Wayne Gretzky’s 3D Hockey 98 (Nintendo 64)

Wayne Gretzky’s 3D Hockey apareció a finales de 1996 para el Nintendo 64 después de haber hecho su debut en recreativas. Tiene el distintivo de ser el primer juego de la consola de Nintendo en permitir que cuatro jugadores participaran de manera simultánea. Es un juego muy entretenido de Hockey sin reglas y cuenta con la licencia de la NHL.

Un año después de su lanzamiento, Midway sacó Wayne Gretzky 3D Hockey 98. Básicamente es el mismo juego, actualizaron las plantillas de cada equipo y agregaron la opción de convertir el juego en una simulación.

Al estar diseñado para ser una experiencia ‘arcade’ el juego sufre cuando tratas de probarlo con reglas, fueras de lugar, etc. Para que la simulación no sufra tanto puedes crecer el tamaño de la cancha y aumentar a cinco jugadores por equipo. El problema es que la jugabilidad no está hecha para ser realista y al poner reglas el juego se vuelve de flojera, por eso, lo mejor es olvidar que existe esta opción.

Lo bueno es jugar en modalidad ‘arcade’ donde participan equipos de tres jugadores. Hay disparos, atajadas y golpes de poder, esto se logra combinando el botón ‘turbo’ con los otros comandos. Esto es lo que hace que el juego destaque, los porteros se pueden convertir en una pared hecha de ladrillos, los delanteros pueden disparar y quemar la portería, vaya, hasta puedes meter gol con un tiro tan poderosos que el portero entra a la portería empujado por el ‘puck’. También es muy común que los jugadores se agarren a golpes, el modo de pelea es muy sencillo, cuentas con pocos movimientos para derribar a tu rival, pero sirve para darle variedad al juego.

Las jugadas exageradas, junto con los efectos de sonido, como cuando golpeas a alguien y suena la sirena de una ambulancia le dan mucho carisma al juego. Prácticamente podemos decir que Midway siguió el librito de NBA Jam para hacer un juego de deportes divertido, accesible y lleno de acción. Hablando de NBA Jam, la dificultad es muy parecida debido a que también cuenta con una inteligencia artificial de “liga”, lo que significa que cuando le llevas mucha ventaja a tu rival este se vuelve más complicado hasta que te alcanza en el marcador.

Gráficamente los jugadores son de buen tamaño, de hecho son enormes parecen jugadores de fútbol americano, eso se ve un poco raro cuando estás jugando la modalidad de simulación. Los uniformes se ven detallados, así como todo el equipo que utilizan los jugadores. Un detalle que llamaba mucho la atención durante su época es que podías tirar el termo con agua que se encontraba arriba de las porterías.

Wayne Gretzky 3D Hockey 98 es un juego memorable, todavía su jugabilidad ‘arcade’ se presta para retas entretenidas, el modo de simulación sale sobrando, se nota que lo hicieron al aventón para poder justificar el costo de admisión de esta secuela.

El problema con esta serie fue que Midway se durmió en sus laureles y presentó secuelas que no valían la pena si ya habías conseguido la entrega pasada, básicamente lanzaban el mismo juego, solo cambiaban la portada.

El punto más bajo fue cuando lanzaron Olympic Hockey Nagano 98, para coincidir con las olimpiadas invernales, era exactamente el mismo juego que Wayne Gretzky 3D Hockey 98, lo único que hicieron fue cambiar los equipos de la NHL por selecciones nacionales. La crítica y el público se dieron cuenta de esto y así murió esta franquicia. Fue hasta el 2001 cuando Midway volvió a probar suerte con un juego de hockey estilo ‘arcade’ con la serie NHL Hitz.

Como dato adicional, la versión de Hockey olímpico fue “desarrollada” por Treyarch, los que después de encargarían de la serie Call of Duty Black Ops.

¿Ustedes llegaron a jugar algún título de la serie Wayne Gretzky 3D Hockey para Nintendo 64? Comenten y recuerden este juego con nosotros, hasta la próxima.

NBA Hangtime (Nintendo 64) – Retro Bits

Es la secuela espiritual de NBA Jam. A finales de los noventa Acclaim se quedó con el nombre de la serie y Midway terminó produciendo las secuelas “no oficiales” como NBA Hangtime y NBA Showtime, las cuales mantenían la esencia de la franquicia. Acclaim por su parte lanzó secuelas oficiales como NBA Jam Extreme y NBA Jam 99, enfocándose a las consolas caseras.

Lo malo del trabajo de Acclaim consistió en que alejaron la serie de sus raíces, por ejemplo, con NBA Jam 99 la gran novedad era el modo simulación donde jugabas un partido de basquetbol normal, con reglas y de cinco contra cinco, perdió todo el encanto que hizo famoso a la serie. Sí se incluía la modalidad “JAM” pero estaba muy diluida, se nota que todo el esfuerzo se concentró en el apartado de simulación.

Pero regresemos con el juego que realmente nos importa, NBA Hangtime de Midway, apareció en 1996 para recreativas y en 1997 salió la versión casera de Nintendo 64. De hecho, fue el primer juego de baloncesto que apareció para el Nintendo 64. También salieron ediciones para Playstation y PC. Este título todavía alcanzó a salir para Sega Genesis y para Super Nintendo, pero estas eran versiones con limitaciones gráficas y no estaban a la par del original para recreativas.

La jugabilidad se mantiene muy parecida a la de NBA Jam, solo cuenta con algunas mejoras. Ya puedes coordinarte con tu compañero para hacer ‘alley-oops’ o para realizar asistencias durante las clavadas. También puedes esquivar a tus contrincantes. La inteligencia artificial de tus rivales, al igual que en NBA Jam es de “liga”, cuando te adelantas mucho en el marcador aumenta la dificultad hasta que te emparejan.

Para los que jugamos mucho NBA Jam en Super Nintendo el apartado gráfico es destacable. Ya puedes reconocer el rostro de cada jugador y las arenas se sienten mucho más animadas. Los ‘jerseys’ no son idénticos a los originales, todos son iguales, lo único que cambian son los colores.

Otra novedad que podemos encontrar en NBA Hangtime es el modo para crear a tu jugador. En realidad es poco lo que puedes personalizar, básicamente elijes una de las cabezas disponibles, muchas son de jugadores o del equipo de programación, mi rostro favorito es el de un ‘alien’ verde. Aparte de la cabeza, puedes ajustar la altura e ir mejorando tus atributos adquiriendo puntos de habilidad, estos puntos los consigues hilando una buena racha de victorias.

A finales de los noventa, Dennis Rodman era un jugador muy popular por lo llamativa que resultaba su personalidad, era normal que lo diferenciabas entre juegos de basquetbol porque siempre salía con el pelo pintada de un color distinto. En NBA Hangtime puedes cambiar el color de su cabello a tu gusto, no afecta en nada a la jugabilidad pero es un buen detalle para los que estábamos atentos a los cambios y a los locuras de Rodman.

Otro detalle curioso es que incluyeron códigos como los de Mortal Kombat 3, donde hacías una combinación de tres números antes de cada partida para intentar descubrir secretos. Al final de cada partido el juego hace una trivia para probar tus conocimientos de la NBA.

NBA Hangtime hizo poco para ser innovador utilizando el concepto de NBA Jam, basquetbol sin reglas, pero para los que siempre habíamos querido una versión a la altura de la de recreativas fue un sueño hecho realidad, a pesar de que el estilo de juego ya no era tan popular. La serie continuó con NBA Showtime, el cual ya utilizaba gráficos poligonales.

¿Ustedes llegaron a jugar NBA Hangtime o ya se habían cansado de estos juegos deportivos sin reglas? Comenten y recuerden este título con nosotros. Hasta la próxima.

 

 

World Cup 98 (Nintendo 64) – Retro Bits

Después del desastroso FIFA 64, EA Sports corrigió el rumbo con FIFA 98: Road to the World Cup, desde el inicio era imponente utilizando la canción Song 2 de Blur. Contaba con clubes, selecciones nacionales y con una modalidad de fútbol rápido. Como su título lo indica todo está encaminado en que lleves a tu equipo favorito al mundial.

Meses después, para coincidir con la justa mundialista de Francia 98 lanzaron otro título enfocado solamente en el mundial, sin clubes, pero con uniformes auténticos y con todas las selecciones que consiguieron su boleto, también aparecían algunas selecciones que no llegaron al mundial como Portugal. Esta vez la canción principal fue Tubthumping de Chumbawamba.

World Cup 98 fue el primer juego mundialista que hizo EA Sports, también fue el primero juego basado en una copa del mundo que tuvo gráficos poligonales. El juego del mundial del 94 lo hizo US Gold y era decepcionante que ni siquiera tenían los nombres reales de los jugadores, la jugabilidad tampoco era memorable.

Regresando con World Cup 98, aquí utilizaron la jugabilidad que le funcionó tan bien a EA Sports con FIFA 98 y sólo hicieron algunos ajustes para pulirla, los jugadores se posicionan mejor en el campo y ya puedes modificar la estrategia durante el transcurso del partido.

La jugabilidad es difícil de describir porque da una sensación ‘arcade’, dista de ser una simulación, hay demasiadas chilenas y el balón se pega mucho a los pies de los jugadores, pero tampoco se puede decir que es cien por ciento ‘arcade’ porque hay demasiados comandos y movimientos que pueden alejar a los jugadores casuales. La interpretación que hace EA Sports del fútbol en este juego está llena de acción, los partidos se prestan para golizas pero tiene algunos aspectos de simulación como el fuera de lugar, las faltas y las modificaciones que puedes hacer en la estrategia de tu equipo.

Hay dos movimientos “especiales” que me llaman mucho la atención porque los fueron olvidando con el paso de los años. Uno te permite brincar con el balón para esquivar entradas y barridas, el mismo botón pero a la hora de defender sirve para barrerte con los tachones por delante, rara vez ganas el balón de esta manera y por lo general obtienes mínimo una tarjeta amarilla. Supongo que esto lo quitaron para no promover la violencia en el juego al ser un producto oficial de FIFA. Como en Madden que quitaron los golpes tardíos.

El modo de repetición me agradó bastante, hay una “cámara libre” que te permite acercarte y alejarte a placer, así como ver las jugadas cuadro por cuadro. No existe la opción para guardar las repeticiones. Una cosa que me desagradó del juego es que es de los pocos que te obligan a guardar tus datos en una memoria externa (controller pack) y no se guardan en el cartucho, es raro porque esa suele ser una ventaja de los juegos de Nintendo 64, que puedes guardar tus avances ahí mismo.

En la modalidad del mundial puedes jugar los partidos con el calendario real o también puedes revolver los grupos de manera aleatoria por si te aburres de jugar siempre contra los mismos equipos. Al ganar el mundial se desbloquea el modo clásico donde puedes revivir los mejores momentos de mundiales pasados, con todo y las reglas de cada época, por ejemplo, antes del mundial del 70 no podías realizar cambios.

En la versión de Playstation y de PC cuando juegas los partidos ‘retro’ en el modo clásico se ve en blanco y negro o en tonos sepia dependiendo del año de la final. En el 64 se ven a color, solo el estadio al fondo se ve un poco sepia y todos los partidos, sin importar la época, se juegan con balón de cuero.

En el aspecto gráfico, los jugadores se ven bien pero les faltan detalles, es difícil distinguir uno de otro a simple vista, los peinados y el color de pelo es lo que llega a diferenciarlos. Lo que más me gusta del título es la ambientación, antes de cada partido se toca el himno de cada país y durante los encuentros se ven las gradas con banderas enormes apoyando a cada nación. Como detalle gráfico la lluvia se ve un tanto fea, parece como si la antena estuviera mal conectada y se viera mal la señal con un poco de estática. Además es un efecto meramente visual, no afecta en nada a la jugabilidad. Me encantó una celebración, la cual es muy noventera y muestra poca deportividad, pasa cuando un portero recibe gol y de coraje patea la cámara.

En la versión de Nintendo 64 puedes cambiar el texto y los menús para que salgan en español pero la narración de los partidos se mantiene en inglés, dicha narración corre a cargo de John Motson y Chris Waddle. En las ediciones de PC y de Playstation aparece la opción de escuchar la narración en español con los comentarios de Paco González y Manolo Lama.

World Cup 98 es una gran pieza de recuerdo del mundial que se llevó a cabo en Francia. La canción de Chumbawamba, los uniformes auténticos y las alineaciones donde aparecen, ahora leyendas, como Zidane, Ronaldo y Klinsmann lo convierten en un producto perfecto para la nostalgia del ‘gamer’ futbolero.

¿Ustedes qué opinan de este juego del Mundial de Francia 98? ¿Prefirieron ésta edición o el FIFA 98 que sí incluía clubes? Comenten y recuerden este título con nosotros. Hasta la próxima.

Super Mario Kart (SNES) – Retro Bits

Super Mario Kart para el Super Nintendo fue el juego que demostró que el carisma de Mario y de todos sus amigos era suficiente para que invadieran otros géneros y no solo se quedaran en los juegos de plataformas. Fue desarrollado y distribuido por Nintendo en 1992, vendió nueve millones de copias a nivel mundial y se convirtió en el tercer juego más vendido para el Super Nintendo.

Super Mario Kart tomó como excusa a los ‘go karts’ para ofrecer un juego de carreras accesible y muy divertido. Solo aceleras, frenas y hay un tercer botón que sirve para aventar objetos que recolectas en la pista.

El elenco está conformado por Mario, Peach, Bowser, Donkey Kong Jr., Yoshi, Luigi y Koopa Troopa. Los personajes son pixeleados, tienen varios “frentes”, al ser vistos desde diferentes ángulos dan la sensación de que pueden moverse en 360 grados.

Visualmente utiliza el estilo gráfico de Super Mario World. Destaca bastante que nunca usas la pantalla completa para jugar, siempre está dividida. Si juegas solo contra la computadora la mitad inferior de la pantalla sirve para mostrar el mapa de la pista. En teoría, el hecho de que la pantalla siempre esté dividida, ya sea para usarla como mapa o para que juegue alguien más, tiene en mente fomentar que se juegue con un amigo y no tanto contra la inteligencia artificial.

La idea de lanzar un juego de carreras que utiliza gráficos de Modo 7 para dos jugadores surgió después de hacer F-Zero, experiencia que era solo para un jugador. De esta manera explotaron aún más el potencial de la consola. Como breviario cultural, el Modo 7 permitía rotar texturas y planos para dar una sensación de tridimensionalidad.

Al inicio de cada pista puedes recolectar objetos aleatorios del suelo y utilizarlos para atacar a tus rivales. A diferencia de otras entregas de la serie, los ‘power ups’ no se regeneran  y tampoco están repartidos en diferentes partes de la pista, son muchos y suelen encontrarse al iniciar cada circuito.

Otra cosa que noté es que cuando juegas contra la computadora siempre hay un personaje que te pelea por el primer puesto, el resto termina siendo carne de cañón porque no ponen tanta resistencia. También es curioso que estos oponentes no te atacan con ‘power ups’ aleatorios sino con los que se identifican más. Por ejemplo, Donkey Kong Jr. te avienta plátanos y Koopa te avienta caparazones, nunca lanzan algo diferente.

En este primer juego hay tres copas en las que puedes participar: Mushroom, Flower y Star. Puedes elegir entre tres niveles de dificultad. Cada copa tiene pistas diferentes, pero varios escenarios se llegan a repetir como el castillo de Bowser y el  circuito de Mario.

En la modalidad de un jugador además del ‘grand prix’ encuentras ‘time trials’ en donde compites para mejorar tus récords en cada pista. El modo de batalla es exclusivo para dos jugadores, aquí recorres una pista abierta juntando ‘items’ para lanzarlos a tu rival y así vencerlo.

Super Mario Kart es un juego fácil de aprender a controlar pero difícil de dominar, el apartado multijugador le dio mucha re jugabilidad, así como las carreras para mejorar tiempos y dominar cada pista. Después de su lanzamiento muchos han intentado imitarlo pero ha sido difícil superarlo.  Crash Team Racing, Sega All Stars Racing, Konami Krazy Racers, vaya hasta El Chavo Kart han sido algunos de los juegos inspirados por la franquicia de Nintendo.

Hasta el momento han salido ocho títulos de la serie Mario Kart, para consolas caseras como Nintendo 64, Game Cube, Wii y Wii U, así como para las portátiles, Game Boy Advance, NIntendo DS y Nintendo 3DS. También han salido tres Mario Karts adicionales para recreativas.

¿Qué opinan de Super Mario Kart? ¿Cuál fue el primer título de la serie que jugaron? Comenten y recuerden este clásico con nosotros.

Super Return of the Jedi (SNES) – Retro Bits

En 1994 todo era diferente para los fanáticos de Star Wars, las películas no eran fáciles de conseguir en formato casero, si tenías suerte las llegabas a encontrar en la televisión, los juguetes había que buscarlos en bazares o en tiendas de coleccionistas. Fue hasta 1995 con la remasterización de la trilogía en VHS que regresó la mercadotecnia de Star Wars a lo grande.

Pero antes de eso, en el Super Nintendo, la saga se mantenía viva gracias a la serie Super Star Wars. Super Return of the Jedi es el tercer juego de la serie que lanzó JVC en 1994.

Como todos los juegos de esta serie, Super Return of the Jedi es difícil como el demonio. Literalmente todo te quiere matar.

Lo mejor de este título es que se siente auténtico. Todos los momentos emblemáticos de la película los puedes encontrar aquí, desde el palacio de Jabba The Hut, pasando por la persecución en las ‘speeder bikes’ hasta enfrentarte a Darth Vader y destruir la nueva Estrella de la Muerte.

Usualmente cada nivel te da varios personajes a elegir: Luke, Leia, Han Solo, Chewbacca y Wicket, el ewok son los que aparecen en el juego. No todos están disponibles siempre, depende el nivel que juegues es la selección de personajes que te aparecerá, por ejemplo Wicket solo aparece en los niveles donde sale el bosque de Endor.

Cada personaje tiene movimientos y habilidades especiales, Luke utiliza su ‘lightsaber’ y habilidades Jedi para aventar su sable y que regrese como un boomerang, Leia y Han utilizan ‘blasters’ y arrojan explosivos, Chewbacca su ballesta y Wicket tiene un arco con flechas.

Hay niveles donde controlas al Halcón Milenario o las ‘speeder bikes’, en estas ocasiones el juego utiliza gráficos en modo 7, el mismo que usan juegos como F-Zero y Super Mario Kart. Estos niveles no son tan difíciles como los de acción en plataformas y le dan bastante variedad al juego. Destacan los niveles donde utilizas el ‘Millenium Falcon’ para derribar ‘Tie Fighters’ y en donde destruyes la nueva Estrella de la Muerte y tienes que escapar.

Regresando a los niveles de acción en plataformas, estos no son tan lineales, suelen ofrecer mucho para explorar, aunque es común que te pierdas y que se sientan laberínticos. Y la cantidad de enemigos que te aparece es tal que no te deja explorar con tranquilidad cada nivel.

Super Return of the Jedi es un buen juego, la presentación se siente auténtica, la música, los gráficos, todo  resulta impresionante. Lo malo es que parece que los diseñadores tenían la premisa de “vamos a hacer el juego extremadamente difícil para que les dure mucho a los jugadores”. Es recomendable como una buena pieza para acompañar a la película y para los jugadores que sienten que los juegos actuales son demasiado fáciles.

¿Ustedes llegaron a jugar este juego o alguno de la serie de Super Star Wars para Super Nintendo? Comenten y recuerden esta saga con nosotros.

-Alex Luna

Ninja Warriors (SNES) – Retro Bits

The Ninja Warriors para Super Nintendo es el ‘remake’ hecho por la compañía japonesa Natsume de un beat’em up homónimo hecho por Taito para recreativas. En Japón para diferenciar ambas versiones esta reedición llevó el nombre Ninja Warriors Again.

La trama está situada en el futuro donde un tirano tiene a la población sometida. El objetivo de unos androides expertos en artes marciales es derrocarlo y restablecer la paz.

Tienes a tres personajes a tu disposición, cada uno cuenta con características diferentes: Ninja es un personaje fuerte y pesado, Kunoichi es la más balanceada, es poderosa y suficientemente ágil, Kamaitachi es el androide más rápido, su agilidad lo convirtió en mi personaje favorito.

El esquema de control consiste en tres botones, uno para saltar, otro para golpear y un tercero para realizar un ataque especial una vez que has llenado una barra de poder.

Puedes utilizar elementos del entorno para atacar a tus rivales. Lo que me agradó es que todo lo que usan para atacarte también les afecta a ellos, por ejemplo si te lanzan misiles tus enemigos son vulnerables a ellos.

El aspecto gráfico está muy detallado. Los personajes son de buen tamaño, tienen animaciones que los hacen lucir bastante,  los escenarios son variados y vistosos. Hay ocho niveles y cada uno tiene, como es costumbre en este género, un jefe final.

Entiendo que el estilo del juego es similar al de Shinobi, donde un personaje está solo contra el resto del mundo, pero sí me parece que la falta de multijugador es una oportunidad desperdiciada, sobre todo cuando hablamos de un juego que salió en 1994, cuando ya se estaba explotando más el potencial del Super Nintendo.

En su momento no tuve la oportunidad de probar ni la versión ‘arcade’ ni el ‘remake’ casero de Ninja Warriors, ahora que lo jugué puedo decir que es una grata sorpresa. Tiene suficiente encanto como para ser una franquicia memorable y su jugabilidad aguanta el paso del tiempo. Mi única queja, la cual es una constante con los beat’em ups de la época, es la dificultad del juego, tienes pocas vidas y al continuar empiezas desde el principio del nivel, hay algunos puntos de control pero aun así tienes que recorrer un buen tramo para regresar a donde te quedaste.

¿Ustedes llegaron a jugar Ninja Warriors en recreativas o en Super Nintendo? ¿Creen que sea un juego memorable o es uno más del montón? Dejen sus comentarios y recuerden este título con nosotros.

Cruis’n USA (Nintendo 64) – Retro Bits

Es un juego de carreras desarrollado por Midway que apareció para recreativas en 1994. Originalmente estaba planeado para ser un juego de lanzamiento del Nintendo 64, esta versión fue desarrollada por Williams y salió unos meses después que la consola, en diciembre de 1996.

Este juego dista mucho de ser un clásico pero tiene cierto encanto. Es como la comida chatarra, sabes que no es buena para ti pero a veces se te antoja, eso pasa con Cruis’n USA, sabes que hay mejores opciones pero a veces se te antoja un juego sencillo sin complicaciones.

La premisa consiste en recorrer los Estados Unidos de San Francisco hasta Washington por carretera.

Las pistas no son circuitos en tercera dimensión, son como las de los juegos ochenteros donde simplemente avanzas, te va apareciendo el camino y esquivas obstáculos moviendo el carro a izquierda o derecha.

Los vehículos son poligonales y algunos elementos de la pista también lo son. No tienen licencia de automóviles reales pero hay uno inspirado en Ferrari, otro en un Dodge y así sucesivamente. Hay unos secretos como un camión de escuela y una patrulla. Todos son carros genéricos pero se ven muy bien. La verdad es que no hay tanta diferencia entre controlar uno y otro. Cada que terminas el modo de atravesar los Estados Unidos adquieres el mismo auto pero de diferente color, la ventaja es que estos autos son más rápidos que el modelo original.

Hay tres opciones para la cámara del juego. Una que se ve en primera persona, otra que se ve detrás del vehículo y otra también detrás del vehículo pero un poco más alejada. En lo personal la mejor cámara es la que se encuentra más alejada porque te da mayor tiempo para reaccionar ante el tráfico que viene en sentido contrario y demás obstáculos.

Hay un problema, muy común en juegos de esta generación, que es el ‘pop up’, muchas veces conforme avanzas el camino no se ve hasta que te acercas demasiado, da la sensación de que aparece de repente.

Puedes elegir entre varias canciones durante la carrera, es música genérica, sobresalen las pistas de ‘surf’, también hay música pop y ‘house’. No es tan buena la banda sonora pero al menos es pegajosa.

Me parece muy atractivo que cuando pones tus iniciales para guardar tus mejores tiempos lo haces en una máquina para hacer placas.

En la versión de Nintendo 64 censuraron algunas cosas de la versión arcade: La chica que te da tu trofeo al terminar cada carrera sale en playera y no en traje de baño, también quitaron los animales que podías atropellar en la carretera.

Cruis’n USA es un juego carismático y que es bueno para perder el rato de vez en cuando. No necesita que le dediques mucho tiempo para dominarlo. Es fácil de aprender a jugar, literalmente solo aceleras y esquivas a tus rivales o al tráfico. Después aparecieron dos secuelas Cruis’n World y Cruis’n Exotica, ambas para recreativas y para Nintendo 64. En el 2007 apareció otra secuela para Wii titulada simplemente Cruis’n la cual era una versión del juego de maquinitas de The Fast and the Furious pero ya sin la licencia de la película.

 

Metal Slug: Super Vehicle-001 (arcade/PS2/PS4) – Retro Bits

Metal Slug: Super Vehicle-001 o simplemente Metal Slug para los cuates, es un juego desarrollado por Nazca Corporation en 1996. La compañía que lo hizo fue absorbida por SNK y es por eso que la franquicia casi siempre es asociada con esta marca.

La trama consiste en que un malvado dictador, el General Morden quiere apoderarse del mundo y para ello ha robado unos tanques llamados Metal Slug. Dos militares deben recuperar dichos tanques y derrotar al dictador antes que sea demasiado tarde.

El juego de submarinos In the Hunt fue el precursor de Metal Slug, es fácil reconocerlo y notar el parentesco porque tienen el mismo estilo gráfico.

El humor y las animaciones lo separaron de la competencia, a mediados de los noventa cuando muchos apostaban por los gráficos poligonales, Metal Slug le dio una bocanada de aire fresco a los juegos en dos dimensiones,  al ser un juego bélico hilarante y con mucha sangre. El comportamiento de los enemigos es memorable, muchas veces los puedes encontrar dormidos, platicando, comiendo…  vaya, haciendo varias actividades cotidianas. Un gran detalle gráfico consiste en que los fondos son interactivos, puedes destruir banderas, balcones, edificios, ventanas, realmente te da la sensación de estar en una zona de guerra.

El género del juego es conocido como ‘run and gun’, lo que se traduce como correr y disparar. Se puede decir que es estilo Contra pero Kazuma Kujo, uno de los diseñadores del juego, dice que se inspiraron en la serie de naves espaciales R-Type.

De hecho, en un principio lo único que podías controlar en el juego era el tanque, después de recibir retroalimentación de jugadores que lo probaron, decidieron enfocar el juego en los soldados y que el tanque se convirtiera en un aditamento especial.

Las armas que obtienes a lo largo del juego son imponentes, hay ametralladoras, lanza llamas, lanza misiles, etc. Mi favorita es la escopeta, con un disparo literalmente deshace a tus enemigos. Cuando atacas a alguien de cerca no usas tu arma principal, simplemente lo acuchillas.

Una característica importante del juego es que los personajes no pueden disparar en diagonal, solo pueden hacerlo de frente y hacia arriba en 90 grados. Cuando consiguen el tanque, el jugador adquiere la habilidad de disparar en diagonal. Es muy curioso que también el tanque puede brincar y es bastante maniobrable para ser un vehículo pesado.

Los créditos del juego son muy curiosos, en ellos un soldado manda una carta en un avión de papel y este pasa por   la zona de guerra que recorriste.

En lo personal, desde que jugué por primera vez Metal Slug en maquinitas me hice un fiel fanático de la serie. En su momento la versión para consolas caseras no llegó al continente americano, recuerdo que lo primero que hice cuando modifiqué mi primer Playstation para que pudiera correr copias ilegales o de juegos extranjeros fue conseguir Metal Slug.

Super Vehicle-001: Metal Slug se convirtió en un clásico debido a su sentido del humor y a que ofrece acción sin parar. El primer título de la serie sobresale porque está enfocado a la guerra, en sus secuelas agregaron momias y alienígenas a la mezcla de villanos, hasta los vehículos se hicieron más exóticos como camellos con ametralladoras.

La serie ha tenido seis secuelas con ediciones especiales para consolas portátiles y una versión con gráficos poligonales que no llegó a occidente llamada Metal Slug 3D.

Ready 2 Rumble Boxing (Dreamcast) – Retro Bits

Es un juego de boxeo estilo ‘arcade’ desarrollado por Midway en 1999, fue uno de los títulos de lanzamiento para el Dreamcast de Sega.

El principal atractivo del juego es el apartado gráfico. Los personajes son enormes y tienen mucha personalidad, bueno, aunque no son tan carismáticos como los rivales que aparecen en Punch-Out!! Pero estoy seguro que ese era el objetivo de sus desarrolladores. Además cada golpe produce daño físico en los personajes, hay ojos morados, cachetes inflados y los dientes salen volando.

Conforme más te vas acercando a pelear por un título, los estadios donde peleas son más grandes y hay más público en las gradas. Eso sí, ninguna arena es real, todas son genéricas.

Michael Buffer, el legendario presentador de boxeo, aparece como el anfitrión  de cada pelea con su frase clásica “Let’s get ready to rumble”, la cual es su marca registrada. De hecho, de ahí es donde sale el título del juego.

Había comentado que los personajes intentaban tener un carisma y un aspecto caricaturizado al estilo de Punch-Out!!, en donde difieren ambos títulos es en la jugabilidad. Ready 2 Rumble no es un juego en que haya que seguir patrones, se presta más para que te aprendas uno o dos combos y  por medio de botonazos derrotes a tus rivales. Hay una barra de poder llamada “Rumble” que al llenarla y ser activada te permite golpear continuamente sin que se canse tu personaje.

Hay dos modos principales: ‘arcade’ y campeonato. En la modalidad ‘arcade’ elijes a tu personaje favorito y peleas hasta alcanzar el campeonato. En la modalidad campeonato haces lo mismo pero aquí hay mini juegos que te sirven como entrenamiento para mejorar las habilidades de tu personaje, es un modo que te permite la personalización y le da una mayor rejugabilidad al título.

Ready 2 Rumble Boxing es de los juegos que más me sorprendieron cuando salió el Dreamcast, sus gráficas ayudaban a presumir el poderío de la última consola de Sega. No es un juego tan bueno como para ser considerado un clásico pero todavía se presta para unas buenas retas.

Tuvo dos secuelas, una que salió al año siguiente del original y otra que apareció en exclusiva para el Wii. La primer secuela, Ready 2 Rumble Boxing Round 2, llama la atención porque Michael Jackson y Shaquille O’Neil aparecen como peleadores.

The House of the Dead 2 (Dreamcast) – Retro Bits

Es un juego de disparos desarrollado por Sega que apareció para recreativas en 1998. Fue un juego de lanzamiento para el Dreamcast de Sega.

Con toda seguridad puedo decir que es un juego perfecto para relajarte y mutilar zombies. El apartado gráfico es muy detallado, puedes desmembrar de muchas maneras a los muertos vivientes dependiendo en donde peguen tus disparos.

Aparte de la sangre, el encanto del juego se basa en las malas actuaciones y en una historia ridícula, como salida de una película de “serie B”. Es claro que no quiere parecer una súper producción y pretende emular a las películas de terror setenteras de bajo presupuesto.

A diferencia de los juegos de disparos actuales aquí tu personaje avanza de manera automática, solo tienes que preocuparte por deshacerte de los enemigos que aparecen como si fuera una galería de tiro.  Puedes recargar tu arma disparando hacia afuera de la pantalla para agilizar el proceso. Una de las novedades que aparecen en esta secuela es que puedes elegir rutas alternas si le disparas a ciertos interruptores o si rescatas a algunos personajes en peligro. Esto le da mucha rejugabilidad al título.

Los enemigos son variados, algunos solo quieren morderte, otros se arrastran en el piso, unos cargan  sierras eléctricas, hay quienes vuelan, etc. Básicamente todos se lanzan hacia ti o te avientan algo para herirte, pero cada uno con un patrón diferente. Los jefes finales son los que más se distinguen, son mucho más agresivos y cada uno cuenta con un punto débil distinto. Antes de enfrentarlos el mismo juego te indica cuál es su punto débil.

En la versión de Dreamcast, aparte de la modalidad ‘arcade’ hay un modo original, el cual es básicamente el mismo juego pero aquí puedes recolectar diferentes mejoras para tu personaje y personalizar un poco más tu experiencia.

The House of the Dead 2 es un gran juego de disparos, aquí solo importa que reacciones rápido y que te deshagas de la mayor cantidad de zombies posible, la estrategia es mínima.  La serie se ha mantenido presente con cuatro entregas principales y muchas entregas alternas, vaya, hasta hay una variante llamada The Typing of the Dead en donde en lugar de ser preciso con tus disparos tienes que escribir rápido para despachar a los enemigos, de hecho es muy útil para practicar tu velocidad en el teclado.

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