. Fracasó con la crítica y en cuestión en ventas, así que Sega ha dejado esta serie en el olvido.