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Disney’s Aladdin (SNES) – Retro Bits

 

Salió a la venta en noviembre de 1993 y es desarrollado por Capcom. En este juego trabajó Shinji Mikami, creador de Resident Evil.

Hay otro juego de Aladdin que salió al mismo tiempo para el Genesis de Sega pero ese está desarrollado por un equipo totalmente diferente y estuvo a cargo de Virgin Games. La versión de Genesis sobresale por tener mejores animaciones y porque puedes usar una espada para combatir.

Regresemos la versión de Super Nintendo, aquí se sigue de cerca la trama de la película, desde las calles de Agrabah donde Aladdin busca comida con su chimpancé Abu hasta encontrar la lámpara maravillosa, conocer al genio que te concede tres deseos, enamorarte de la princesa Jazmín y ser incriminado por Jaffar. Es un juego de plataformas donde por lo general solo tienes que llegar al final de cada nivel para terminarlo y únicamente en tres ocasiones te enfrentas a un jefe final.

Los comandos para controlar a Aladdin constan de un botón para saltar, otro para aventar manzanas y un tercero para usar una tela para amortiguar caídas, como una especie de paracaídas. Esta mecánica de paracaídas es muy útil para no hacer tan difícil las secciones de plataformas y controlar bien dónde quieres caer. Las manzanas no vencen a los enemigos pero los aturden, así es más fácil brincar sobre ellos para vencerlos.

Cuando saltas puedes sujetarte de las orillas de algunas estructuras y trepar a la plataforma, esto me recordó un poco a Príncipe de Persia. Puedes usar tendederos para desplazarte, al igual como rebotar en cortinas usándolas de trampolín, también hay algunas estructuras con las que te puedes columpiar y brincar más lejos.

Hay pocos jefes, en el primer nivel te enfrentas al vendedor que atrapa a Jazmín y la defiendes, es justo el momento cuando se conocen ella y Aladdin. El siguiente jefe es ya casi al final del juego donde peleas contra Jaffar, te avienta rayos y trata de electrocutarte también con su bastón, al vencerlo pasas al jefe final del juego, tienes que enfrentar de nuevo a Jaffar pero ahora convertido en una serpiente gigante que trata de morderte y también avienta huevos. El jefe más difícil de los tres es el primer enfrentamiento con Jaffar porque sus rayos tienen un patrón más difícil de predecir, fuera de eso los tres encontronazos son relativamente fáciles.

Puedes recibir varios golpes durante un nivel sin morir, tu resistencia está limitada por los corazones que tienes al momento. Para recuperar tu energía puedes encontrar comida dentro de vasijas y jarrones. Las barras de pan te dan un corazón y los pollos enteros te recuperan más corazones. Antes del último combate Yago, la malvada mascota de Jaffar aparece aventándote cráneos, si brincas sobre Yago llena toda tu barra de corazones. En los niveles también encuentras escondidas vidas extra y un escarabajo dorado, que al atraparlo te permite participar en una ruleta de la suerte.

El genio es el encargado de presentarte la ruleta de la suerte, puedes hacerla girar y después tratar de detenerla, en este mini juego puedes recibir más corazones, vidas y ‘continues’. Es una buena idea para que el juego no resulte tan complicado y tengas las oportunidades suficientes para terminarlo. Aparte de este mini juego hay un nivel de bonificación, donde vuelas en la alfombra junto a Jazmín recolectando gemas mientras se escucha la canción Un Mundo Ideal.

Hablando de la música del juego, la banda sonora de la película está muy bien recreada, es pegajosa y hay varias pistas diferentes para acompañar cada nivel. Si eres fanático de la película, con la pura música te vas a sentir como en casa.

L a historia está contada con imágenes y texto, no es nada especial pero relata de manera eficiente la trama de la película, no entra en muchos detalles pero funciona. Dentro del juego hay animaciones para contar pedazos de historia con acciones, no son tantas pero me gustaron más que las imágenes fijas, por lo general sirven de transición entre niveles. Como cuando conoces a Jazmín o a la alfombra.

En los créditos finales se vuelve a usar la animación de Aladdin y Jazmín volando en la alfombra. Solo que aquí no puedes controlarla, simplemente es para acompañarlos y cerrar el juego con ellos dos juntos. Me llamó la atención que los passwords de cada nivel están hechos con los rostros de los personajes, supongo que para los niños que lo jugaron cuando salió así era más fácil aprendérselos.

Ahora que lo volví a jugar después de muchos años sin hacerlo sentí que el juego es más difícil de como lo recordaba. De niño lo pasaba sin ningún contratiempo y ahora me costó un poco de trabajo. Es un juego bastante amigable, pero sufrí con algunas secciones de plataformas. De hecho me di cuenta de esto, que al principio el juego te pone a esquivar enemigos y conforme va avanzando se enfoca más en brincar, sobrevivir plataformas y todas las trampas que se encuentran en cada nivel. Los enemigos, secuaces de Jaffar, regresan hasta el final del juego, para darle un poco de variedad a las trampas mortales y como ante sala a los dos combates con Jaffar.

En el 2004 Aladdin de Capcom volvió a salir al mercado para el Game Boy Advance, esta versión es bastante fiel a la original, también incluye algunas mejoras como un nivel adicional y el hecho de que ya puedes jugar como la mascota de Aladdin: Abu.

Aladdin para Super Nintendo es un juego que me trae grandes recuerdos, de niño amé la película y por consiguiente al videojuego. Lo mejor de este título es que no es malo así que siempre ha sido un excelente acompañamiento para la cinta de Disney, no es parte de ese horrendo cliché que dicta que los videojuegos basados en películas son malos. Aquí tenemos un juego bastante competente. Fuera de la versión de Game Boy Advance este juego no ha sido remasterizado ni nada por el estilo, me encantaría que de alguna manera se pudiera volver a conseguir para aquellos que no lo probaron en su momento.

¿Ustedes llegaron a jugar Aladdin para Super Nintendo o la versión de Genesis? Comenten y recuerden este juego con nostros.

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King of the Monsters (Neo Geo X) – Retro Bits

Es un juego de peleas que salió en 1991 para recreativas y después apareció la versión para la consola casera Neo Geo MVS, así como versiones para Super Nintendo y Genesis hechas por Takara.

Este video lo capturamos con la consola Neo Geo X, que a su vez emula la versión casera del Neo Geo MVS.

Este juego lo recuerdo mucho de los gabinetes Neo Geo donde podías escoger entre varios títulos. El atractivo del juego es que luchas con monstruos gigantes estilo kaiju y durante las peleas destruyes ciudades. Muy parecido a lo que sucedería en una película de Godzilla. A diferencia de Rampage, aquí el objetivo no consiste en destruir cada ciudad, aquí debes de derrotar a tu rival, otro monstruo. Sí, destruir la ciudad te ayuda a recuperar energía, pero no es el objetivo principal.

El juego se sitúa en 1996 (en ese entonces un futuro no tan distante) en seis ciudades japonesas, Kyoto, Osaka, Tokyo e Hiroshima, entre otras, están representadas aquí.  Ellas funcionan como tu cuadrilátero, en lugar de cuerdas están delimitadas por unos sensores que te electrocutan. Cada ciudad se siente diferente y tiene muchos elementos para destruir durante tu combate, puedes derribar a tu oponente en un estadio o echarlo a correr contra un edificio. Hay muchos ingredientes que convierten a este título en un juego de lucha libre diferente. Puedes ser atacado por elementos externos, como militares que quieren proteger la ciudad.

Tienes seis personajes a tu disposición, todos se controlan igual, así que debes elegir basándote meramente en su apariencia. Geon, es un dinosaurio estilo Godzilla, Woo es un gorila gigante estilo King Kong, Poison Ghost es una criatura cubierta en desechos tóxicos, Rocky está hecho de piedras, Beetle Mania es un escarabajo gigante y Astro Guy es un héroe estilo Ultraman, su nombre también sirve como referencia de Astro Boy.

El elenco es carismático y sirve como un gran homenaje a las películas de monstruos japonesas pero este tipo de homenajes es algo que ya habíamos visto antes en juegos como Rampage, donde también hacen referencia a King Kong y Godzilla, aquí lo importante es que puedes pelear contra otro monstruo en una ciudad indefensa como tu arena de combate.

El juego permite peleas contra la inteligencia artificial, contra un amigo o bien, dos personas contra la computadora. Peleas contra cada rival y en cada ciudad dos veces para terminar el juego, así que son doce niveles en total.

En cuanto a jugabilidad se refiere tiene mecánicas de control parecidas a las de un juego de lucha libre, hay un botón para golpear, uno para patear y otro para correr. Con el de golpe puedes hacerle llaves a tu rival o tratar de someterlo. Al dejar presionado golpe y patada al mismo tiempo y soltar estos botones cuando tu personaje empieza a parpadear lanzas un ataque especial, normalmente es un proyectil como bolas de fuego.

Puedes llenar una barra de poder para subir de nivel a tu personaje y mejorar sus atributos. Al llenar la barra con tu peleador, cambias de color y tus ataques son más poderosos. Esta mejora se queda contigo aunque termines la pelea y empieces otra, también se mantiene aunque pierdas y tengas que continuar.  Cuando subes de nivel tu ataque especial también se vuelve más poderoso.

Las peleas terminan cuando logras someter a tu rival y se cuenta hasta tres. Normalmente para que este conteo sea a tu favor debes restar toda la barra de energía de tu rival, dejarla en rojo. De lo contrario se levantará sin problemas.

Los rivales no son tan difíciles pero conforme avanzas en el juego, sus golpes te debilitan más y tienen una barra de energía más resistente. Se sienten un poco disparejos los combates. Esto es normal para un juego de recreativas, lo bueno es que aquí puedes continuar las veces que quieras.

Lo malo del juego es que es repetitivo y depende mucho del botonazo, llegas a cansarte de tanto apretar los botones para intentar hacer una llave o someter al rival. Ya ni se diga cuando tienes poca energía y quieren someterte, debes presionar el botón como loco, en dos o tres peleas no te molestará pero por ahí del octavo combate es inevitable que se canse tu mano de tanto dar botonazos.

En 1992 apareció una secuela para recreativas llamada King of the Monsters 2: The Next Thing la cual solo cuenta con tres protagonistas, Geon, Woo y Astro Guy, se supone que antes de esta secuela fallecen los tres personajes que aparecían en la primera parte.

King of the Monsters es relativamente fácil de conseguir, aparece en la compilación SNK Arcade Classics vol. 1 para Wii, Playstation 2 y PSP, también se encuentra disponible de manera descargable para Playstation 4, Xbox One y Switch como parte de los lanzamientos ACA Neo Geo.

King of the Monsters es un juego que me recuerda mucho a títulos contemporáneos como WWF Wrestlefest  donde apretar botones como loco te acercaba más al triunfo, teniendo como encanto especial que aquí juegas con monstruos y tu cuadrilátero es una ciudad donde todo se puede destruir. Es un juego repetitivo pero para los que lo recuerdan de las maquinitas es una visita obligada que traerá buenos recuerdos, también los fanáticos de los ‘kaijus’ se sentirán como en casa.

¿Ustedes llegaron a jugar King of the Monsters en maquinitas o sus versiones caseras para Super Nintendo y Genesis? Comenten y recuerden este peculiar título con nosotros.

Grand Theft Auto III (PS2/PS4) – Retro Bits

Es un juego que fue lanzado el 22 de octubre del 2001 para la consola de Sony, un par de años después salió para la Xbox Original en paquete junto a Grand Theft Auto Vice City.

Las dos entregas anteriores de la serie ya contaban con la sensación de libertad que hizo famosa a la serie, pero todavía les faltaba ofrecer mucho más. Me parecían divertidas para pasar un rato, pero no me clavaba en las misiones ni en todo lo que ofrecían, les faltaba un poco de encanto.

Cuando salió el tres nadie anticipó el éxito que sería. En esa temporada el juego que tenía toda la expectativa era Metal Gear Solid 2. Claro, es fácil ver hacía atrás, enumerar todo lo que aportó Grand Theft Auto III y decir: era obvio que iba a ser un éxito rotundo. Recuerdo que antes de su lanzamiento no acaparaba portadas de revistas, solo había visto unos cuantos previos, no existía mucha emoción al respecto, todo cambió después de salir a la venta, se convirtió en un fenómeno.

Combina la diversión de las entregas anteriores pero le agrega un entorno poligonal, una trama digna de cualquier película de mafiosos con un elenco estelar y un mundo donde puedes desatar tu imaginación.

El juego es protagonizado por Claude, un criminal que nunca habla, quien después de un atraco es traicionado por su novia y termina en prisión. El juego comienza cuando el convoy que lo lleva a prisión es atacado y logra escapar. A partir de ahí empiezas a trabajar para mafiosos realizando varias misiones como reclutar chicas para su entretenimiento o ejecutar a miembros de otros sindicatos criminales. Desde tus primeros objetivos en el juego te das cuenta del nivel de detalle y lo apegado que se encuentra a las películas de criminales, como cuando te piden que robes el carro de un capo de la mafia, le pongas un explosivo y lo regreses a su lugar, para que explote al encenderlo. En este título nunca se menciona el nombre del protagonista, este es revelado hasta su aparición especial en Grand Theft Auto San Andreas.

Lo mejor de la historia es el elenco que contrataron para interpretar a todos los personajes.  Encontramos a Michael Madsen, famoso por interpretar a Mr. Blonde en Reservoir Dogs, Joe Pantoliano, a quien recordamos por ser Cypher en Matrix, Kyle MacLachlan, quien ha aparecido en varias películas de David Lynch, entre muchos otros actores de renombre. Todos ellos hacen que el juego se sienta en un mundo auténtico de mafiosos, como si estuvieras dentro de una película de Martin Scorsese.

La libertad que te otorga Grand Theft Auto III es excepcional, de hecho, esto fue lo que lo convirtió en un título polémico porque puedes matar a alguien, esperar a que llegue la ambulancia y robarla en lo que tratan los paramédicos de darle atención a tu víctima. O bien, subir a una prostituta a tu auto y que te cobre por subir tu energía. También puedes hacer actividades menos cuestionables como robar un taxi y trabajar llevando pasaje. Puedes hacer e idear un sin fin de cosas, siempre y cuando se te ocurran. El juego y la ciudad simplemente se sienten vivos.

A mí me gustaba mucho chocar autos hasta dejarlos a punto de estallar, ponerlos en un lugar transitado o con mucho tráfico y ver la reacción en cadena de las explosiones.

Puedes usar transporte público como el tren para ir de un lugar a otro. Esto no es muy cómodo ni es algo que termines usando seguido pero es parte de la experiencia y de la libertad que te otorga el juego. Es uno de los tantos elementos que hacen que Liberty City se sienta como una ciudad real.

Otro aspecto que se convirtió emblemático para esta serie es la banda sonora. Al subirte a cualquier vehículo puedes seleccionar la estación de radio de tu preferencia y disfrutarla. Las estaciones están clasificadas por distintos géneros musicales y cada una cuenta con su respectivo DJ. Hay estaciones de reggae, pop, rock, hip hop, música clásica, electrónica, vaya, hay para todos los gustos. Como dato de trivia, todas las canciones que aparecen en la estación pop ochentera Flashback FM también aparecen en la banda sonora de la cinta Scarface.

Pasando al aspecto de la jugabilidad, lo que más me gusta es manejar, el control se siente cómodo y el daño en los vehículos se ve muy bien. A la hora de pelear o de disparar armas el juego tiene una mecánica donde puedes fijar un objetivo, es funcional, pero jugándolo recientemente no resulta tan fácil de usar ni es tan intuitivo. Es el aspecto más criticable del juego pero no es algo que afecte tanto la experiencia.

Hablando de lo que a mí no me gusta de este juego, en un contexto moderno, algunas misiones, sobre todo cuando te acercas más al final son muy difíciles y como no hay puntos de control durante ellas para guardar tu avance llegan a ser muy frustrantes. Puedes morir justo cuando vas a completar una misión y esto dará como resultado perder tus armas, despertar en el hospital o en la jefatura de policía y tienes que regresar al lugar de inicio donde tomaste la misión y empezarla de nuevo. Si te tardas uno o dos intentos en pasarla, no es mayor problema, pero si llegas a repetirla más veces,  odiarás esto y pedirás a gritos un mejor sistema para guardar tu progreso en cada misión. Para salvar tu progreso y guardar algún vehículo que te guste es necesario ir a una casa de seguridad.

Grand Theft Auto III es un clásico, es un gran paso hacia adelante para la serie y se volvió un referente, muchos juegos trataron de imitarlo, True Crime, Saint’s Row, The Getaway, Mafia, son algunos ejemplos. Lo cierto es que el carisma y la atención al detalle que ha puesto Rockstar en cada entrega de Grand Theft Auto no tienen comparación.

Lo mejor es que este juego sigue siendo fácil de conseguir, está de manera descargable para dispositivos móviles como iOS y también para las consolas Playstation 3 y Playstation 4, de hecho, para este video capturamos imagen de la versión disponible en Playstation 4.

Creo que después de jugar la entrega más reciente, Grand Theft Auto V, vale la pena regresar a la tercera parte y no verlo como un documento o una clase de historia, sino para disfrutarlo; la trama, las misiones, la música, todo lo que hay en este paquete conforma una experiencia de primer nivel.

¿Ustedes llegaron a jugar Grand Theft Auto III cuando salió? ¿Cuál es tu entrega favorita de esta serie? Comente y recuerden este clásico con nosotros.

Goal! (SNES) – Retro Bits

Es un juego de futbol hecho por los creadores de Super Bases Loaded, una serie de beisbol que fue muy popular en el Nintendo Entertainment System.  En Europa este título es conocido como Super Goal!.

Los desarrolladores fueron Tose Software, quienes han trabajado en varios proyectos de renombre como los juegos de Dragon Ball Z para Super Famicom o los títulos de Game & Watch para Game Boy.

Este juego fue lanzado a finales de 1992, todavía mantiene el sabor y la sensación de los mundiales de Italia 90 y de México 86. Por esto me refiero a que el estadio que aparece guarda cierto parecido con el Azteca y los uniformes de los jugadores tienen el corte de esas épocas, esto se nota mucho por los ‘shorts’, aunque suene redundante, tan cortos.

Goal! Presenta dos modalidades: partido de Exhibición o Super Cup. En la copa básicamente juegas el mundial, empiezas en fase de grupos, juegas los tres partidos, si calificas pasas a eliminación directa desde octavos de final. Después cuartos, semifinales y final. Es interesante que a pesar de no tener licencias, cuando ganas la copa aparece el trofeo verdadero de los mundiales de FIFA. No creo que hayan tenido los derechos, supongo que se aprovecharon de que la calidad gráfica del sistema no deja que sea tan detallada y con eso evitaron cualquier problema legal.

Antes de elegir a tu equipo puedes configurar algunas opciones del partido como activar o desactivar el fuera de lugar, las faltas, el radar, el portero automático, la música y ajustar la duración el partido, entre 1 y 45 minutos.

El juego presenta 24 selecciones nacionales, es una buena variedad, destacan conjuntos como Alemania, Argentina, Brasil, México, España, Italia e Inglaterra. La mayoría de los uniformes son rayados, por ejemplo México utiliza uno blanco con franjas verticales verdes. Brasil e Italia son de las pocas selecciones que tienen ‘jerseys’ con colores sólidos.

Antes de saltar a la cancha, el juego te permite elegir entre cuatro formaciones diferentes, 4-3-3, 4-2-2, con un libero y 3-5-2. Ahora que volví a jugar este título mi formación favorita fue la 3-5-2 porque la superioridad numérica en el mediocampo te permite recuperar más rápido el balón y generar más jugadas de ataque.

Este es de esos juegos que antes de iniciar el partido te piden que selecciones un lado de la moneda para realizar el volado y así seleccionar si quieres sacar o si prefieres elegir tu portería de inicio.

La jugabilidad es muy accesible, se sigue sintiendo una influencia de juegos para recreativas, ya que principalmente utilizas solo dos botones. Estos te dan acceso a dos disparos, uno directo y fuerte, otro elevado. Estos disparos son muy versátiles ya que también los usas para pasar. El disparo elevado lo puedes usar para centrar o para pases bombeados. El otro disparo funciona como un pase más fuerte, casi como uno filtrado.

Para defender estos dos botones te permiten intentar robar el balón quitándolo sin hacer falta o barriéndote, con el riesgo de ser sancionado si le pegas a tu rival en lugar del balón. En lo personal me di cuenta que sirve más tratar de robarlo de manera limpia, es más efectivo, las barridas suelen ser tardadas e imprecisas.

Me gusta el bote del balón, en general la física del balón es un tanto irreal, cuando disparas parece que agarra fuerza como en anime japonés. Pero cuando el balón pega en un jugador y bota, se presta para diferentes remates, ya que con el balón elevado los jugadores pueden pegarle de cabeza, hacer chilenas o dar patadas como de karate. Lo curioso es que estos botes, al menos en mi estilo de juego, son más comunes en la media cancha, así que se ven un tanto irreales los remates tan apasionados en esta zona del campo.

Lo que más me gusta de este juego son los tiros especiales. Si disparas antes de entrar al área, la cámara se coloca detrás del portero. Cuando eres el atacante puedes mover un poco el balón para que le cueste más trabajo detenerlo al cancerbero, si eres la persona que defiende te toca utilizar al portero e intentar detener el disparo. Es la mecánica más memorable de este juego y cuando dominas las atajadas se presta para partidos muy reñidos, sobre todo cuando juegas contra un amigo.

Estos disparos especiales también los puedes realizar desde un cobro de tiro libre, si estás suficientemente cerca del área rival, solo disparas a portería y le das dirección al balón. La computadora no realiza estos disparos especiales, cuando quieren anotar gol disparan dentro del área en diagonal y colocan el balón en la esquina con un tiro normal.

A la hora de ejecutar un saque de esquina el juego te ofrece distintas jugadas prefabricadas, aparecen varias opciones. Cada jugada manda el balón a un jugador diferente, puedes elegir uno que esté cercano al primer poste, al segundo, cerca del manchón penal o fuera del área.

Mencionaba anteriormente que el juego tiene raíces ‘arcade’, que no es totalmente una simulación y hay otros elementos que confirman esto. No puedes realizar sustituciones, así que no hay cansancio en los jugadores ni un apartado estratégico muy profundo, lo único que puedes modificar en este aspecto es el parado táctico y ya. Las faltas sí se marcan pero los árbitros no sacan tarjetas amarillas ni rojas y no hay expulsiones. Así que no debes preocuparte a la hora de barrerte, las consecuencias son mínimas.

Esto no es malo necesariamente, simplemente es un producto de su época, donde los juegos no eran tan realistas, ya sea por las limitaciones de la consola o porque algunos desarrolladores preferían que el juego fuera divertido y sacrificar algunas reglas. Vaya, en este juego puedes activar o desactivar la regla del fuera de lugar y en lo personal, nunca me tocó que se aplicara, creo que los jugadores están programados para no estar tan adelantados.

Para mí, el punto más débil del juego es que no puedes subir la dificultad. Solo hay una por defecto y ya. El problema es que no tardas tanto en dominarlo y en querer un reto mayor. Como siempre la mejor solución es echar retas con amigos.

El juego tiene animaciones muy vistosas, como las patadas voladoras, las chilenas o los remates de cabeza. Mi favorita sucede cuando los porteros rechazan un disparo fuerte que va a directo a ellos y al golpear el balón este se estrella directo contra el travesaño.

Me parece un tanto raro que los saques de meta los cobra un defensa y no el portero. Es algo poco habitual en un partido profesional. Otro detalle que llamó mi atención es cuando los porteros capturan el esférico, si te mueves tantito de inmediato bajan el balón para salir jugando.

Además del cambio de cámara durante los tiros especiales, donde se coloca detrás de la portería, el juego cuenta con otras animaciones que lo hacen muy vistoso. Al anotar un gol hay dos festejos diferentes. Un acercamiento a varios jugadores que corren de lado a lado de la pantalla festejando y otro donde el delantero celebra corriendo de frente hacia la cámara, esta última animación es mi favorita porque se ve un estadio repleto al fondo y logra transmitir la emoción del momento. Al menos durante las primeras veces que la ves, ya después te acostumbras y se vuelve algo normal.

Cuando llega el medio tiempo te presentan las estadísticas y aparecen porristas realizando una coreografía, es un detalle bastante común para los juegos deportivos de la época. Al terminar un partido, si ganas aparece una animación de tus jugadores corriendo y festejando el triunfo  y si pierdes, aparecen cabizbajos. Después de esto aparecen las estadísticas finales del encuentro con una bahía y la ciudad de fondo.

Al ganar el mundial aparecen tus estadísticas totales del torneo, como salvadas de tu portero, goles totales, etc. Me gustó mucho la modalidad mundialista Super Cup porque no te obliga a jugar todos los partidos en una sesión, cuando terminas cada partido te deja salvar tu avance, esto es muy útil si no quieres jugar nueve partidos consecutivos.

Goal! Es un juego bien hecho y me ha sorprendido lo benévolo que ha sido el paso del tiempo con él. La mecánica de los disparos especiales, a la hora de atacar y defender un tiro, es muy divertida cuando juegas contra otra persona y provoca que los encuentros sean reñidos. También me sorprende que, gracias a sus detalles, hace una gran recreación de la sensación que te provocaban los partidos de futbol de a finales de los ochenta y principios de los noventa, el juego tiene ese encanto. Ahora que lo volví a jugar después de muchos años de no hacerlo, Goal! Me dejó con un buen sabor de boca y me hizo extrañar la marca Jaleco.

¿Ustedes llegaron a jugar Goal! Para Super Nintendo o alguna de sus entregas para NES? ¿Cuáles son tus juegos favoritos de futbol de los noventa? Comenten y recuerden este gran juego de futbol con nosotros.

Cadillacs and Dinosaurs (Arcade/MAME) – Retro Bits

Es un juego que fue lanzado por Capcom en 1992 y que no tuvo una versión casera. Está basado en la serie animada del mismo nombre que a su vez estaba basada en un cómic llamado Xenozoic Tales.

El juego es un beat ‘em up, donde vas caminando y recetando golpes a todos tus enemigos, es un género que Capcom tenía más que dominado en los noventa. De hecho, Cadillacs se parece mucho a clásicos como Final Fight y Captain Commando, se nota que comparten el mismo ADN.

La premisa del juego parte en el siglo XXVI donde la civilización se ha modificado con la caída de algunas ciudades y los dinosaurios han regresado a la vida, hay un grupo de traficantes que los están capturando con fines desconocidos. Jack Tenrec y su equipo tratan de detenerlos, poco a poco descubren que todo forma parte de un plan para experimentar con mutaciones entre dinosaurios y humanos.

En cuestión de jugabilidad puedes saltar y golpear, también puedes levantar armas del suelo como pistolas, el clásico cuchillo, espadas, metralletas y escopetas. Las armas de fuego no dañan tanto a tus enemigos. Tu personaje puede realizar un ataque especial al presionar salto y golpe al mismo tiempo. También realizan otro ataque si corres, presionando dos veces adelante, manteniendo la palanca en esa dirección y golpeando.

Cada personaje hace un movimiento de “carga” diferente, por ejemplo Jack Tenrec ejecuta una barrida, hay otro personaje que se avienta como en movimiento de lucha libre. Estos movimientos hacen que la jugabilidad se sienta fluida. Cada que insertas una ficha tu personaje aparece equipado con un lanza misiles. Cuando pierdes una vida caen unos misiles para debilitar a los enemigos que te mataron y reapareces después de estos disparos.

El tercer nivel es de mis favoritos, aquí controlas un automóvil y vas atropellando a tus enemigos, parece como una especie de nivel de bonificación porque con el vehículo yendo hacia ellos es difícil que opongan resistencia, el reto está en identificar los patrones en los que se encuentran para arrollarlos a ellos y a todos los obstáculos que se encuentran en tu camino. Eventualmente te enfrentas a un motociclista, te baja del carro y resulta ser el jefe final del nivel. Se me hace raro que la dinámica de aquí no la hayan repetido una vez más, me hubiera gustado volver a manejar en el juego.

Cadillacs and Dinousaurs permite que tres jugadores participen de manera simultánea y cuentas con cuatro personajes para elegir.

Jack Tenrec, es un mecánico y el líder del grupo, su estilo de combate es balanceado, noté que sus patadas voladoras son cortas y un tanto inútiles pero esto lo compensa con la barrida que ejecuta.  Hannah Dundee es ágil y es hábil para utilizar aditamentos. Su patada voladora tiene un largo alcance y su ataque de carga es brincar dando un rodillazo. Mustapha Cairo es el más veloz, sus patadas voladoras son las mejores, si las ejecutas bien identifican la posición del enemigo y van directo a el. Mess O’Bradovich es el más poderoso y sus ataques son muy parecidos a los de un luchador, es como el Mike Haggar de este juego.

Hay una buena variedad de villanos, van desde traficantes de dinosaurios, hasta los mismos dinosaurios y experimentos genéticos. Es curioso ver que hay tipos de enemigos que repiten de Final Fight como los que avientan cuchillos y los regordetes que corren hacia a ti para derribarte. Los traficantes suelen golpear dinosaurios para que estos se enojen y te ataquen. Los dinosaurios verdes son amigables y los que están de color rojo son los que te atacan, al combatirlos y vencerlos estos dejan el color rojo para pasar al verde y ser inofensivos. Algunos villanos, como el jefe motociclista del tercer nivel, parecen salidos directamente de Mad Max 2 The Road Warrior. Hay un enemigo, que es carne de cañón, muy parecido a Blanka de Street Fighter, es el resultado de muchos experimentos genéticos.

Los jefes de cada nivel suelen regresar en los siguientes niveles como parte del repertorio de enemigos, no regresan tan poderosos pero sí tienen una barra de vida más duradera que los que son carne de cañón. El jefe final del juego es el científico loco Fessenden, quien se inyecta un suero para convertirse en un híbrido entre dinosaurio y humano, su razonamiento es que quiere combinar la fuerza bruta de estos seres prehistóricos con su inteligencia. Cualquier mutación parece una mala idea, pero quién soy yo para juzgar sus planes.

La serie animada Cadillacs and Dinosaurs la recuerdo vagamente, hicieron solo trece episodios y si mi memoria no me falla, en México la pasaron en el canal HBO. El videojuego, por su parte, lo recuerdo mucho más y siempre llamó mi atención, a pesar de que había mucha competencia en el género de los beat ‘em ups sí sobresalía por su elenco de personajes y villanos, así como su entorno distópico.

Cadillacs and Dinosaurs es un tremendo juego que hizo Capcom y me parece muy curioso que nunca hicieron una versión para Super Nintendo. Supongo que por cuestiones de licencia y por el hecho de que la serie no fue tan exitosa, tampoco se preocuparon por hacer un re lanzamiento en consolas más recientes. Esto hace que el juego sea más deseado, al menos para los coleccionistas que les encantaría poder jugarlo de manera legal. Este título es muy divertido y se mantiene fiel a su licencia, si llegaste a leer los cómics o a ver la serie animada en los noventa estoy seguro que es una excelente adición para vivir la experiencia completa.

Para los que no conocen nada de esta franquicia, el juego se mantiene por sus propios méritos y actualmente sigue siendo tan divertido como jugar Final Fight o Captain Commando. Su calidad es indiscutible.

¿Ustedes llegaron a jugar Cadillacs and Dinosaurs en recreativas o vieron la serie animada? Comenten y recuerden este juego con nosotros.

Pocket Fighter (Playstation) – Retro Bits

Es un juego de peleas que salió para recreativas en 1997 con el nombre Super Gem Fighter Mini Mix y en 1998 tuvo su lanzamiento casero.

Uno podría pensar que es uno más de todos los juegos de peleas que ha hecho Capcom. Pero les puedo garantizar que este tiene mucho encanto. Utiliza versiones súper deformes, estilo chibi, de peleadores que han aparecido en las series Street Fighter, Darkstalkers y Red Earth. Es un juego con combate simplificado para hacerlo más accesible y con mucho sentido del humor.

El estilo visual aprovecha el diseño de los personajes que aparece en el juego de destreza Super Puzzle Fighter II Turbo. En ese juego acomodas gemas de diferentes colores haciendo combos y tratando de dañar a tu rival, entre mejor juegas, tu personaje lanza más ataques a tu oponente.

Entremos de lleno a la jugabilidad, hay dos botones de ataque normal, golpe y patada, así como un botón para realizar un golpe más fuerte que sirve para romper la defensa del rival. Hay un cuarto botón que no afecta la jugabilidad y solo activa una animación donde se provoca o se trata de intimidar al rival.

Hay un elemento que le da más variedad a la jugabilidad y que une a este título con Super Puzzle Fighter II Turbo, consiste en un cofre lleno de gemas. Puedes romperlo para sacar estas gemas y tratar de agarrarlas. Cuando las obtienes estas te permiten mejorar tus ataques y hacerlos más poderosos. Si tu rival obtiene las gemas antes, se las puedes quitar golpeándolo.

Tus movimientos especiales aparecen abajo en la pantalla, con la secuencia y el botón que debes presionar para realizarlos. Esto hace que el juego sea fácil de aprender a jugar y que no tengas que estar buscando los movimientos en un instructivo o en alguna guía en internet, esto es otra muestra de lo accesible que es este título.

Sí, el combate simplificado es accesible y te hace sentir poderoso con poco tiempo de práctica pero lo mejor del juego son sus animaciones. Los personajes cambian de vestuario durante la pelea, dependiendo el movimiento que ejecuten. En un golpe Zangief puede ser un mono, en otro un cavernícola y en el último un obrero.  O vestirse de luchador y golpearte con una silla cuando ejecutas su movimiento especial.

Estas animaciones le dan mucho encanto al juego y sirven para que Capcom agregue muchos guiños para sus fanáticos. Cuando activas un poder especial de Felicia ella se disfraza de Mega Man. Chun Li al lanzar golpes se viste como Jill Valentine de Resident Evil.

Los escenarios también muestran muchos detalles para los fanáticos. Ahí hacen apariciones especiales muchos personajes que no aparecen de manera seleccionable en el juego. Puedes ver a Balrog quien se encuentra observando el aparador de una tienda, Fei Long, Sodom y Rolento comiendo ramen, a Blanka vacacionando en la playa, Dalshim bañando a un elefante, y así hay muchos ejemplos. Cada escenario vale la pena checarlo de lado a lado para tratar de identificar a todos los que hacen apariciones especiales. Lo mejor es que salen realizando actividades cotidianas.

Hablemos del elenco que puedes seleccionar. De Street Fighter aparecen Ryu, Ken, Zangief, Chun Li, Ibuki y Sakura. También salen Akuma y Dan, pero estos están escondidos en el menú, Akuma está invisible a la izquierda de Ryu y Dan se encuentra a la derecha de Ken, solo tienes que mover el cursor para encontrarlos. De Darkstalkers aparecen Morrigan, Hsien Ko y Felicia. De Red Earth aparece Tessa.

Son doce personajes en total, tal vez en la actualidad pueden parecer que son pocos, pero creo que con sus diferentes estilos de pelea y sus animaciones se presenta una buena variedad. Sí, al ver personajes como Bison, Balrog, Blanka, Cammy, Guile, relegados a solo hacer apariciones especiales en el juego, te quedas con las ganas de que participen en los combates. Creo que esto es algo que se hubiera solucionado con una secuela. La cual no ha llegado ni ha estado en planes en los últimos veinte años así que podemos asegurar que es muy improbable que se haga.

Todos los personajes tienen una historia de inicio, para plantear sus motivaciones y un final particular. Sus razones para pelear son ligeras y tienen mucho sentido del humor. Les cuento algunos ejemplos: Akuma solo quiere encontrar un nuevo lugar para entrenar después de que su isla es invadida por turistas que construyen un parque de diversiones. Sakura deja de entrenar con Dan porque descubre que es muy malo para las artes marciales y mejor busca que Ryu sea su entrenador. El final de Zangief cuenta con la aparición del ex presidente de la Unión Soviética Mijaíl Gorvachov, siendo una clara referencia a su desenlace en Street Fighter II donde bailan juntos. Y así todos los personajes tienen sus motivaciones, es muy divertido seguir la historia de cada uno.

Al igual que en Super Street Fighter II aquí puedes elegir colores alternos para la vestimenta de tu personaje, solo debes probar con botones diferentes a la hora de seleccionarlo.

El juego presenta tres modalidades principales: Arcade Battle, Free Battle y Running Battle. Así como la modalidad de entrenamiento.

Arcade Battle es el modo principal donde aparece la historia de tu personaje y peleas hasta llegar al encuentro final, no hay un jefe tipo Bison en este juego. Simplemente peleas contra el personaje que esté relacionada tu historia. Por ejemplo Zangief pelea contra Felicia al final para convencerla que de un concierto en Rusia.

Free Battle básicamente es la modalidad versus, aquí puedes pelear contra la computadora o contra un amigo. Puedes seleccionar a tu personaje, a tu oponente y el escenario donde quieres pelear.

Running Battle es una especie de modo de sobrevivencia, peleas contra todos los personajes del juego, incluyendo a los secretos, uno tras otro. Son peleas de un round y cuando vences a uno, en el mismo nivel llega el otro rival para retarte, así sucesivamente hasta que venzas a todos o hasta que eres derrotado.

El modo de entrenamiento me sorprendió porque tiene varias opciones. Primero seleccionas a tu personaje y a un rival. Puedes configurarlo para que tu rival esté quieto, brincando o agachado. Puedes seleccionar si quieres que se defienda o no. También puedes elegir qué ítems y gemas quieres que aparezcan para probar sus efectos. Es un modo muy interesante si te quieres clavar mucho en el juego y en los aspectos estratégicos.

En la tienda en línea Playstation Network del Playstation 3 aún puedes comprar, de manera descargable, Pocket Fighter, en su versión para Playstation, también lo puedes conseguir en la compilación para Playstation 2 Street Fighter Alpha Anthology.

Pocket Fighter es un juego encantador con un sistema de combate sencillo pero con toda la calidad que suele estar presente en los títulos de Capcom. Su personalidad es la que hace que este juego sobresalga, es una buena excusa para combinar los personajes de Street Fighter, Darkstalkers y Red Earth en un ambiente relajado y con un gran sentido del humor.

¿Ustedes llegaron a jugar Pocket Fighter , qué les parece este título? Comenten y recuérdenlo con nosotros.

Crazy Taxi (Dreamcast) – Retro Bits

Es un juego que apareció en 1999 para recreativas y en el año 2000 para la consola casera de Sega. Posteriormente el juego fue relanzado para Playstation 2 y GameCube.

Este es de mis juegos favoritos para el Dreamcast, es accesible, frenético, tiene todo para que pases un buen rato.

El concepto es muy sencillo, sigue la tradición de juegos como Paperboy que convierten un trabajo común y corriente en mecánicas de juego muy divertidas. Aquí el objetivo consiste en levantar pasajeros y llevarlos al destino que te indican.

Tal vez el concepto no suene a lo mejor del mundo, pero llega a ser cautivante. Es un juego que te atrapa y no te suelta. Hay varios factores que contribuyen a esto, simplemente es adictivo competir contra el reloj para ver cuántos pasajeros puedes llevar a su destino sin que se te acabe el tiempo. Esto, junto con el apartado audiovisual, le da mucha personalidad al juego.

La banda sonora está compuesta por canciones de grupos como The Offspring y Bad Religion, te pueden gustar o no estás canciones pero no queda duda que estas forman gran parte del encanto del juego. La ciudad está basada en San Francisco, el mapa no refleja la distribución real de la ciudad pero sí captura su esencia, sobre todo con las calles inclinadas, la cercanía a la bahía, vaya tiene toda la personalidad de esta ciudad.

Otro punto que le da autenticidad al juego es el hecho de que cuenta con patrocinio de varias tiendas reales, esto hace que sea más fácil reconocer cada locación y que cuando un pasajero te pide que lo lleves a Pizza Hut, se sienta como un objetivo real, es algo con lo que te puedes relacionar porque es un lugar que todos conocemos. Otros lugares que aparecen con patrocinio son la Tienda deportiva FILA, Levi’s, Kentucky Fried Chicken y, la ahora desaparecida tienda de discos Tower Records.

Lamentablemente, en reediciones más recientes del juego, como la versión descargable que salió para Xbox 360 y Playstation 3 no aparecen estos lugares, son reemplazados por tiendas genéricas, y también han cambiado las canciones de The Offspring y Bad Religion. El juego sigue siendo muy bueno sin estos elementos pero se siente diluido, pierde gran parte de su encanto.

Antes de empezar a jugar debes elegir a tu taxista favorito, hay cuatro personajes diferentes, Axel, B.D. Joe, Gena y Gus. Cada uno cuenta con un taxi diferente, no sé si sus atributos sean distintos uno del otro ya que la pantalla de selección no señala algún cambio de jugabilidad. Creo que su finalidad, en lugar de ofrecer un control diferente, es ofrecerle al jugador personajes con personalidades diferentes que contrastan mucho, así hay algo para todos.

La jugabilidad es muy sencilla, con el gatillo izquierdo frenas, con el derecho aceleras, con el botón A cambias la marcha a reversa y con el B eliges la marcha hacia delante. Aunque es muy fácil aprenderlo  a jugar, los botones para cambiar la marcha de tu vehículo le agregan cierta complejidad al control. Hay ciertas combinaciones utilizando estos botones que te permiten acelerar con mayor potencia, derrapar y frenar en seco. Dominar estas combinaciones resulta vital para conseguir mejores puntuaciones.

Los pasajeros tienen un marcador arriba de ellos con signo de dinero para que los identifiques fácilmente. Hay diferentes tipos de pasajeros, cambia el color de su signo, los colores van del rojo al verde (hay amarillo y naranja). Entre más cercano sea el color al rojo, la distancia del lugar a donde van es más corta. Cuando su signo es de color verde, esto significa que van más lejos. Esto le agrega una capa extra a la estrategia del juego. Por ejemplo, cuando se te está acabando el tiempo puedes recoger pasajeros que vayan cerca para que no te cueste tanto trabajo terminar tu recorrido y no se te acabe el tiempo antes de llegar.

La puntuación básicamente es la tarifa que le cobras a tus pasajeros por llevarlos a su destino, recibes propina por manejar como un maniático, esto incluye tomar rampas para pasar por encima del tráfico, ir en sentido contrario, esquivar de último momento a otros vehículos, tomar atajos en banquetas, plazas públicas y parques, vaya, todo lo que puedas hacer para llegar lo antes posible a tu destino.

Al final de tu recorrido te hacen la suma del dinero que conseguiste y le dan una calificación a tu desempeño poniendo un sello en tu licencia. Cuando obtienes la calificación S al ganar más de cinco mil dólares en un recorrido aparecen los créditos del juego.

Hay dos maneras diferentes de ajustar el tiempo de tu recorrido. La primera es la que se usa en recreativas donde tienes cierto tiempo en tu reloj y cada que levantas a un pasajero aumenta tu tiempo, si lo dejas rápidamente obtienes más tiempo. El chiste es no tardarte en levantar y dejar a tu pasaje para acumular tiempo y continuar jugando, de lo contrario se acaba el juego.

En esta versión casera también te deja hacer recorridos con un tiempo fijo donde tu pasaje ya no aumenta segundos en el reloj. Puedes elegir entre tres, cinco y diez minutos.  Elegir diez minutos de recorrido es muy útil por si quieres jugar sin estar presionado por el tiempo, también sirve para explorar mejor los mapas del juego y probar estrategias diferentes.

Hablando de mapas, el juego presenta dos mapas, el de las recreativas y un mapa exclusivo para las versiones caseras denominado como original. En lo personal, siento que el mapa de las recreativas es el mejor, su diseño es clásico y presenta un gran reto para los jugadores. Literalmente es un circuito memorable. El mapa original, que es exclusivo para las versiones caseras, presenta más callejones y aquí es más fácil perderte en tu recorrido. Necesitas dedicarle más tiempo para conocer mejor cada ubicación. Da la sensación que no es un mapa tan intuitivo como el de recreativas, aún así se agradece su existencia porque le da más variedad a este título.

Los pasajeros siempre se encuentran en la misma ubicación y te piden ir al mismo lugar, esto hace que el juego sea justo cuando compites para obtener un mejor récord, pero por otro lado afecta en la re jugabilidad del título. Me gustaría que pudieras colocar a los pasajeros de manera aleatoria en tu mapa para fomentar recorridos distintos y que siempre tuvieras una experiencia diferente, es la única opción que yo le agregaría a este gran juego.

Lo que me encanta del juego, aparte de la jugabilidad y de todo el aspecto audiovisual es su sentido del humor, hay aspectos realistas como las tiendas con marcas conocidas pero también encontramos elementos exagerados donde se nota que los desarrolladores se están divirtiendo y quieren compartirlo, como es el caso de que puedes recoger pasaje bajo el agua, hay mucha gente esperando el taxi sumergidos y solo tienen un esnórquel puesto. Es un tanto surreal y muy divertido el hecho de que hasta debajo del agua encuentras clientes. Sin mencionar que durante todo el juego puedes chocar, salir volando y no sufrir algún daño en tu vehículo o a tus tripulantes.

Hay una sección de mini juegos llamada Crazy Box, aquí cuentas con varios retos para mejorar tus habilidades y cada uno tiene marcadores propios para que vayas rompiendo tus récords. Van desde conseguir el salto más largo usando una rampa, reventar globos, tirar pinos de boliche hasta unos más sencillos como esquivar carros sin chocar o entregar cierto número de pasajeros en un tiempo determinado. No son tan adictivos como el juego principal pero sí agregan variedad a este título. Como son rápidos estos mini juegos los recomiendo probar compartiendo el control con amigos para competir por las mejores puntuaciones y tratar de romper los récords de los demás.

Cuando Sega dejó de hacer consolas, se hicieron versiones de Crazy Taxi para Playstation 2, PSP y Gamecube, también apareció de manera descargable para Playstation 3 y Xbox 360. Salió una secuela para el Dreamcast en el año 2001 donde la ciudad en la que juegas está basada en Nueva York y se agrega un botón para que tu taxi salte y esquivar el tráfico de esta manera. Crazy Taxi 3: High Roller apareció para Xbox en el 2002, aquí se incluyeron los mapas principales del primer y del segundo juego así como un mapa nuevo ubicado en una ciudad muy parecida a Las Vegas llamada Glitter Oasis. También existen versiones portátiles del juego para Game Boy Advance y Smart phones.

En lo personal siento que las secuelas no supieron hacer que el concepto evolucionara y se convirtieron en más de lo mismo hasta el punto de volverse irrelevantes. En pocos años agotaron la fórmula del éxito.

No queda la menor duda que este es un juego emblemático para la última consola casera de Sega, el Dreamcast. Su estilo y su actitud marcaron una época, fue tan popular que hasta EA copió su diseño y le puso la licencia de Los Simpson, creando el juego The Simpsons Road Rage. También podemos decir que el espíritu de Crazy Taxi se mantiene vivo en juegos como Grand Theft Auto donde puedes robar taxis y trabajar recogiendo pasaje.

Crazy Taxi es un juegazo que representa las mejores características de los títulos para recreativas. La combinación de música, el estilo visual y la jugabilidad frenética hacen que sea tan adictivo como una comida chatarra. En serio, cuando capturé el video del juego, quité la música en muchos momentos para evitar problemas de derechos de autor en YouTube y el juego no se sentía igual. Cada elemento del juego es necesario para convertirlo en una botana adictiva, de esas que pruebas y quieres más y más. Es una experiencia perfecta para pasar unos quince o veinte minutos muy entretenidos. Crazy Taxi es uno de los juegos que tienes que probar aunque sea una vez en tu vida.

¿Ustedes llegaron a jugar Crazy Taxi o alguna de sus secuelas? ¿Qué es lo que más recuerdan de esta serie? Comenten y recuerden este clásico con nosotros.

Virtua Tennis (Dreamcast) – Retro Bits

Virtua Tennis, es un juego que apareció para recreativas en 1999 y en el verano del año 2000 fue lanzado para el Dreamcast de Sega. En Japón es conocido como Power Smash. Fue Desarrollado por el equipo de Sega AM 3.

Este video lo hicimos jugando y grabando la versión de Dreamcast.

Hay que recordar que desde el lanzamiento de la consola, esta se convirtió en una gran plataforma para juegos de deportes, es el hogar donde iniciaron las series NBA y NFL 2k. Conforme pasaron los meses, siguieron saliendo juegos de excelente manufactura como NHL 2k. Todo esto lo lograron a pesar de no contar con el apoyo de EA Sports y haciendo sus propios juegos deportivos, lo cual considero un gran logro. La calidad de los juegos Sega Sports era tal que hasta el juego de pesca, Sega Bass Fishing, es muy entretenido.

Virtua Tennis es mi juego favorito de este deporte, al ser un título hecho de origen para recreativas, uno podría pensar que su jugabilidad no es muy profunda, sí, es fácil de aprender a jugar, pero para dominarlo requieres de mucha estrategia, así como de adaptarte a los diferentes tipos de canchas. Aquí aplica el cliché de que es “fácil de aprender a jugar pero difícil de dominar”.

Yo comentaba que este es mi juego favorito de tennis y la razón es muy sencilla, aunque no seas apasionado a este deporte, se presta para partidos muy reñidos, sobre todo cuando juegas contra un rival humano. Una vez me pasó con un amigo que nuestros partidos se alargaban mucho porque nuestro nivel no era tan malo y pasaba un buen rato hasta que uno de los dos cometía un error. Fueron los partidos más emocionantes de cualquier juego de deportes que he probado.

Esto es prueba de que lo mejor de este juego es la jugabilidad. Es muy accesible, hay un botón para golpe normal y otro para tiro elevado. El golpe normal es más efectivo dependiendo de tu posición y el tiempo que tengas para preparar tu disparo. El tiro elevado es muy útil cuando tu oponente juega pegado a la red. Los gatillos sirven para adelantar o retrasar a tu compañero en la cancha cuando juegas dobles.

El control me gusta, a mi parecer es casi perfecto, no tiene super disparos para agilizar los partidos, aquí si tu rival es tan hábil como tú, pueden durar un buen rato los partidos. Se puede convertir en un juego de resistencia hasta que uno de los dos empieza a cometer errores, repito, las retas entre amigos llegan a ser muy emocionantes.

Me he dado cuenta que el juego apremia tu ubicación dentro de la cancha, para tener éxito debes colocarte bien y tener buenos reflejos, no es tan fácil como simplemente presionar el botón de disparo y ya, a pesar de ser un juego tipo ‘arcade’ involucra bastante estrategia.

Me gustó el uso que le da a la vibración del control, no vibra con cada golpe que le das a pelota, vibra cuando te avientas para alcanzar un disparo que te quedó largo y caes al suelo. Sirve para acentuar el esfuerzo que está haciendo tu jugador. Normalmente cuando esto pasa es porque estabas mal ubicado en la cancha y tu rival sacó ventaja.

El aspecto audiovisual también sobresale en este juego. Los jugadores están muy bien recreados, actualmente no se ven nada mal. Sus rostros están hechos de la combinación de una fotografía sobre un modelo poligonal, son muy detallados para su época.  Lo único que me llama la atención es que los cuerpos de los jugadores se ven muy cuadrados, están en el punto medio entre verse regordetes o musculosos.

Cada cancha tiene una superficie diferente y esto le da una personalidad propia. Es muy bueno el ambiente de las tribunas. Hay elementos muy detallados en cada estadio, como los marcadores que reflejan los marcadores en tiempo real. También hay animaciones de los jugadores tomando agua o revisando sus raquetas. Hablando de estos detalles, hay muchas marcas patrocinadoras, lo cual hace que el juego se sienta auténtico. Evian, Fujifilm, Citizen y muchas otras aparecen en Virtua Tennis. No siento que el juego esté saturado de publicidad, más bien siento que es una recreación precisa de todo lo que se encuentra en eventos deportivos. Extrañamente conforme fueron saliendo más entregas de la serie se fueron perdiendo estos patrocinadores, en Virtua Tennis 2009 lucen por su ausencia.

Hay dos cámaras verticales en este juego, la primera es la que aparece por defecto y está un poco alejada detrás del primer jugador. La segunda está detrás del jugador principal, casi como en un juego con vista de tercera persona, esta es la peor opción, no resulta muy cómoda ya que pierdes visión de la mayor parte de tu terreno.

El juego presenta tres modalidades principales, Arcade, Exhibition y World Circuit.

En Arcade, básicamente juegas un torneo rápido de eliminación directa, cuando pierdes puedes volverlo a intentar las veces que quieras hasta llegar con el oponente final y ganar el campeonato. Tienes la opción de jugar esta modalidad en Singles o Dobles, esto significa partidos de uno contra uno o de dos contra dos. Cada partido se juega en una cancha diferente. En cada cancha encuentras distintas superficies a las cuales tienes que adaptar tu estilo de juego, hay de arcilla, pasto, superficie dura o cancha sintética. El bote de la pelota es muy diferente en cada una.

En Exhibition, también puedes elegir si quieres que el partido sea de uno contra uno o de dos contra dos, los jugadores que participarán, así como la cancha y la dificultad de la inteligencia artificial. Pueden jugar cuatro personas de manera simultánea en partidos dobles. Aquí puedes hacer uso de los jugadores genéricos que desbloqueas en la modalidad World Circuit.

World Circuit es básicamente el modo de carrera. Aquí entrenas y juegas partidos oficiales. El entrenamiento incluye partidos contra un rival o mini juegos temáticos como jugar boliche con saques o jugar para atinarle a un tiro al blanco. Una vez que superas estos mini juegos aparecen otros y aumenta la dificultad de los que ya pasaste. Estos mini juegos te sirven para familiarizarte más con los comandos del juego y para tener un mejor control de tu personaje. Cada que ganas un partido o uno de los mini juegos disponibles obtienes dinero. En cada territorio del mapa hay una tienda donde puedes comprar jugadores y canchas para el modo de exhibición, así como jugadores para competir en partidos de dobles, también puedes adquirir nuevos atuendos para tu jugador.

Los mini juegos que aparecen en World Circuit son muy divertidos y presentan un buen reto, al principio me desesperaron un poco, pero una vez que les dediqué más tiempo me encantaron. Se vuelve adictivo tratar de vencer cada uno e ir superando tus récords.

Lo único que le falta a este primer juego de la serie son jugadoras, la competencia es meramente masculina. Esto lo rectificaron en la secuela Tennis 2k2 donde ya aparecen emblemas del tennis como Venus y Serena Williams. La última secuela que salió fue Virtua Tennis 4 en el 2011 para Playstation 3, Playstation Vita, Xbox 360 y Wii.

Virtua Tennis es el juego definitivo de tennis, sí, las secuelas se encargaron de mejorar todos los aspectos pero este primer título sentó las bases y su jugabilidad sigue siendo tan buena ahorita como cuando fue lanzado en el año 2000. Si tienes Dreamcast este es uno de los mejores juegos para echar las retas con tus amigos. No me voy a cansar de decirlo, los partidos son muy reñidos y emocionantes cuando compites contra otra persona. Las secuelas que están disponibles en otras consolas han sido muy buenas y vale la pena checarlas, pero para mí no fueron tan emblemáticas.

¿Llegaron a jugar Virtua Tennis para Dreamcast? ¿Cuál es su juego favorito de esta serie? Comenten y recuerden este gran juego con nosotros.

Dynamite Cop! (Dreamcast) – Retro Bits

Este es la secuela del juego para recreativas y Saturn Dynamite Deka, conocido en occidente como Die Hard Arcade.

Dynamite Cop! Apareció para recreativas en 1998 y tuvo su lanzamiento en Dreamcast al año siguiente. Aquí se pierde por completo la licencia de la película ‘Die Hard’ pero se mantiene la jugabilidad y hay muchos guiños al primer juego de la serie.

Se mantienen todos los elementos que hicieron memorable al juego pasado y se agrega más de todo. Encuentras una mayor cantidad de armas, el juego presenta tres caminos diferentes, de inicio cuentas con tres personajes a elegir, la historia y los enemigos son más ridículos, vaya, todo es más grande y viene en cantidades generosas.

Hablando de la historia, es muy parecida a la de Die Hard Arcade, solo que en lugar de llevarse a cabo en un edificio lleno de terroristas, aquí todo sucede en un crucero. El cual es secuestrado por el villano del juego pasado, Wolf ‘White Fang’ Hongo, quien sobrevivió y ahora es un ciber pirata, y para colmo, entre los rehenes vuelve a estar la hija del presidente. Así que tu misión es la misma que en el juego pasado, vencer a los villanos y rescatar a la hija del presidente.

Cuando inicias el juego puedes elegir entre tres personajes, Bruno Delinger (el protagonista quien en el juego pasado era John McClane), Jean y Eddie. Cindy Holiday, la coprotagonista del juego pasado también está disponible, pero para desbloquearla originalmente tenías que conectar tu Dreamcast a internet y bajar el archivo. Actualmente esto es imposible, así que hay maneras para contrarrestar esta limitante, como encontrar el archivo, quemarlo en un disco y de ahí pasarlo a la tarjeta de memoria de tu Dreamcast. Yo no sabía de esto hasta que me puse a hacer este video, así que no descansé hasta poderla desbloquear. Hay un quinto personaje desbloqueable que es el chango que acompaña a Bruno Delinger,  pelea igual que Bruno, de hecho tiene el mismo cuerpo, la única diferencia es la cara de mono. Este personaje no lo pude desbloquear porque es muy difícil.

Teniendo a tu personaje te presentan otras tres opciones, donde debes elegir entre tres misiones, las tres tienen la misma premisa, llegar al crucero y rescatar a la hija del presidente, la diferencia entre las misiones consiste en el método que quieres usar para llegar. Puedes llegar en paracaídas, en una lancha o buceando, dependiendo de tu elección es la dificultad del juego. La primera misión tiene créditos ilimitados, en la segunda ya te restringen los créditos y en la tercera cuentas solo con cuatro créditos para acabarlo.

En cada misión tu recorrido por el barco es diferente, los encuentros con los jefes son en el mismo orden, pero suelen llevarse a cabo en diferentes ubicaciones. El juego en si es muy corto, cada ruta diferente te lleva entre veinte y treinta minutos recorrerla. Creo que jugar las tres rutas, una tras otra puede ser un tanto repetitivo. Recomiendo jugar una, dejar descansar el juego un rato y después probar otra de las misiones, de preferencia junto a un amigo, así el juego es muy divertido y cumple perfectamente con su objetivo.

El mayor incentivo para volver a jugar el juego son las ilustraciones que están escondidas en todos los niveles, cuando estás cerca de una la memoria del Dreamcast emite un sonido para alertarte. Si llegas a juntar todas obtienes una recompensa para los fanáticos del primer juego, ya que te permite elegir el vestuario que usa el personaje principal de Die Hard Arcade, así es más fácil imaginarte que estás jugando con John McClane.

Pasemos a hablar de la jugabilidad, como buen juego de acción para recreativas el control es muy sencillo, puedes patear, golpear y brincar. Como en el juego anterior, conforme recibes daño la vestimenta de tu personaje se va reduciendo. La variedad en el combate la dan las armas y los ‘power ups’. Estas mejoras son de los aspectos nuevos de esta secuela, puedes juntar iconos marcados con una ‘P’, al tener cinco en tu haber tu personaje se vuelve más poderoso y realiza nuevos movimientos, entre los que destacan llaves y agarres. Con estas habilidades especiales podemos distinguir los estilos de pelea de cada personaje.

A diferencia del juego anterior de la serie, donde solo podías golpear a los enemigos que estaban alineados con tu personaje, hacia la izquierda o derecha de pantalla, aquí ya puedes golpear en todas direcciones, esto hace que el combate sea mucho más intuitivo, simplemente diriges el control análogo hacia el personaje que quieres golpear y listo. Nada de tener que estar en el mismo plano como antes.

Al igual que en Die Hard Arcade, cuando vas de un nivel a otro hay ‘Quick Time Events’, esto significa que hay una animación donde vas corriendo y para evitar una explosión o el ataque de un enemigo aparece un botón en la pantalla que debes presionar correctamente, de lo contrario tu personaje puede sufrir daño o hacer escala en un escenario extra y tener que vencer a los enemigos que ahí se encuentran.

Como el juego se sitúa en un crucero, esto se presta para que cada nivel tenga una temática diferente, hay centros nocturnos, comedores elegantes, gimnasios, camarotes, albercas y fuentes, vaya, en cuanto a la variedad de los entornos no nos podemos quejar.

Mención especial merecen las armas, son aún más ridículas que en el juego anterior. En esta ocasión destaco el misil que provoca una explosión en forma de hongo y eleva a los enemigos hasta salir de la pantalla. Parte del sentido del humor, es que a pesar de esta explosión, tus enemigos no siempre mueren, por lo general caen y siguen vivos, aguantando todavía unos golpes más. La variedad de armas va desde baguettes hasta armas anti tanques, pasando por aerosol combinado con un encendedor. En este aspecto se nota que los desarrolladores se quisieron poner creativos y esto resulta ser lo mejor del juego. Experimentar con todos los elementos del entorno que puedes levantar y usar contra tus enemigos es lo más divertido.

Los enemigos también merecen un reconocimiento especial por ser tan ridículos, entiendo que son ciber piratas o como le quieran llamar a su moda, pero nunca voy a entender por qué algunos traen caparazones de cangrejo en la espalda. El juego no da explicaciones al respecto y cada vez hay más aspectos bizarros, otro de ellos es uno de los jefes que es un Kraken que está dentro del barco y te ataca con sus tentáculos y su tinta. Con toda la seguridad del mundo puedo decir que tiene un montón de personajes coloridos, hasta el villano principal, que pasó de ser un terrorista ya entrado en años a ser un pirata con ojo biónico y con músculos dignos de un luchador de la WWE.

Otro aspecto bizarro relacionado con estos ciber piratas, es que en dos de las tres misiones principales del juego llegas a una isla, que funge como el escondite de los villanos. Esta isla me recordó mucho a la película Mundo Acuático, espero que no sea una referencia intencional, sino sería algo muy extraño, porque ni siquiera es en tono de burla, hasta se podría considerar un homenaje. Lo más probable es que esta relación sea solo un invento mío.  Aunque puedo reforzar mi caso alegando que el villano de esa película y el de este juego tienen en común que les falta un ojo.

Este juego contiene más que una simple adaptación de su versión para recreativas. Puedes coleccionar ilustraciones que se encuentran escondidas en todos los niveles, hay un cómic disponible desde el inicio, también hay una nueva modalidad llamada Showdown, la desbloqueas terminando la tercera misión del juego y te ofrece tres misiones extras. Son como una especie de ‘remix’  de las misiones originales pero con un grado mayor de dificultad. Esta modalidad está hecha para los que ya dominan el juego y quieren un reto mayor.

Hay otras dos modalidades hechas para darle mayor re jugabilidad a este título, un modo versus para pelear contra un amigo y un modo de sobrevivencia donde tienes que aguantar oleadas de enemigos para conseguir una mejor puntuación.

En Die Hard Arcade para Saturn podías jugar Deep Scan, un juego clásico de Sega donde tenías que destruir submarinos, en esta ocasión agregaron un juego retro llamado Tranquilizer Gun, aquí eres un cazador en un safari, debes anestesiar a tus presas y llevarlas a tu camioneta antes de que despierten. Es un juego muy sencillo pero puede llegar a ser adictivo, es una joya que yo no conocía hasta que la probé aquí.

Dynamite Cop! Es una buena secuela, fue lanzada en el momento donde los juegos de acción de este tipo llamados beat ‘em ups ya estaban aburriendo  a los jugadores por ser muy repetitivos. Se convirtió en un género que estaba en decadencia al igual que los salones de recreativas. Sospecho que por eso no fue tan popular. Jugándolo recientemente puedo decir que me la pasé muy bien y sigue siendo divertido, puedes experimentar con muchos elementos de cada nivel que funcionan como armas, no hay muchos juegos que te permitan agarrar un atún y pegarle a tus enemigos hasta dejarlos inconscientes, esto es gran parte del encanto de este juego. Dynamite Cop! no es un clásico pero si a ti te gustan los juegos del estilo Final Fight o Streets of Rage aquí te la vas a pasar de lujo.

¿Ustedes llegaron a jugar Dynamite Cop! o el juego anterior de la serie, Die Hard Arcade? Comenten y recuérdenlos con nosotros.

Striker Pro 2000 (Dreamcast) – Retro Bits

 

En el continente americano solo salieron dos juegos de futbol para esta consola Virtua Striker 2 y Striker Pro 2000 hecho por Rage Games y distribuido por Infogrames.

Para ser sincero es un juego que probé desde que salió y nunca le dediqué mucho tiempo, apenas descubrí que es parte de la serie Striker, el nombre no me sonaba de inicio porque en el continente americano le cambiaron el título a dos entregas de la serie que salieron para el Super Nintendo. El primero se llamó World Soccer ’94: Road to Glory y el segundo llevó el nombre de Elite Soccer.

No sé si sea por cuestión de derechos pero en la introducción ponen videos de algunas jugadas, parece ser de futbol italiano pero le ponen un filtro para que no puedas reconocer bien a los jugadores o a los equipos.

Hablando de derechos, es extraño que en la portada el juego presume tener la licencia de la UEFA pero los clubes no tienen los nombres reales y tampoco los tienen los jugadores, Real Madrid aquí se llama Blancos de Madrid, el Inter es Azzurri di Milano, el Atleti son las Rayas de Madrid. Son nombres obvios, pero no son los reales. Las selecciones nacionales también cuentan con jugadores genéricos.

Se nota que el juego sabe que esto es un gran punto en contra y para tratar de compensar te deja editar el nombre de los equipos y el de los jugadores para que tú corrijas todo. Tal vez si el juego fuera excelente esto valdría la pena, pero la verdad es  que sería demasiado esfuerzo y muy poca la recompensa.

Esto aunado al hecho de que los mismos menús del juego son poco intuitivos, ofrecen muchas opciones pero es complicado navegar en ellos. Necesitas un rato para acostumbrarte a ellos y entenderlos. Creo que es la primera vez que me quejó del menú de un juego, para que lo tomen en cuenta. También es extraña la manera en que eliges la dificultad, no están las opciones clásicas difícil, normal y fácil, aquí solo te permite ajustar unas barras que dicen: velocidad y presión del juego, eso es todo. Digamos que es algo atípico y no tan intuitivo.

Hablando de decisiones raras, las selecciones nacionales no están disponibles de inicio, hay una modalidad llamada Entrenamiento y certificación, donde básicamente te enseñan a jugar y debes pasar varios retos para desbloquear las selecciones. Esto se me hace extraño, entiendo que lo hicieron como incentivo para que entrenes y pases varias pruebas, pero si no exploras y te metes a esta modalidad nunca te enteras que hay selecciones en este juego.

Pasemos al tema de la jugabilidad, el esquema de control es bastante parecido a los actuales, con el gatillo derecho corres, hay botones para pasar, centrar, disparar y para realizar pases filtrados. Es de esos juegos donde se siente que el balón se pega a los pies de los jugadores y cuando vas a efectuar un pase debes esperar a que aparezca un indicador en la pantalla para saber si hay un receptor disponible, sino tu pase no le va a llegar a nadie.

Los disparos también se sienten un poco preestablecidos, parece que no puedes meter gol tirando fuera del área o rematando centros de cabeza a quema ropa, ahí da la sensación de que el portero es invencible.  Es de esos juegos donde debes encontrar mañas y lugares en la cancha donde el gol está garantizado. Yo descubrí que si puedes meterte al área y tirar relativamente cerca a la portería es gol seguro. Con este tipo de goles, siento que no te recompensan por jugar vistoso o por crear jugadas muy elaboradas, la recompensa la obtienes haciendo siempre la misma jugada de gol.

En las tandas de penales los disparos se sienten débiles, es fácil ejecutarlos, puedes mandar el balón a las esquinas, arriba o abajo, o mandarlo en medio de la portería. Cuando le das dirección a tu disparo no hay indicadores, te guías por el movimiento de cabeza de tu jugador, voltea a ver la dirección donde quieres colocar el disparo.

Para ponerlo en contexto, el control y su jugabilidad no es algo tan distante a lo que presentaban los juegos de la serie FIFA de la época, pero por otro lado tampoco encuentro algún encanto especial como para diferenciarlo del resto. Es un juego bastante genérico en todos los aspectos y esto se nota más en la jugabilidad.

Después de un gol, aparece una repetición instantánea, me agradó que te aportan dos datos, innecesarios, pero que te permiten saber un poco más de tu disparo ya que te dicen la velocidad que llevaba el esférico y su distancia con respecto a la portería. Si presionas el botón A durante las repeticiones el juego te deja controlarlas, para que la veas las veces que quieras, rebobinando o adelantándolas a placer, también te permite cambiar entre diferentes cámaras para que puedas disfrutar el gol en todo su esplendor.

Gráficamente es un juego agradable y que se ve bien, decepciona un poco porque después de ver otros juegos de deportes para Dreamcast como NFL 2k uno esperaría algo impresionante y este no es el caso, simplemente es cumplidor. Tiene detalles agradables, por ejemplo puedes ver como caminan los jugadores por el túnel que los lleva a la cancha. También lucen los estadios, les falta un poco de ambiente en las tribunas pero el modelo de cada escenario está muy bien logrado. Puedes elegir en qué condiciones climáticas jugar, entre las opciones se encuentran lluvia, nieve, o bien, con el cielo despejado. Esto solo es estético y no cambia la jugabilidad.

Los uniformes me gustaron, están muy apegados a los reales, a pesar de no contar con licencias. Se me hizo curioso que el uniforme del Arsenal, no tiene la licencia del club pero sí aparece la publicidad real que llevaba la camiseta en esa época, la cual, curiosamente, contaba con el logo del Dreamcast.

Hay tres opciones de cámara, horizontal, cenital o vertical. Puedes acercar o alejar cada una de ellas para encontrar tu posición favorita. La cámara horizontal es la más común en juegos de futbol y fue con la que más me acomodé en este título, en lo personal la configuré para que estuviera un poco alejada y con esto tener una mejor vista del campo.

En la portada el balón es el del mundial de Francia 98, durante el juego no estoy seguro si es el mismo, a veces parece que sí, pero no está tan detallado. Cuando juegas en la nieve, el balón cambia a uno naranja.

Los comentaristas narran el juego en inglés, hacen mucha plática antes y después del partido. Ya durante el transcurso del juego solo reaccionan en momentos importantes, se sienten un poco callados. Me parece curioso que en su plática cuando van al descanso de medio tiempo siempre hacen el comentario de que los jugadores fueron por naranjas para refrescarse.

Las modalidades principales del juego son partidos amistosos y competencias. En competencias encuentras varios torneos a disputar. Aquí puedes desbloquear torneos y partidos con equipos históricos, esto es algo que me gustaría ver en más juegos de futbol. Lo malo es que aquí todo esto se vuelve irrelevante porque no cuentan con ninguna licencia y disputar un partido de “leyendas” con jugadores genéricos, que ni si quiera comparten alguna característica física con los reales o algún nombre medio parecido, termina siendo inútil.

Striker Pro 2000 es un buen juego, pero que se siente como uno más del montón. Contó con la oportunidad de cubrir ese vacío del Dreamcast, en cuanto a juegos de futbol se refiere, y creo que cumple a secas. Es un juego que perfectamente te puede hacer pasar un buen rato, pero su personalidad no me parece relevante, no encuentro un aspecto donde sobresalga como para recomendarlo. Su mayor virtud es que salieron solo dos juegos de futbol para el Dreamcast en el mercado americano y este es uno de ellos.

¿Ustedes llegaron a jugar Striker Pro 2000 o alguno de la serie Striker? ¿Cuáles fueron sus juegos de deportes favoritos para Dreamcast? Comenten y recuerden con nosotros.