Ninja Warriors (SNES) – Retro Bits

The Ninja Warriors para Super Nintendo es el ‘remake’ hecho por la compañía japonesa Natsume de un beat’em up homónimo hecho por Taito para recreativas. En Japón para diferenciar ambas versiones esta reedición llevó el nombre Ninja Warriors Again.

La trama está situada en el futuro donde un tirano tiene a la población sometida. El objetivo de unos androides expertos en artes marciales es derrocarlo y restablecer la paz.

Tienes a tres personajes a tu disposición, cada uno cuenta con características diferentes: Ninja es un personaje fuerte y pesado, Kunoichi es la más balanceada, es poderosa y suficientemente ágil, Kamaitachi es el androide más rápido, su agilidad lo convirtió en mi personaje favorito.

El esquema de control consiste en tres botones, uno para saltar, otro para golpear y un tercero para realizar un ataque especial una vez que has llenado una barra de poder.

Puedes utilizar elementos del entorno para atacar a tus rivales. Lo que me agradó es que todo lo que usan para atacarte también les afecta a ellos, por ejemplo si te lanzan misiles tus enemigos son vulnerables a ellos.

El aspecto gráfico está muy detallado. Los personajes son de buen tamaño, tienen animaciones que los hacen lucir bastante,  los escenarios son variados y vistosos. Hay ocho niveles y cada uno tiene, como es costumbre en este género, un jefe final.

Entiendo que el estilo del juego es similar al de Shinobi, donde un personaje está solo contra el resto del mundo, pero sí me parece que la falta de multijugador es una oportunidad desperdiciada, sobre todo cuando hablamos de un juego que salió en 1994, cuando ya se estaba explotando más el potencial del Super Nintendo.

En su momento no tuve la oportunidad de probar ni la versión ‘arcade’ ni el ‘remake’ casero de Ninja Warriors, ahora que lo jugué puedo decir que es una grata sorpresa. Tiene suficiente encanto como para ser una franquicia memorable y su jugabilidad aguanta el paso del tiempo. Mi única queja, la cual es una constante con los beat’em ups de la época, es la dificultad del juego, tienes pocas vidas y al continuar empiezas desde el principio del nivel, hay algunos puntos de control pero aun así tienes que recorrer un buen tramo para regresar a donde te quedaste.

¿Ustedes llegaron a jugar Ninja Warriors en recreativas o en Super Nintendo? ¿Creen que sea un juego memorable o es uno más del montón? Dejen sus comentarios y recuerden este título con nosotros.

Cruis’n USA (Nintendo 64) – Retro Bits

Es un juego de carreras desarrollado por Midway que apareció para recreativas en 1994. Originalmente estaba planeado para ser un juego de lanzamiento del Nintendo 64, esta versión fue desarrollada por Williams y salió unos meses después que la consola, en diciembre de 1996.

Este juego dista mucho de ser un clásico pero tiene cierto encanto. Es como la comida chatarra, sabes que no es buena para ti pero a veces se te antoja, eso pasa con Cruis’n USA, sabes que hay mejores opciones pero a veces se te antoja un juego sencillo sin complicaciones.

La premisa consiste en recorrer los Estados Unidos de San Francisco hasta Washington por carretera.

Las pistas no son circuitos en tercera dimensión, son como las de los juegos ochenteros donde simplemente avanzas, te va apareciendo el camino y esquivas obstáculos moviendo el carro a izquierda o derecha.

Los vehículos son poligonales y algunos elementos de la pista también lo son. No tienen licencia de automóviles reales pero hay uno inspirado en Ferrari, otro en un Dodge y así sucesivamente. Hay unos secretos como un camión de escuela y una patrulla. Todos son carros genéricos pero se ven muy bien. La verdad es que no hay tanta diferencia entre controlar uno y otro. Cada que terminas el modo de atravesar los Estados Unidos adquieres el mismo auto pero de diferente color, la ventaja es que estos autos son más rápidos que el modelo original.

Hay tres opciones para la cámara del juego. Una que se ve en primera persona, otra que se ve detrás del vehículo y otra también detrás del vehículo pero un poco más alejada. En lo personal la mejor cámara es la que se encuentra más alejada porque te da mayor tiempo para reaccionar ante el tráfico que viene en sentido contrario y demás obstáculos.

Hay un problema, muy común en juegos de esta generación, que es el ‘pop up’, muchas veces conforme avanzas el camino no se ve hasta que te acercas demasiado, da la sensación de que aparece de repente.

Puedes elegir entre varias canciones durante la carrera, es música genérica, sobresalen las pistas de ‘surf’, también hay música pop y ‘house’. No es tan buena la banda sonora pero al menos es pegajosa.

Me parece muy atractivo que cuando pones tus iniciales para guardar tus mejores tiempos lo haces en una máquina para hacer placas.

En la versión de Nintendo 64 censuraron algunas cosas de la versión arcade: La chica que te da tu trofeo al terminar cada carrera sale en playera y no en traje de baño, también quitaron los animales que podías atropellar en la carretera.

Cruis’n USA es un juego carismático y que es bueno para perder el rato de vez en cuando. No necesita que le dediques mucho tiempo para dominarlo. Es fácil de aprender a jugar, literalmente solo aceleras y esquivas a tus rivales o al tráfico. Después aparecieron dos secuelas Cruis’n World y Cruis’n Exotica, ambas para recreativas y para Nintendo 64. En el 2007 apareció otra secuela para Wii titulada simplemente Cruis’n la cual era una versión del juego de maquinitas de The Fast and the Furious pero ya sin la licencia de la película.

 

Metal Slug: Super Vehicle-001 (arcade/PS2/PS4) – Retro Bits

Metal Slug: Super Vehicle-001 o simplemente Metal Slug para los cuates, es un juego desarrollado por Nazca Corporation en 1996. La compañía que lo hizo fue absorbida por SNK y es por eso que la franquicia casi siempre es asociada con esta marca.

La trama consiste en que un malvado dictador, el General Morden quiere apoderarse del mundo y para ello ha robado unos tanques llamados Metal Slug. Dos militares deben recuperar dichos tanques y derrotar al dictador antes que sea demasiado tarde.

El juego de submarinos In the Hunt fue el precursor de Metal Slug, es fácil reconocerlo y notar el parentesco porque tienen el mismo estilo gráfico.

El humor y las animaciones lo separaron de la competencia, a mediados de los noventa cuando muchos apostaban por los gráficos poligonales, Metal Slug le dio una bocanada de aire fresco a los juegos en dos dimensiones,  al ser un juego bélico hilarante y con mucha sangre. El comportamiento de los enemigos es memorable, muchas veces los puedes encontrar dormidos, platicando, comiendo…  vaya, haciendo varias actividades cotidianas. Un gran detalle gráfico consiste en que los fondos son interactivos, puedes destruir banderas, balcones, edificios, ventanas, realmente te da la sensación de estar en una zona de guerra.

El género del juego es conocido como ‘run and gun’, lo que se traduce como correr y disparar. Se puede decir que es estilo Contra pero Kazuma Kujo, uno de los diseñadores del juego, dice que se inspiraron en la serie de naves espaciales R-Type.

De hecho, en un principio lo único que podías controlar en el juego era el tanque, después de recibir retroalimentación de jugadores que lo probaron, decidieron enfocar el juego en los soldados y que el tanque se convirtiera en un aditamento especial.

Las armas que obtienes a lo largo del juego son imponentes, hay ametralladoras, lanza llamas, lanza misiles, etc. Mi favorita es la escopeta, con un disparo literalmente deshace a tus enemigos. Cuando atacas a alguien de cerca no usas tu arma principal, simplemente lo acuchillas.

Una característica importante del juego es que los personajes no pueden disparar en diagonal, solo pueden hacerlo de frente y hacia arriba en 90 grados. Cuando consiguen el tanque, el jugador adquiere la habilidad de disparar en diagonal. Es muy curioso que también el tanque puede brincar y es bastante maniobrable para ser un vehículo pesado.

Los créditos del juego son muy curiosos, en ellos un soldado manda una carta en un avión de papel y este pasa por   la zona de guerra que recorriste.

En lo personal, desde que jugué por primera vez Metal Slug en maquinitas me hice un fiel fanático de la serie. En su momento la versión para consolas caseras no llegó al continente americano, recuerdo que lo primero que hice cuando modifiqué mi primer Playstation para que pudiera correr copias ilegales o de juegos extranjeros fue conseguir Metal Slug.

Super Vehicle-001: Metal Slug se convirtió en un clásico debido a su sentido del humor y a que ofrece acción sin parar. El primer título de la serie sobresale porque está enfocado a la guerra, en sus secuelas agregaron momias y alienígenas a la mezcla de villanos, hasta los vehículos se hicieron más exóticos como camellos con ametralladoras.

La serie ha tenido seis secuelas con ediciones especiales para consolas portátiles y una versión con gráficos poligonales que no llegó a occidente llamada Metal Slug 3D.

Ready 2 Rumble Boxing (Dreamcast) – Retro Bits

Es un juego de boxeo estilo ‘arcade’ desarrollado por Midway en 1999, fue uno de los títulos de lanzamiento para el Dreamcast de Sega.

El principal atractivo del juego es el apartado gráfico. Los personajes son enormes y tienen mucha personalidad, bueno, aunque no son tan carismáticos como los rivales que aparecen en Punch-Out!! Pero estoy seguro que ese era el objetivo de sus desarrolladores. Además cada golpe produce daño físico en los personajes, hay ojos morados, cachetes inflados y los dientes salen volando.

Conforme más te vas acercando a pelear por un título, los estadios donde peleas son más grandes y hay más público en las gradas. Eso sí, ninguna arena es real, todas son genéricas.

Michael Buffer, el legendario presentador de boxeo, aparece como el anfitrión  de cada pelea con su frase clásica “Let’s get ready to rumble”, la cual es su marca registrada. De hecho, de ahí es donde sale el título del juego.

Había comentado que los personajes intentaban tener un carisma y un aspecto caricaturizado al estilo de Punch-Out!!, en donde difieren ambos títulos es en la jugabilidad. Ready 2 Rumble no es un juego en que haya que seguir patrones, se presta más para que te aprendas uno o dos combos y  por medio de botonazos derrotes a tus rivales. Hay una barra de poder llamada “Rumble” que al llenarla y ser activada te permite golpear continuamente sin que se canse tu personaje.

Hay dos modos principales: ‘arcade’ y campeonato. En la modalidad ‘arcade’ elijes a tu personaje favorito y peleas hasta alcanzar el campeonato. En la modalidad campeonato haces lo mismo pero aquí hay mini juegos que te sirven como entrenamiento para mejorar las habilidades de tu personaje, es un modo que te permite la personalización y le da una mayor rejugabilidad al título.

Ready 2 Rumble Boxing es de los juegos que más me sorprendieron cuando salió el Dreamcast, sus gráficas ayudaban a presumir el poderío de la última consola de Sega. No es un juego tan bueno como para ser considerado un clásico pero todavía se presta para unas buenas retas.

Tuvo dos secuelas, una que salió al año siguiente del original y otra que apareció en exclusiva para el Wii. La primer secuela, Ready 2 Rumble Boxing Round 2, llama la atención porque Michael Jackson y Shaquille O’Neil aparecen como peleadores.

The House of the Dead 2 (Dreamcast) – Retro Bits

Es un juego de disparos desarrollado por Sega que apareció para recreativas en 1998. Fue un juego de lanzamiento para el Dreamcast de Sega.

Con toda seguridad puedo decir que es un juego perfecto para relajarte y mutilar zombies. El apartado gráfico es muy detallado, puedes desmembrar de muchas maneras a los muertos vivientes dependiendo en donde peguen tus disparos.

Aparte de la sangre, el encanto del juego se basa en las malas actuaciones y en una historia ridícula, como salida de una película de “serie B”. Es claro que no quiere parecer una súper producción y pretende emular a las películas de terror setenteras de bajo presupuesto.

A diferencia de los juegos de disparos actuales aquí tu personaje avanza de manera automática, solo tienes que preocuparte por deshacerte de los enemigos que aparecen como si fuera una galería de tiro.  Puedes recargar tu arma disparando hacia afuera de la pantalla para agilizar el proceso. Una de las novedades que aparecen en esta secuela es que puedes elegir rutas alternas si le disparas a ciertos interruptores o si rescatas a algunos personajes en peligro. Esto le da mucha rejugabilidad al título.

Los enemigos son variados, algunos solo quieren morderte, otros se arrastran en el piso, unos cargan  sierras eléctricas, hay quienes vuelan, etc. Básicamente todos se lanzan hacia ti o te avientan algo para herirte, pero cada uno con un patrón diferente. Los jefes finales son los que más se distinguen, son mucho más agresivos y cada uno cuenta con un punto débil distinto. Antes de enfrentarlos el mismo juego te indica cuál es su punto débil.

En la versión de Dreamcast, aparte de la modalidad ‘arcade’ hay un modo original, el cual es básicamente el mismo juego pero aquí puedes recolectar diferentes mejoras para tu personaje y personalizar un poco más tu experiencia.

The House of the Dead 2 es un gran juego de disparos, aquí solo importa que reacciones rápido y que te deshagas de la mayor cantidad de zombies posible, la estrategia es mínima.  La serie se ha mantenido presente con cuatro entregas principales y muchas entregas alternas, vaya, hasta hay una variante llamada The Typing of the Dead en donde en lugar de ser preciso con tus disparos tienes que escribir rápido para despachar a los enemigos, de hecho es muy útil para practicar tu velocidad en el teclado.

FIFA 2001 (PS2) – Retro Bits

FIFA 2001 fue el primero de la serie que salió para el Playstation 2. Todavía su estilo de juego era muy “arcade”, esto significa que hay muchos goles y jugadas exageradas. Daba la sensación de que el juego era hecho pensando en el público estadounidense, ya que mantenían la estética de un partido de fútbol pero el juego tenía demasiada acción y poca estrategia.

La principal queja del juego consiste en que el balón parece estar pegado a los botines de los jugadores, como si tuvieran un imán. Hace falta que el balón se sienta como un objeto independiente. Parte del encanto del fútbol se da por lo impredecible que es el esférico y esto no está bien recreado en el juego.

Hay un botón que está destinado para realizar faltas fuertes, no tiene mucha utilidad, a menos que desactives las faltas, porque al usarlo mínimo te sacan una tarjeta amarilla. Con este botón te barres con los tachones por delante o empujas a tus rivales. Se nota que no tomaban en cuenta el ‘fairplay’.

Hay acciones muy precisas que te garantizan un gol, como cualquier disparo con potencia dentro del área. Los disparos a larga distancia tienen el efecto contrario, siempre los detienen los arqueros.

Otra jugada muy efectiva es la chilena, con tan solo presionar dos veces el botón de disparo en un centro puedes realizar una chilena o una tijera.

Para evadir a tus enemigos con facilidad hay un comando para brincar (es como una ‘Cuauhtemiña’) y otro para hacer una finta. Cualquiera de los dos hacen que pierdas a tus rivales como por arte de magia.

Los jugadores se notan muy genéricos, todavía no trabajaban en los rostros de los jugadores, los reconocías por los peinados o por el color de piel. Los clubes ya contaban con la publicidad en los uniformes. Lo mejor del aspecto visual es que ya tenía compatibilidad con monitores de pantalla ancha, esto hace que los estadios se vean imponentes y que el juego se vea bastante decente en la actualidad.

FIFA 2001 ofrece un juego divertido y lleno de goles, la manera en que interpretan al deporte todavía estaba muy lejos de ser una simulación. Actualmente puedo decir que lo mejor del juego es su ambientación, la cantidad de equipos disponibles y su banda sonora, la cual es excelente y se encuentra encabezada por Bodyrock de Moby.

San Francisco Rush 2049 (arcade/xbox) – Retro Bits

San Francisco Rush 2049 es la secuela futurista de San Francisco Rush. La mejor versión que salió fue para el Dreamcast de Sega, la cual era muy fiel a la versión de ‘arcade’ y agregaba varios extras que no se encontraban en la versión original.

El esquema de control no cambia mucho con el aspecto futurista. Los vehículos se sienten muy parecidos a San Francisco Rush, el mayor cambio consiste en unos alerones con los que puedes planear durante los saltos más pronunciados. También se agregan armas para detener un poco a tus rivales. Otro aspecto novedoso es la personalización, puedes elegir los neumáticos, las alas, el peso y el color de tus vehículos.

Hay un modo de acrobacias el cual explota al máximo los alerones que agregaron a los vehículos. Aquí tienes que hacer maniobras peligrosas y utilizar las alas para garantizar un aterrizaje exitoso. Estos modos explotan la física del juego, la cual es muy exagerada y se presta para colisiones e incidentes espectaculares. Se dieron cuenta que eso experimentaban los jugadores en juegos pasados de la serie y lo implementaron como modos específicos.

El mayor cambio del juego es el aspecto visual, el ‘look’ futurista y todo el concepto salido de ciencia ficción hacen que San Francisco se vea como un entorno completamente nuevo. El azul y los tonos púrpura sobresalen en la gama de colores del juego.

San Francisco Rush 2049 sobresale porque ya no sólo es un juego de carreras, agrega modos de acrobacia y de combate para darle variedad a la fórmula. Durante las carreras sigue fomentando la exploración de las pistas pero ya no es lo único que garantiza la rejugabilidad del título. Es una gran secuela que mejora en todos los aspectos al original y logra tener una identidad propia.

 

 

Rampage World Tour (arcade) – Retro Bits

Rampage World Tour apareció para recreativas en 1997, fue desarrollado por Brian Colin y Jeff Nauman, los creadores del Rampage original.

El concepto sigue siendo el mismo, eres un monstruo que no descansará hasta destruir todas las ciudades. Cada nivel es completado cuando logras derrumbar todos los edificios.

La milicia suele ser tu principal enemigo, atacándote con tanques, aviones, dinamita y un gran arsenal a su disposición.

La mayor novedad de esta secuela es que ahora pueden jugar tres personas al mismo tiempo, el gorila y el lagarto gigantes ahora son acompañados por una enorme rata llamada Ralph.

También hay un comando para patear edificios el cual agiliza mucho su destrucción.

Los niveles son más largos, hay una mayor variedad de edificios, algunos los puedes usar como resorte y brincar sobre ellos hasta derribarlos.

Para ser sincero el juego es igual de repetitivo que el original, lo que le ayuda mucho es la variedad de escenarios y que la acción es frenética.

Rampage World Tour no es un clásico como tal, es una buena secuela que actualizaba algunos aspectos del original, ofreciendo un juego más dinámico. Cuando salió tuve la oportunidad de probar la versión de Nintendo 64 y era bastante fiel a la de arcade.

Una tercera parte de la serie llamada Rampage Total Destruction apareció para Game Cube, Playstation 2 y Wii.

Donkey Kong Land (Game Boy) – Retro Bits

Tras el éxito de Donkey Kong Country, Nintendo y Rare prepararon una versión portátil llamada Donkey Kong Land. El juego viene en un cartucho amarillo y es compatible con el aditamento Super Game Boy, el cual te deja usar juegos de Game Boy en el Super Nintendo.

Cuando lo juegas en el Super Game Boy el menú principal es a colores y cada nivel tiene un tono diferente, los niveles donde hay nieve se ven azules, los de bosque se ven verdes, etc. También hay un marco especial para el juego.

La historia y los niveles son diferentes a los de Donkey Kong Country por cuestiones técnicas. Lo impresionante es que lograron que la experiencia se sintiera igual ya que incluye casi todos los elementos de su hermano mayor de Super Nintendo.

En cualquier momento puedes cambiar entre Donkey y Diddy Kong, si encuentras todas las letras para formar la palabra KONG en un nivel ganas una vida extra, hay animales que te sirven de vehículos como un rinoceronte, pasadizos secretos, etc.

El diseño de los personajes es igual al de Donkey Kong Country, donde hicieron modelos poligonales y los recrearon con pixeles. Esto hace que no se sientan tan planos.

Donkey Kong Land es un gran logro, recrea a la perfección la jugabilidad del título de Super Nintendo en el Game Boy, ofrece un juego con niveles enormes y con mucho por explorar. En realidad se nota que pone a prueba los límites de esta consola portátil.

Rare desarrolló dos secuelas las cuales eran muy parecidas a las secuelas de Donkey Kong Country y tenían a los mismos personajes. Por ejemplo, la segunda parte de Donkey Kong Land y de Donkey Kong Country eran protagonizadas por Diddy y por Dixie Kong. Actualmente el juego se puede descargar en la consola virtual de Nintendo.

 

 

 

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