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Tetrisphere (Nintendo 64) – Retro Bits

Es un juego desarrollado por H20 Interactive que fue lanzado el 11 de agosto de 1997 para el Nintendo 64. Originalmente era un juego planeado para la consola Jaguar de Atari bajo el nombre de Phear, hubo material publicitario para esta versión del juego y su estreno estaba planeado para 1995 pero Nintendo adquirió los derechos y lo rediseñaron para el Nintendo 64 ya con la licencia de Tetris.

Tetrisphere es muy diferente a un Tetris tradicional, aquí tienes una esfera llena de tetriminos (sí, así se llaman las piezas de Tetris) la cual debes de taladrar para llegar a su núcleo. En cada movimiento puedes utilizar solo un tipo de pieza para demoler, para que el juego te permita taladrar deben de estar tres piezas iguales pegadas.  Con el botón B puedes reacomodar piezas para procurar una mejor reacción en cadena a la hora de taladrar.

Cuando juntas suficientes puntos puedes lanzar un cohete que perfora cualquier parte de la esfera. También hay dinamita. Estos son dos aditamentos que complementan muy bien la estrategia y sirven como medida desesperada cuando se acaba tu tiempo. Otra desventaja de estar presionado por el tiempo es que la cámara se acerca más a la esfera y se reduce tu campo de visión. Tienes tres vidas durante una partida, las vidas se restan si quieres taladrar en un lugar prohibido o si se te acaba el tiempo.

Este es uno de los pocos juegos que recuerdo de Nintendo 64 donde no puedes utilizar el stick análogo y solo puedes moverte con la cruz direccional.

Para no hacerla mucho de emoción, después de la introducción que grabé antes de volver a jugar este título, puedo decir que me volvió a dejar un buen sabor de boca y sigo pensando que es un excelente juego. Simplemente es adictivo estar taladrando las esferas, demoler piezas con reacciones en cadena y llegar al centro es muy satisfactorio.

Ahora pasemos a las diferentes modalidades de juego. Después de elegir si quieres jugar solo, contra un amigo, practicar o entrenar, tienes cinco modos de juego para un jugador: Rescue, Hide and Seek, Puzzle, Time Trial y VS CPU.

Antes de jugar puedes hacer tu perfil y seleccionar tu bot para jugar. Hay varios robots que pueden servir como tu avatar y cada uno tiene diferentes características, estas varían en velocidad para moverse y en efectividad para taladrar.

Rescue: Taladras la esfera hasta abrir el espacio suficiente para que pueda salir el personaje que se encuentra atrapado. Tienes que perforar continuamente para que el tiempo disponible no se te acabe, esto aplica para casi todos los modos.

Hide and Seek: Debes taladrar la esfera con tetriminos cerca de donde hay unos picos rosas, columnas o torres para encontrar imágenes, figuras o personajes escondidos.

Puzzle: Aquí debes acomodar las piezas o taladrar en el lugar correcto para eliminarlas todas con los movimientos y golpes que te otorgan (inicias con retos donde debes destruir todas las piezas de un solo golpe).

Time Trial: Tienes que llegar al centro de la esfera lo más rápido posible y pasar todos los niveles que puedas antes de que se te acabe el tiempo. Aparte de ser una modalidad contrarreloj, también la encuentro parecida a una de sobrevivencia por aquello de que tienes que pasar la mayor cantidad de niveles posible.

VS CPU: Aquí debes de taladrar las piezas y llegar al núcleo de la esfera antes que tu rival controlado por la computadora. Es en pantalla dividida para que puedas ver el rendimiento de la inteligencia artificial. Entre mejores combinaciones hagas, entorpeces el avance de tu rival enviándole piezas a su esfera que no lo dejarán taladrar con facilidad.

Cuando continuas en las modalidades que tienen diferentes niveles, puedes elegir el nivel donde quieres empezar, siempre y cuando ya hayas llegado ahí.

En VS es igual que contra la computadora, solo que aquí es contra un amigo, es divertido competir entre dos personas, el juego se vuelve mucho más intenso.

De inicio se me hizo raro ver un modo llamado Practice y por separado otro que se llama Training. Pero son muy diferentes. Practice te permite crear partidas personalizadas, eligiendo las piezas que quieres que aparezcan, el número de capas y el tamaño del área. Para estar familiarizado con diferentes escenarios que se te pueden presentar durante el juego. Es un modo que te deja experimentar y jugar a tu manera. Training funciona más como un tutorial, está dividido en tres categorías, básico, avanzado y puzzle. Te enseñan desde empezar a moverte y los diferentes tipos de piezas hasta movimientos y estrategias un poco más avanzadas.

Los desarrolladores H20 Interactive no hicieron muchos juegos aparte de este, en 1999 sacaron The New Tetris también para el Nintendo 64 y en el año 2001 hicieron The Flintstones: Big Trouble in Bedrock para Game Boy Color, lanzamientos un tanto discretos. Me parece extraño que hasta el momento no se ha hecho una remasterización de Tetrisphere y tampoco lo han vuelvo a vender en las consolas virtuales de Nintendo, como la de Wii o de Wii U, es un juego que para volverlo a probar, de manera legal, debes conseguir el cartucho de Nintendo 64.

Terisphere es una gran experiencia, me encantaría que lo remasterizaran para alguna de las consolas actuales, en Switch sería perfecto. Es adictivo estar taladrando piezas y adentrarte capa por capa hasta llegar al centro de cada esfera. Percibes una gran sensación de logro cada que descubres el núcleo de tu Tetrisphere. Puedo decir que desde que lo jugué por primera vez hace más de veinte años hasta el día de doy, sigue siendo una experiencia relajante, con muchas modalidades que le dan variedad al título y, como buen juego de destreza, se presta para que pases horas entretenido reacomodando y taladrando piezas.

¿Ustedes llegaron a jugar Tetrisphere? ¿Cuál es su juego favorito de los que han salido de Tetris? Comenten y recuerden este juegazo con nosotros.

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Toy Story (SNES) – Retro Bits

Es un juego desarrollado por Traveller’s Tales, quienes ahora hacen todos los juegos de Lego como Lego Batman, Lego Avengers y demás, y Psygnosis, famosos por hacer Wipeout. El juego fue publicado en diciembre de 1995 por Disney Interactive.

El mayor atractivo del juego es que cuenta con gráficos pre-renderizados como los que habíamos visto antes en Donkey Kong Country y Killer Instinct. Y como cereza en el pastel tiene un par de niveles que cambian el estilo de juego, de ser uno de plataformas a controlar un carro de control remoto con vista cenital y un nivel en primera persona parecido a Doom.

El juego sigue la trama de la película, esta se narra por medio de imágenes y texto entre niveles, lo mejor es el sonido durante cada escenario, usan pequeños clips de sonido sacados directamente de la película, esto hace que el juego se sienta vivo. Regresando a la trama esta consiste en un grupo de juguetes que tienen vida y pertenecen a un niño llamado Andy. El líder de estos juguetes es un vaquero llamado Woody y cuando llega un juguete nuevo, un astronauta llamado Buzz Lightyear,  lo percibe como una amenaza y trata de evitar ser reemplazado como el juguete favorito de Andy.

Los objetivos te los explican con el pizarrón Etch A Sketch. Es el mismo que usa Woody para crear planes y ponerse de acuerdo con el resto de los juguetes, es un buen detalle que lo agregaran, sobre todo porque es una marca registrada.

Controlas a Woody en casi todo el juego, principalmente es de plataformas donde tienes que esquivar obstáculos y avanzar de izquierda a derecha hasta llegar al final de cada nivel. Me gusta que el desarrollo de cada misión está muy apegado a la trama de la película. Por ejemplo, en el primer nivel, además de esquivar obstáculos, tienes que abrirles el paso a los soldados de juguete para que puedan llevar un walkie talkie y monitorear la fiesta de Andy. En otro nivel tienes que quitarle los obstáculos a varios juguetes y guardarlos en el baúl para que nadie note que están vivos.

Los controles de Woody son muy sencillos, solo hay un botón para saltar y uno para atacar. La cuerda con la que habla Woody la utilizas como laso de vaquero y con esta le pegas a tus enemigos, pero con ella no los vences, solo los dejas amarrados por un tiempo o los aturdes para poder esquivarlos.

Hay seis niveles donde el esquema de control cambia. Uno es donde escapas del cuarto de Andy montado en Rex, aquí solo puedes brincar para esquivar obstáculos, la misma dinámica se usa para escapar de la casa de Syd, solo que ahí utilizas a Roller Bob como vehículo. En otro nivel usas al carro de control remoto con una perspectiva cenital, recolectando baterías para continuar con tu camino y derribar a Buzz Lightyear de la repisa, esta dinámica se repite cuando tratas de alcanzar la mudanza de Andy. Dentro de la maquina la garra, hay un nivel en primera persona donde recorres un laberinto y recolectas a los amigables alienígenas verdes. Y por último está el nivel final donde vuelas junto con Buzz en un cohete tratando de esquivar árboles y vehículos.

El apartado audiovisual es sorprendente, tiene gráficos pre-renderizados y los personajes son enormes, todos los niveles se sienten vivos y tienen muchos elementos salidos directamente de la película. Los sonidos convierten esta en una experiencia auténtica, hay varias frases famosas de la cinta animada. Mis partes favoritas son todos los diálogos que tiene Buzz Lightyear.

Hablando de Buzz, peleas varias veces contra él, en una pesadilla de Woody, en la gasolinera. Me gusta que tratan de ser creativos a la hora de crear dinámicas, en la primera pelea tienes que quitar el escudo de protección de Buzz, en la segunda, tienes que aventarle una llanta para atraparlo.

Todos estos detalles sirven para tomarse su tiempo y desarrollar varias escenas. Como cuando van a Pizza Planet, hay varios niveles basados en esa parte de la película, desde la parte donde tienes que disfrazarte con un vaso desechable para pasar desapercibido en el restaurante, hasta tres niveles dedicados a la máquina de La Garra y los aliens verdes que viven dentro de ella. Otro nivel que me encanta por apegarse tanto a la película es cuando Woody trata de demostrarle a Buzz que no es un juguete pasado de moda y debes columpiarte lo más rápido posible para recorrer el cuarto de Andy, mientras Buzz presume sus habilidades, vuela y cae con estilo.

Un aspecto que desde que lo jugué de niño me llamó la atención es la dificultad elevada de este título, eventualmente llega al punto que para seguir avanzando debes de aprenderte muchos patrones y secuencias. Esto es algo común en los juegos de la época. Ahora que lo volví a jugar, sigo creyendo que es muy difícil, claro, existe la posibilidad de que yo sea muy malo. Para capturar video de todos los niveles usé un truco para ser invencible y poder saltar de nivel a placer. Esto me ayudó a darle un vistazo a todos los niveles del juego.

Toy Story  el videojuego también salió para Genesis y para Game Boy. La versión de Genesis es casi igual que la de Super Nintendo, la única diferencia es que tiene una gama más limitada de colores pero esto lo compensa con una mejor calidad musical y un nivel extra. La edición de Game Boy tiene menos niveles, solo contiene los de plataforma, es limitada pero sus gráficos son decentes y si lo juegas en el Super Nintendo usando el aditamento Super Game Boy el juego portátil se ve a colores, con todo y un marco especial.

Toy Story para Super Nintendo es un gran acompañamiento para el clásico animado de Pixar. Sigue muy de cerca la trama, tiene muchos niveles donde la jugabilidad cambia y sus gráficos son bastante agradables. Es un título muy ambicioso, se nota que no quisieron solamente pegarle el nombre a un juego genérico, como llega a pasar con muchas licencias basadas en películas. Tiene todo para que pases un buen rato. Lo mejor es que está basado en una película que a todos nos gusta, así que no hay mucho de qué quejarse. Si pueden conseguirlo o probarlo de alguna manera, es muy recomendable. Lo única advertencia es que sean pacientes con la dificultad, vale la pena.

¿Ustedes llegaron a jugar Toy Story para Super Nintendo? ¿Cuáles juegos basados en películas de Disney les gustan? Comenten y recuerden este título con nosotros.

Disney’s Aladdin (SNES) – Retro Bits

 

Salió a la venta en noviembre de 1993 y es desarrollado por Capcom. En este juego trabajó Shinji Mikami, creador de Resident Evil.

Hay otro juego de Aladdin que salió al mismo tiempo para el Genesis de Sega pero ese está desarrollado por un equipo totalmente diferente y estuvo a cargo de Virgin Games. La versión de Genesis sobresale por tener mejores animaciones y porque puedes usar una espada para combatir.

Regresemos la versión de Super Nintendo, aquí se sigue de cerca la trama de la película, desde las calles de Agrabah donde Aladdin busca comida con su chimpancé Abu hasta encontrar la lámpara maravillosa, conocer al genio que te concede tres deseos, enamorarte de la princesa Jazmín y ser incriminado por Jaffar. Es un juego de plataformas donde por lo general solo tienes que llegar al final de cada nivel para terminarlo y únicamente en tres ocasiones te enfrentas a un jefe final.

Los comandos para controlar a Aladdin constan de un botón para saltar, otro para aventar manzanas y un tercero para usar una tela para amortiguar caídas, como una especie de paracaídas. Esta mecánica de paracaídas es muy útil para no hacer tan difícil las secciones de plataformas y controlar bien dónde quieres caer. Las manzanas no vencen a los enemigos pero los aturden, así es más fácil brincar sobre ellos para vencerlos.

Cuando saltas puedes sujetarte de las orillas de algunas estructuras y trepar a la plataforma, esto me recordó un poco a Príncipe de Persia. Puedes usar tendederos para desplazarte, al igual como rebotar en cortinas usándolas de trampolín, también hay algunas estructuras con las que te puedes columpiar y brincar más lejos.

Hay pocos jefes, en el primer nivel te enfrentas al vendedor que atrapa a Jazmín y la defiendes, es justo el momento cuando se conocen ella y Aladdin. El siguiente jefe es ya casi al final del juego donde peleas contra Jaffar, te avienta rayos y trata de electrocutarte también con su bastón, al vencerlo pasas al jefe final del juego, tienes que enfrentar de nuevo a Jaffar pero ahora convertido en una serpiente gigante que trata de morderte y también avienta huevos. El jefe más difícil de los tres es el primer enfrentamiento con Jaffar porque sus rayos tienen un patrón más difícil de predecir, fuera de eso los tres encontronazos son relativamente fáciles.

Puedes recibir varios golpes durante un nivel sin morir, tu resistencia está limitada por los corazones que tienes al momento. Para recuperar tu energía puedes encontrar comida dentro de vasijas y jarrones. Las barras de pan te dan un corazón y los pollos enteros te recuperan más corazones. Antes del último combate Yago, la malvada mascota de Jaffar aparece aventándote cráneos, si brincas sobre Yago llena toda tu barra de corazones. En los niveles también encuentras escondidas vidas extra y un escarabajo dorado, que al atraparlo te permite participar en una ruleta de la suerte.

El genio es el encargado de presentarte la ruleta de la suerte, puedes hacerla girar y después tratar de detenerla, en este mini juego puedes recibir más corazones, vidas y ‘continues’. Es una buena idea para que el juego no resulte tan complicado y tengas las oportunidades suficientes para terminarlo. Aparte de este mini juego hay un nivel de bonificación, donde vuelas en la alfombra junto a Jazmín recolectando gemas mientras se escucha la canción Un Mundo Ideal.

Hablando de la música del juego, la banda sonora de la película está muy bien recreada, es pegajosa y hay varias pistas diferentes para acompañar cada nivel. Si eres fanático de la película, con la pura música te vas a sentir como en casa.

L a historia está contada con imágenes y texto, no es nada especial pero relata de manera eficiente la trama de la película, no entra en muchos detalles pero funciona. Dentro del juego hay animaciones para contar pedazos de historia con acciones, no son tantas pero me gustaron más que las imágenes fijas, por lo general sirven de transición entre niveles. Como cuando conoces a Jazmín o a la alfombra.

En los créditos finales se vuelve a usar la animación de Aladdin y Jazmín volando en la alfombra. Solo que aquí no puedes controlarla, simplemente es para acompañarlos y cerrar el juego con ellos dos juntos. Me llamó la atención que los passwords de cada nivel están hechos con los rostros de los personajes, supongo que para los niños que lo jugaron cuando salió así era más fácil aprendérselos.

Ahora que lo volví a jugar después de muchos años sin hacerlo sentí que el juego es más difícil de como lo recordaba. De niño lo pasaba sin ningún contratiempo y ahora me costó un poco de trabajo. Es un juego bastante amigable, pero sufrí con algunas secciones de plataformas. De hecho me di cuenta de esto, que al principio el juego te pone a esquivar enemigos y conforme va avanzando se enfoca más en brincar, sobrevivir plataformas y todas las trampas que se encuentran en cada nivel. Los enemigos, secuaces de Jaffar, regresan hasta el final del juego, para darle un poco de variedad a las trampas mortales y como ante sala a los dos combates con Jaffar.

En el 2004 Aladdin de Capcom volvió a salir al mercado para el Game Boy Advance, esta versión es bastante fiel a la original, también incluye algunas mejoras como un nivel adicional y el hecho de que ya puedes jugar como la mascota de Aladdin: Abu.

Aladdin para Super Nintendo es un juego que me trae grandes recuerdos, de niño amé la película y por consiguiente al videojuego. Lo mejor de este título es que no es malo así que siempre ha sido un excelente acompañamiento para la cinta de Disney, no es parte de ese horrendo cliché que dicta que los videojuegos basados en películas son malos. Aquí tenemos un juego bastante competente. Fuera de la versión de Game Boy Advance este juego no ha sido remasterizado ni nada por el estilo, me encantaría que de alguna manera se pudiera volver a conseguir para aquellos que no lo probaron en su momento.

¿Ustedes llegaron a jugar Aladdin para Super Nintendo o la versión de Genesis? Comenten y recuerden este juego con nostros.

King of the Monsters (Neo Geo X) – Retro Bits

Es un juego de peleas que salió en 1991 para recreativas y después apareció la versión para la consola casera Neo Geo MVS, así como versiones para Super Nintendo y Genesis hechas por Takara.

Este video lo capturamos con la consola Neo Geo X, que a su vez emula la versión casera del Neo Geo MVS.

Este juego lo recuerdo mucho de los gabinetes Neo Geo donde podías escoger entre varios títulos. El atractivo del juego es que luchas con monstruos gigantes estilo kaiju y durante las peleas destruyes ciudades. Muy parecido a lo que sucedería en una película de Godzilla. A diferencia de Rampage, aquí el objetivo no consiste en destruir cada ciudad, aquí debes de derrotar a tu rival, otro monstruo. Sí, destruir la ciudad te ayuda a recuperar energía, pero no es el objetivo principal.

El juego se sitúa en 1996 (en ese entonces un futuro no tan distante) en seis ciudades japonesas, Kyoto, Osaka, Tokyo e Hiroshima, entre otras, están representadas aquí.  Ellas funcionan como tu cuadrilátero, en lugar de cuerdas están delimitadas por unos sensores que te electrocutan. Cada ciudad se siente diferente y tiene muchos elementos para destruir durante tu combate, puedes derribar a tu oponente en un estadio o echarlo a correr contra un edificio. Hay muchos ingredientes que convierten a este título en un juego de lucha libre diferente. Puedes ser atacado por elementos externos, como militares que quieren proteger la ciudad.

Tienes seis personajes a tu disposición, todos se controlan igual, así que debes elegir basándote meramente en su apariencia. Geon, es un dinosaurio estilo Godzilla, Woo es un gorila gigante estilo King Kong, Poison Ghost es una criatura cubierta en desechos tóxicos, Rocky está hecho de piedras, Beetle Mania es un escarabajo gigante y Astro Guy es un héroe estilo Ultraman, su nombre también sirve como referencia de Astro Boy.

El elenco es carismático y sirve como un gran homenaje a las películas de monstruos japonesas pero este tipo de homenajes es algo que ya habíamos visto antes en juegos como Rampage, donde también hacen referencia a King Kong y Godzilla, aquí lo importante es que puedes pelear contra otro monstruo en una ciudad indefensa como tu arena de combate.

El juego permite peleas contra la inteligencia artificial, contra un amigo o bien, dos personas contra la computadora. Peleas contra cada rival y en cada ciudad dos veces para terminar el juego, así que son doce niveles en total.

En cuanto a jugabilidad se refiere tiene mecánicas de control parecidas a las de un juego de lucha libre, hay un botón para golpear, uno para patear y otro para correr. Con el de golpe puedes hacerle llaves a tu rival o tratar de someterlo. Al dejar presionado golpe y patada al mismo tiempo y soltar estos botones cuando tu personaje empieza a parpadear lanzas un ataque especial, normalmente es un proyectil como bolas de fuego.

Puedes llenar una barra de poder para subir de nivel a tu personaje y mejorar sus atributos. Al llenar la barra con tu peleador, cambias de color y tus ataques son más poderosos. Esta mejora se queda contigo aunque termines la pelea y empieces otra, también se mantiene aunque pierdas y tengas que continuar.  Cuando subes de nivel tu ataque especial también se vuelve más poderoso.

Las peleas terminan cuando logras someter a tu rival y se cuenta hasta tres. Normalmente para que este conteo sea a tu favor debes restar toda la barra de energía de tu rival, dejarla en rojo. De lo contrario se levantará sin problemas.

Los rivales no son tan difíciles pero conforme avanzas en el juego, sus golpes te debilitan más y tienen una barra de energía más resistente. Se sienten un poco disparejos los combates. Esto es normal para un juego de recreativas, lo bueno es que aquí puedes continuar las veces que quieras.

Lo malo del juego es que es repetitivo y depende mucho del botonazo, llegas a cansarte de tanto apretar los botones para intentar hacer una llave o someter al rival. Ya ni se diga cuando tienes poca energía y quieren someterte, debes presionar el botón como loco, en dos o tres peleas no te molestará pero por ahí del octavo combate es inevitable que se canse tu mano de tanto dar botonazos.

En 1992 apareció una secuela para recreativas llamada King of the Monsters 2: The Next Thing la cual solo cuenta con tres protagonistas, Geon, Woo y Astro Guy, se supone que antes de esta secuela fallecen los tres personajes que aparecían en la primera parte.

King of the Monsters es relativamente fácil de conseguir, aparece en la compilación SNK Arcade Classics vol. 1 para Wii, Playstation 2 y PSP, también se encuentra disponible de manera descargable para Playstation 4, Xbox One y Switch como parte de los lanzamientos ACA Neo Geo.

King of the Monsters es un juego que me recuerda mucho a títulos contemporáneos como WWF Wrestlefest  donde apretar botones como loco te acercaba más al triunfo, teniendo como encanto especial que aquí juegas con monstruos y tu cuadrilátero es una ciudad donde todo se puede destruir. Es un juego repetitivo pero para los que lo recuerdan de las maquinitas es una visita obligada que traerá buenos recuerdos, también los fanáticos de los ‘kaijus’ se sentirán como en casa.

¿Ustedes llegaron a jugar King of the Monsters en maquinitas o sus versiones caseras para Super Nintendo y Genesis? Comenten y recuerden este peculiar título con nosotros.

Grand Theft Auto III (PS2/PS4) – Retro Bits

Es un juego que fue lanzado el 22 de octubre del 2001 para la consola de Sony, un par de años después salió para la Xbox Original en paquete junto a Grand Theft Auto Vice City.

Las dos entregas anteriores de la serie ya contaban con la sensación de libertad que hizo famosa a la serie, pero todavía les faltaba ofrecer mucho más. Me parecían divertidas para pasar un rato, pero no me clavaba en las misiones ni en todo lo que ofrecían, les faltaba un poco de encanto.

Cuando salió el tres nadie anticipó el éxito que sería. En esa temporada el juego que tenía toda la expectativa era Metal Gear Solid 2. Claro, es fácil ver hacía atrás, enumerar todo lo que aportó Grand Theft Auto III y decir: era obvio que iba a ser un éxito rotundo. Recuerdo que antes de su lanzamiento no acaparaba portadas de revistas, solo había visto unos cuantos previos, no existía mucha emoción al respecto, todo cambió después de salir a la venta, se convirtió en un fenómeno.

Combina la diversión de las entregas anteriores pero le agrega un entorno poligonal, una trama digna de cualquier película de mafiosos con un elenco estelar y un mundo donde puedes desatar tu imaginación.

El juego es protagonizado por Claude, un criminal que nunca habla, quien después de un atraco es traicionado por su novia y termina en prisión. El juego comienza cuando el convoy que lo lleva a prisión es atacado y logra escapar. A partir de ahí empiezas a trabajar para mafiosos realizando varias misiones como reclutar chicas para su entretenimiento o ejecutar a miembros de otros sindicatos criminales. Desde tus primeros objetivos en el juego te das cuenta del nivel de detalle y lo apegado que se encuentra a las películas de criminales, como cuando te piden que robes el carro de un capo de la mafia, le pongas un explosivo y lo regreses a su lugar, para que explote al encenderlo. En este título nunca se menciona el nombre del protagonista, este es revelado hasta su aparición especial en Grand Theft Auto San Andreas.

Lo mejor de la historia es el elenco que contrataron para interpretar a todos los personajes.  Encontramos a Michael Madsen, famoso por interpretar a Mr. Blonde en Reservoir Dogs, Joe Pantoliano, a quien recordamos por ser Cypher en Matrix, Kyle MacLachlan, quien ha aparecido en varias películas de David Lynch, entre muchos otros actores de renombre. Todos ellos hacen que el juego se sienta en un mundo auténtico de mafiosos, como si estuvieras dentro de una película de Martin Scorsese.

La libertad que te otorga Grand Theft Auto III es excepcional, de hecho, esto fue lo que lo convirtió en un título polémico porque puedes matar a alguien, esperar a que llegue la ambulancia y robarla en lo que tratan los paramédicos de darle atención a tu víctima. O bien, subir a una prostituta a tu auto y que te cobre por subir tu energía. También puedes hacer actividades menos cuestionables como robar un taxi y trabajar llevando pasaje. Puedes hacer e idear un sin fin de cosas, siempre y cuando se te ocurran. El juego y la ciudad simplemente se sienten vivos.

A mí me gustaba mucho chocar autos hasta dejarlos a punto de estallar, ponerlos en un lugar transitado o con mucho tráfico y ver la reacción en cadena de las explosiones.

Puedes usar transporte público como el tren para ir de un lugar a otro. Esto no es muy cómodo ni es algo que termines usando seguido pero es parte de la experiencia y de la libertad que te otorga el juego. Es uno de los tantos elementos que hacen que Liberty City se sienta como una ciudad real.

Otro aspecto que se convirtió emblemático para esta serie es la banda sonora. Al subirte a cualquier vehículo puedes seleccionar la estación de radio de tu preferencia y disfrutarla. Las estaciones están clasificadas por distintos géneros musicales y cada una cuenta con su respectivo DJ. Hay estaciones de reggae, pop, rock, hip hop, música clásica, electrónica, vaya, hay para todos los gustos. Como dato de trivia, todas las canciones que aparecen en la estación pop ochentera Flashback FM también aparecen en la banda sonora de la cinta Scarface.

Pasando al aspecto de la jugabilidad, lo que más me gusta es manejar, el control se siente cómodo y el daño en los vehículos se ve muy bien. A la hora de pelear o de disparar armas el juego tiene una mecánica donde puedes fijar un objetivo, es funcional, pero jugándolo recientemente no resulta tan fácil de usar ni es tan intuitivo. Es el aspecto más criticable del juego pero no es algo que afecte tanto la experiencia.

Hablando de lo que a mí no me gusta de este juego, en un contexto moderno, algunas misiones, sobre todo cuando te acercas más al final son muy difíciles y como no hay puntos de control durante ellas para guardar tu avance llegan a ser muy frustrantes. Puedes morir justo cuando vas a completar una misión y esto dará como resultado perder tus armas, despertar en el hospital o en la jefatura de policía y tienes que regresar al lugar de inicio donde tomaste la misión y empezarla de nuevo. Si te tardas uno o dos intentos en pasarla, no es mayor problema, pero si llegas a repetirla más veces,  odiarás esto y pedirás a gritos un mejor sistema para guardar tu progreso en cada misión. Para salvar tu progreso y guardar algún vehículo que te guste es necesario ir a una casa de seguridad.

Grand Theft Auto III es un clásico, es un gran paso hacia adelante para la serie y se volvió un referente, muchos juegos trataron de imitarlo, True Crime, Saint’s Row, The Getaway, Mafia, son algunos ejemplos. Lo cierto es que el carisma y la atención al detalle que ha puesto Rockstar en cada entrega de Grand Theft Auto no tienen comparación.

Lo mejor es que este juego sigue siendo fácil de conseguir, está de manera descargable para dispositivos móviles como iOS y también para las consolas Playstation 3 y Playstation 4, de hecho, para este video capturamos imagen de la versión disponible en Playstation 4.

Creo que después de jugar la entrega más reciente, Grand Theft Auto V, vale la pena regresar a la tercera parte y no verlo como un documento o una clase de historia, sino para disfrutarlo; la trama, las misiones, la música, todo lo que hay en este paquete conforma una experiencia de primer nivel.

¿Ustedes llegaron a jugar Grand Theft Auto III cuando salió? ¿Cuál es tu entrega favorita de esta serie? Comente y recuerden este clásico con nosotros.

Goal! (SNES) – Retro Bits

Es un juego de futbol hecho por los creadores de Super Bases Loaded, una serie de beisbol que fue muy popular en el Nintendo Entertainment System.  En Europa este título es conocido como Super Goal!.

Los desarrolladores fueron Tose Software, quienes han trabajado en varios proyectos de renombre como los juegos de Dragon Ball Z para Super Famicom o los títulos de Game & Watch para Game Boy.

Este juego fue lanzado a finales de 1992, todavía mantiene el sabor y la sensación de los mundiales de Italia 90 y de México 86. Por esto me refiero a que el estadio que aparece guarda cierto parecido con el Azteca y los uniformes de los jugadores tienen el corte de esas épocas, esto se nota mucho por los ‘shorts’, aunque suene redundante, tan cortos.

Goal! Presenta dos modalidades: partido de Exhibición o Super Cup. En la copa básicamente juegas el mundial, empiezas en fase de grupos, juegas los tres partidos, si calificas pasas a eliminación directa desde octavos de final. Después cuartos, semifinales y final. Es interesante que a pesar de no tener licencias, cuando ganas la copa aparece el trofeo verdadero de los mundiales de FIFA. No creo que hayan tenido los derechos, supongo que se aprovecharon de que la calidad gráfica del sistema no deja que sea tan detallada y con eso evitaron cualquier problema legal.

Antes de elegir a tu equipo puedes configurar algunas opciones del partido como activar o desactivar el fuera de lugar, las faltas, el radar, el portero automático, la música y ajustar la duración el partido, entre 1 y 45 minutos.

El juego presenta 24 selecciones nacionales, es una buena variedad, destacan conjuntos como Alemania, Argentina, Brasil, México, España, Italia e Inglaterra. La mayoría de los uniformes son rayados, por ejemplo México utiliza uno blanco con franjas verticales verdes. Brasil e Italia son de las pocas selecciones que tienen ‘jerseys’ con colores sólidos.

Antes de saltar a la cancha, el juego te permite elegir entre cuatro formaciones diferentes, 4-3-3, 4-2-2, con un libero y 3-5-2. Ahora que volví a jugar este título mi formación favorita fue la 3-5-2 porque la superioridad numérica en el mediocampo te permite recuperar más rápido el balón y generar más jugadas de ataque.

Este es de esos juegos que antes de iniciar el partido te piden que selecciones un lado de la moneda para realizar el volado y así seleccionar si quieres sacar o si prefieres elegir tu portería de inicio.

La jugabilidad es muy accesible, se sigue sintiendo una influencia de juegos para recreativas, ya que principalmente utilizas solo dos botones. Estos te dan acceso a dos disparos, uno directo y fuerte, otro elevado. Estos disparos son muy versátiles ya que también los usas para pasar. El disparo elevado lo puedes usar para centrar o para pases bombeados. El otro disparo funciona como un pase más fuerte, casi como uno filtrado.

Para defender estos dos botones te permiten intentar robar el balón quitándolo sin hacer falta o barriéndote, con el riesgo de ser sancionado si le pegas a tu rival en lugar del balón. En lo personal me di cuenta que sirve más tratar de robarlo de manera limpia, es más efectivo, las barridas suelen ser tardadas e imprecisas.

Me gusta el bote del balón, en general la física del balón es un tanto irreal, cuando disparas parece que agarra fuerza como en anime japonés. Pero cuando el balón pega en un jugador y bota, se presta para diferentes remates, ya que con el balón elevado los jugadores pueden pegarle de cabeza, hacer chilenas o dar patadas como de karate. Lo curioso es que estos botes, al menos en mi estilo de juego, son más comunes en la media cancha, así que se ven un tanto irreales los remates tan apasionados en esta zona del campo.

Lo que más me gusta de este juego son los tiros especiales. Si disparas antes de entrar al área, la cámara se coloca detrás del portero. Cuando eres el atacante puedes mover un poco el balón para que le cueste más trabajo detenerlo al cancerbero, si eres la persona que defiende te toca utilizar al portero e intentar detener el disparo. Es la mecánica más memorable de este juego y cuando dominas las atajadas se presta para partidos muy reñidos, sobre todo cuando juegas contra un amigo.

Estos disparos especiales también los puedes realizar desde un cobro de tiro libre, si estás suficientemente cerca del área rival, solo disparas a portería y le das dirección al balón. La computadora no realiza estos disparos especiales, cuando quieren anotar gol disparan dentro del área en diagonal y colocan el balón en la esquina con un tiro normal.

A la hora de ejecutar un saque de esquina el juego te ofrece distintas jugadas prefabricadas, aparecen varias opciones. Cada jugada manda el balón a un jugador diferente, puedes elegir uno que esté cercano al primer poste, al segundo, cerca del manchón penal o fuera del área.

Mencionaba anteriormente que el juego tiene raíces ‘arcade’, que no es totalmente una simulación y hay otros elementos que confirman esto. No puedes realizar sustituciones, así que no hay cansancio en los jugadores ni un apartado estratégico muy profundo, lo único que puedes modificar en este aspecto es el parado táctico y ya. Las faltas sí se marcan pero los árbitros no sacan tarjetas amarillas ni rojas y no hay expulsiones. Así que no debes preocuparte a la hora de barrerte, las consecuencias son mínimas.

Esto no es malo necesariamente, simplemente es un producto de su época, donde los juegos no eran tan realistas, ya sea por las limitaciones de la consola o porque algunos desarrolladores preferían que el juego fuera divertido y sacrificar algunas reglas. Vaya, en este juego puedes activar o desactivar la regla del fuera de lugar y en lo personal, nunca me tocó que se aplicara, creo que los jugadores están programados para no estar tan adelantados.

Para mí, el punto más débil del juego es que no puedes subir la dificultad. Solo hay una por defecto y ya. El problema es que no tardas tanto en dominarlo y en querer un reto mayor. Como siempre la mejor solución es echar retas con amigos.

El juego tiene animaciones muy vistosas, como las patadas voladoras, las chilenas o los remates de cabeza. Mi favorita sucede cuando los porteros rechazan un disparo fuerte que va a directo a ellos y al golpear el balón este se estrella directo contra el travesaño.

Me parece un tanto raro que los saques de meta los cobra un defensa y no el portero. Es algo poco habitual en un partido profesional. Otro detalle que llamó mi atención es cuando los porteros capturan el esférico, si te mueves tantito de inmediato bajan el balón para salir jugando.

Además del cambio de cámara durante los tiros especiales, donde se coloca detrás de la portería, el juego cuenta con otras animaciones que lo hacen muy vistoso. Al anotar un gol hay dos festejos diferentes. Un acercamiento a varios jugadores que corren de lado a lado de la pantalla festejando y otro donde el delantero celebra corriendo de frente hacia la cámara, esta última animación es mi favorita porque se ve un estadio repleto al fondo y logra transmitir la emoción del momento. Al menos durante las primeras veces que la ves, ya después te acostumbras y se vuelve algo normal.

Cuando llega el medio tiempo te presentan las estadísticas y aparecen porristas realizando una coreografía, es un detalle bastante común para los juegos deportivos de la época. Al terminar un partido, si ganas aparece una animación de tus jugadores corriendo y festejando el triunfo  y si pierdes, aparecen cabizbajos. Después de esto aparecen las estadísticas finales del encuentro con una bahía y la ciudad de fondo.

Al ganar el mundial aparecen tus estadísticas totales del torneo, como salvadas de tu portero, goles totales, etc. Me gustó mucho la modalidad mundialista Super Cup porque no te obliga a jugar todos los partidos en una sesión, cuando terminas cada partido te deja salvar tu avance, esto es muy útil si no quieres jugar nueve partidos consecutivos.

Goal! Es un juego bien hecho y me ha sorprendido lo benévolo que ha sido el paso del tiempo con él. La mecánica de los disparos especiales, a la hora de atacar y defender un tiro, es muy divertida cuando juegas contra otra persona y provoca que los encuentros sean reñidos. También me sorprende que, gracias a sus detalles, hace una gran recreación de la sensación que te provocaban los partidos de futbol de a finales de los ochenta y principios de los noventa, el juego tiene ese encanto. Ahora que lo volví a jugar después de muchos años de no hacerlo, Goal! Me dejó con un buen sabor de boca y me hizo extrañar la marca Jaleco.

¿Ustedes llegaron a jugar Goal! Para Super Nintendo o alguna de sus entregas para NES? ¿Cuáles son tus juegos favoritos de futbol de los noventa? Comenten y recuerden este gran juego de futbol con nosotros.

Capcom Beat ‘Em Up Bundle (Switch) – Reseña

Es una recopilación de juegos de acción, de esos que en España denominan “Yo contra el barrio”, yo siempre los calificó como juegos estilo Double Dragon o Final Fight, este último siendo uno de los juegos que aparecen en esta colección.

En la eShop mexicana este compendio tiene un precio de 399 pesos, por el momento sólo se encuentra disponible de manera digital, en unos meses saldrá en formato físico, al menos en Japón.

Los siete juegos que se incluyen en esta colección son: Final Fight, Captain Commando, The King of Dragons, Knights of the Round, Warrios of Fate, Armored Warriors y Battle Circuit.

De estos juegos yo sólo estaba familiarizado con Final Fight, Captain Commando y The King of Dragons, todos los demás resultaron nuevos para mí. Cabe recalcar que este es el primer lanzamiento casero para Armored Warriors y Battle Circuit. Así que para muchos será la primera vez que los prueban.

Voy a ir uno por uno para contarles qué tal está cada título.

Final Fight simplemente es un clásico, parte de la premisa que la hija del alcalde de Metro City es secuestrada y el mismo alcalde, Mike Haggar, junto al novio de Jessica, Cody, recorren cada rincón de la ciudad para rescatarla de unos pandilleros.

El juego es muy memorable, desde sus personajes principales hasta los villanos, todos causan un gran impacto. Cody, Guy y Haggar son tan emblemáticos que han aparecido en otros juegos como en varias entregas de Street Fighter.

Otro punto que hace a este juego un clásico es la jugabilidad, para solo ocupar dos botones, estos te permiten ejecutar una gran variedad de movimientos, cuentas con golpes, agarres, movimientos especiales, todo lo que necesitas para darle una lección a todos los malhechores de Metro City. Me gusta que cada golpe que lanzas se siente poderoso y causa un impacto en tus enemigos. Este juego permite que dos personas participen de manera simultánea.

Captain Commando es un juego muy carismático protagonizado por la mascota de Capcom y por un grupo de personajes bastante curioso, como un bebé que maneja un robot para pelear y una momia con cuchillos. Podríamos considerarlo como un Final Fight mejorado, con más armas, más personajes, de hecho peleas en la misma ciudad que en Final Fight, Metro City, solo que aquí estás en el futuro. Así que todo es parecido pero con un nuevo diseño.

The King of Dragons presenta personajes clásicos de un juego de rol medieval, cuentas con el guerrero, un elfo, un duende, un mago y un clérigo. En lo particular me gustó el estilo de combate del Elfo porque cuenta con un arco y flechas, así que es muy fácil atacar a distancia.

El sistema de combate, en general, está basado en golpes rápidos y los personajes no realizan agarres para aplicar llaves o aventar a los enemigos. Esto hace que las peleas se sientan ágiles, pero en lo personal, siento que esto hace que los ataques no se sientan tan poderosos. Cuando revives aparece un orbe que sirve como ataque especial, a la hora de golpear esta orbe todos los enemigos en pantalla reciben daño. Es una pequeña ayuda para abrirte camino después de perder.

Los niveles son cortos, creo que tienen la duración justa para no cansarte, y son suficientes para que el juego no termine rápido. Los encuentros con los jefes también son ágiles, no son de esos duelos eternos donde ya quieres que se acaben. Otra de las similitudes del juego con un RPG es que puedes ir subiendo de nivel a cada personaje, junto a sus armas, conforme más juegas te vuelves más poderoso. Claro, conforme avanzas, los enemigos también van subiendo de dificultad, así que todo está balanceado.

Knights of the Round como su título lo indica es un juego protagonizado por los Caballeros de la Mesa Redonda, en está ocasión puedes seleccionar a tres, al caballero Lancelot, al rey Arturo y a Perceval. Cada personaje tiene características distintas, Lancelot tiene ataques largos y es el más balanceado. Los ataques de Arhur son más cortos y poderosos, tiene el mejor ataque aéreo. Perceval es el personaje más pesado, usa un hacha, lento pero poderoso. No puede golpear cuando salta pero sí puede correr. En este juego también puedes subir de nivel a tu personaje, cuando esto pasa cambia tu armadura, es una mejora que se nota a simple vista.

Me gustó que aquí puedes usar caballos como vehículos, aparecen frecuentemente y le dan un poco de variedad al combate. Al igual que en The King of Dragons, en este juego tampoco hay agarres, pero aquí los golpes se sienten más contundentes, haciendo que el combate sea más satisfactorio.

Warrios of Fate es la secuela de Dynasty Wars en Japón, en el continente americano quitaron todas las referencias a que es la continuación y lo vendieron como un juego aparte. Por suerte en esta compilación puedes elegir entre la versión americana y japonesa de todos los títulos, así que puedes buscar las diferencias entre las dos versiones, sobre todo si sabes japonés.

Este juego se encuentra situado en la China feudal y es protagonizado por un grupo de guerreros que intentan prevenir que un comandante malvado invada otros territorios.

Al igual que en el juego de los caballeros de la mesa redonda, aquí también hay muchos caballos que puedes usar como vehículos.

Lo que más me gustó del juego es su sistema de combate, cada personaje cuenta con diferentes agarres, estos los realizas dependiendo de la dirección que presiones en la palanca a la hora de ejecutarlos. Si presionas abajo y el botón de salto realizas un ataque de carga, esto le agrega variedad a la hora de ejecutar diferentes combinaciones para acabar con tus enemigos.

Entre las armas que puedes levantar se encuentran mazos, sais y espadas. Algunos enemigos utilizan explosivos en tu contra. A pesar de que el juego no tiene un aspecto realista, hay momentos sangrientos, por ejemplo, el agarre de un personaje consiste en sostener y morder al rival, chorros de sangre vuelan en cada mordida, aunque desaparecen antes de caer al suelo. También cuando eliminas a un enemigo utilizando la espada lo partes en dos.

Me llamó mucho la atención que el juego cuenta con dos finales, al enfrentar al villano principal tienes pocos segundos para derrotarlo, si lo logras obtienes el final bueno y si no, obtienes un desenlace menos optimista.

Armored Warrios, conocido como Powered Gear en Japón es un juego de mechas, robots manejados por pilotos humanos. Cada mecha cuenta con armadura diferente. La acción está situada en el planeta tierra y en un planeta llamado Raia. El villano quiere experimentar con humanos para mezclarlos con maquinas y crear seres híbridos listos para el combate.

El combate es muy parecido al de otros juegos de esta colección pero este es el único que tiene un botón extra para realizar un ataque secundario, el cual tiene munición limitada. Puedes golpear, agarrar y lanzar a tus enemigos, así como dispararles con un ataque alterno. Este ataque te permite combatir a distancia. Al tener un ataque extra también se agrega un segundo golpe especial, aún más poderoso, el golpe especial normal se realiza como siempre, presionando salto y golpe al mismo tiempo, el nuevo golpe se ejecuta presionando salto y ataque alterno, siendo este último el más poderoso. Todas las partes de tu vehículo las puedes mejorar al recolectar nuevos brazos y bases.

Los nuevos brazos te pueden dar taladros o láseres para golpear, el brazo izquierdo, responsable del ataque secundario puede equipar lanza misiles. Las bases te pueden poner una banda para desplazarte con mayor rapidez o, bien, puedes agregar un dispositivo para flotar. Es muy divertido experimentar con las diferentes partes nuevas que encuentras tiradas al derrotar a tus enemigos.

Battle Circuit, está situado en un futuro alterno y la trama gira en torno a un grupo de cazarrecompensas que quieren capturar a un científico loco llamado Dr. Saturn el cual posee un disco misterioso que puede poner en riesgo a toda la humanidad.

Este juego no lo conocía, gracias a esta compilación pude jugarlo y me encantó. Creo que tiene tanto encanto como Captain Commando. Los personajes son muy carismáticos, desde el protagonista Cyber Blue que tiene un traje cibernético, Captain Silver que puede cambiar de forma, Yellow Iris una chica con aspecto felino y que es acompañada por su mascota, un zorro, Pink Ostrich, una avestruz acompañada por su dueña, una niña llamada Pola Abdul y por último Alien Green, una criatura alienígena que tiene forma de una planta venus atrapamoscas.

Los villanos también son carismáticos, el antagonista principal, Dr. Saturn tiene una gran cabeza y suele volar en pequeñas naves blindadas, me recordó un poco a Krang de las Tortugas Ninja. Entre otros personajes coloridos, encontramos un jefe con aspecto de imitador de Elvis, su poder especial es ponerte a bailar hasta el cansancio. Yellow Iris, la chica felina, también cuenta con este poder especial.

Durante el transcurso de los niveles puedes recolectar monedas y al finalizar cada nivel puedes cambiarlas por nuevos movimientos para tus personajes. Esto representa un paso importante en el género, ya que los nuevos movimientos utilizan comandos más complicados. No resultan indispensables para acabar el juego pero sí para darle variedad al combate y evitar que se vuelva repetitivo. Esto es un gran acierto porque justo ese punto es la queja principal de los juegos de este género, que se vuelven repetitivos.

Hay un nivel donde te enfrentas a unas motociclistas, es un claro homenaje al anime Akira, a primera vista se parecen mucho, la única diferencia es que aquí son varias motociclistas y tienen un atuendo bastante revelador.

Esta colección presenta algunas características extra, la principal es la modalidad en línea. Aquí puedes unirte a una partida, crear una, o crear un salón para organizarte con amigos y extraños. Cuando creas una partida en línea puedes decidir el número máximo de participantes, dependiendo de los jugadores que te permita cada título. Hay juegos como Captain Commando y Battle Circuit que permiten cuatro jugadores simultáneos, Final Fight solo permite a dos y los demás juegos dejan que tres jugadores participen al mismo tiempo.

El juego en línea es un volado, como te puede tocar una partida buena, te puede tocar una con mucho ‘lag’, todo depende de la conexión de los otros jugadores. He notado que cuando hay cuatro personas jugando al mismo tiempo es cuando peor se pone la conexión.  Así que si tu conexión de internet no es tan buena, recomiendo que te unas a partidas de dos o tres jugadores.

Cuando consigues una partida con buena conexión, el juego brilla, es realmente divertido jugar todos estos títulos acompañado de más jugadores, aunque no sea en persona. Sí, lo óptimo es jugar de manera local, todos en la misma consola, pero esto no siempre se puede.

Otros extras que incluye esta recopilación son galerías con imágenes y diseños de cada juego, muchos tienen los perfiles de sus personajes, instrucciones y arte conceptual. No es una sección muy nutrida, me hubiera gustado que agregaran entrevistas con los creadores o un poco más de historia de cada juego.

También agregaron las versiones japonesas de todos los juegos, así puedes comparar cada una. Algunos juegos tienen menos censura en sus ediciones niponas, vale la pena ir checando ambas para notar los cambios.

Los juegos se muestran en su aspecto original sin filtros. Lo único que puedes cambiar es el papel tapiz para decorar los bordes que no se usan. También puedes salvar tu partida en cualquier momento y retomarla desde el menú de pausa del juego.

Capcom Beat ‘Em Up Bundle es una gran colección, los siete juegos que se incluyen son muy divertidos. Estoy seguro que Final Fight y Captain Commando serán el punto de entrada para muchos, al ser los juegos más populares de este paquete, pero todos valen la pena. Aquí puedes descubrir joyitas como Armored Warriors y Battle Circuit. Es una colección ideal para jugar de manera cooperativa con tus amigos y recordar esa época cuando todos iban a las maquinitas.

Cadillacs and Dinosaurs (Arcade/MAME) – Retro Bits

Es un juego que fue lanzado por Capcom en 1992 y que no tuvo una versión casera. Está basado en la serie animada del mismo nombre que a su vez estaba basada en un cómic llamado Xenozoic Tales.

El juego es un beat ‘em up, donde vas caminando y recetando golpes a todos tus enemigos, es un género que Capcom tenía más que dominado en los noventa. De hecho, Cadillacs se parece mucho a clásicos como Final Fight y Captain Commando, se nota que comparten el mismo ADN.

La premisa del juego parte en el siglo XXVI donde la civilización se ha modificado con la caída de algunas ciudades y los dinosaurios han regresado a la vida, hay un grupo de traficantes que los están capturando con fines desconocidos. Jack Tenrec y su equipo tratan de detenerlos, poco a poco descubren que todo forma parte de un plan para experimentar con mutaciones entre dinosaurios y humanos.

En cuestión de jugabilidad puedes saltar y golpear, también puedes levantar armas del suelo como pistolas, el clásico cuchillo, espadas, metralletas y escopetas. Las armas de fuego no dañan tanto a tus enemigos. Tu personaje puede realizar un ataque especial al presionar salto y golpe al mismo tiempo. También realizan otro ataque si corres, presionando dos veces adelante, manteniendo la palanca en esa dirección y golpeando.

Cada personaje hace un movimiento de “carga” diferente, por ejemplo Jack Tenrec ejecuta una barrida, hay otro personaje que se avienta como en movimiento de lucha libre. Estos movimientos hacen que la jugabilidad se sienta fluida. Cada que insertas una ficha tu personaje aparece equipado con un lanza misiles. Cuando pierdes una vida caen unos misiles para debilitar a los enemigos que te mataron y reapareces después de estos disparos.

El tercer nivel es de mis favoritos, aquí controlas un automóvil y vas atropellando a tus enemigos, parece como una especie de nivel de bonificación porque con el vehículo yendo hacia ellos es difícil que opongan resistencia, el reto está en identificar los patrones en los que se encuentran para arrollarlos a ellos y a todos los obstáculos que se encuentran en tu camino. Eventualmente te enfrentas a un motociclista, te baja del carro y resulta ser el jefe final del nivel. Se me hace raro que la dinámica de aquí no la hayan repetido una vez más, me hubiera gustado volver a manejar en el juego.

Cadillacs and Dinousaurs permite que tres jugadores participen de manera simultánea y cuentas con cuatro personajes para elegir.

Jack Tenrec, es un mecánico y el líder del grupo, su estilo de combate es balanceado, noté que sus patadas voladoras son cortas y un tanto inútiles pero esto lo compensa con la barrida que ejecuta.  Hannah Dundee es ágil y es hábil para utilizar aditamentos. Su patada voladora tiene un largo alcance y su ataque de carga es brincar dando un rodillazo. Mustapha Cairo es el más veloz, sus patadas voladoras son las mejores, si las ejecutas bien identifican la posición del enemigo y van directo a el. Mess O’Bradovich es el más poderoso y sus ataques son muy parecidos a los de un luchador, es como el Mike Haggar de este juego.

Hay una buena variedad de villanos, van desde traficantes de dinosaurios, hasta los mismos dinosaurios y experimentos genéticos. Es curioso ver que hay tipos de enemigos que repiten de Final Fight como los que avientan cuchillos y los regordetes que corren hacia a ti para derribarte. Los traficantes suelen golpear dinosaurios para que estos se enojen y te ataquen. Los dinosaurios verdes son amigables y los que están de color rojo son los que te atacan, al combatirlos y vencerlos estos dejan el color rojo para pasar al verde y ser inofensivos. Algunos villanos, como el jefe motociclista del tercer nivel, parecen salidos directamente de Mad Max 2 The Road Warrior. Hay un enemigo, que es carne de cañón, muy parecido a Blanka de Street Fighter, es el resultado de muchos experimentos genéticos.

Los jefes de cada nivel suelen regresar en los siguientes niveles como parte del repertorio de enemigos, no regresan tan poderosos pero sí tienen una barra de vida más duradera que los que son carne de cañón. El jefe final del juego es el científico loco Fessenden, quien se inyecta un suero para convertirse en un híbrido entre dinosaurio y humano, su razonamiento es que quiere combinar la fuerza bruta de estos seres prehistóricos con su inteligencia. Cualquier mutación parece una mala idea, pero quién soy yo para juzgar sus planes.

La serie animada Cadillacs and Dinosaurs la recuerdo vagamente, hicieron solo trece episodios y si mi memoria no me falla, en México la pasaron en el canal HBO. El videojuego, por su parte, lo recuerdo mucho más y siempre llamó mi atención, a pesar de que había mucha competencia en el género de los beat ‘em ups sí sobresalía por su elenco de personajes y villanos, así como su entorno distópico.

Cadillacs and Dinosaurs es un tremendo juego que hizo Capcom y me parece muy curioso que nunca hicieron una versión para Super Nintendo. Supongo que por cuestiones de licencia y por el hecho de que la serie no fue tan exitosa, tampoco se preocuparon por hacer un re lanzamiento en consolas más recientes. Esto hace que el juego sea más deseado, al menos para los coleccionistas que les encantaría poder jugarlo de manera legal. Este título es muy divertido y se mantiene fiel a su licencia, si llegaste a leer los cómics o a ver la serie animada en los noventa estoy seguro que es una excelente adición para vivir la experiencia completa.

Para los que no conocen nada de esta franquicia, el juego se mantiene por sus propios méritos y actualmente sigue siendo tan divertido como jugar Final Fight o Captain Commando. Su calidad es indiscutible.

¿Ustedes llegaron a jugar Cadillacs and Dinosaurs en recreativas o vieron la serie animada? Comenten y recuerden este juego con nosotros.

Pocket Fighter (Playstation) – Retro Bits

Es un juego de peleas que salió para recreativas en 1997 con el nombre Super Gem Fighter Mini Mix y en 1998 tuvo su lanzamiento casero.

Uno podría pensar que es uno más de todos los juegos de peleas que ha hecho Capcom. Pero les puedo garantizar que este tiene mucho encanto. Utiliza versiones súper deformes, estilo chibi, de peleadores que han aparecido en las series Street Fighter, Darkstalkers y Red Earth. Es un juego con combate simplificado para hacerlo más accesible y con mucho sentido del humor.

El estilo visual aprovecha el diseño de los personajes que aparece en el juego de destreza Super Puzzle Fighter II Turbo. En ese juego acomodas gemas de diferentes colores haciendo combos y tratando de dañar a tu rival, entre mejor juegas, tu personaje lanza más ataques a tu oponente.

Entremos de lleno a la jugabilidad, hay dos botones de ataque normal, golpe y patada, así como un botón para realizar un golpe más fuerte que sirve para romper la defensa del rival. Hay un cuarto botón que no afecta la jugabilidad y solo activa una animación donde se provoca o se trata de intimidar al rival.

Hay un elemento que le da más variedad a la jugabilidad y que une a este título con Super Puzzle Fighter II Turbo, consiste en un cofre lleno de gemas. Puedes romperlo para sacar estas gemas y tratar de agarrarlas. Cuando las obtienes estas te permiten mejorar tus ataques y hacerlos más poderosos. Si tu rival obtiene las gemas antes, se las puedes quitar golpeándolo.

Tus movimientos especiales aparecen abajo en la pantalla, con la secuencia y el botón que debes presionar para realizarlos. Esto hace que el juego sea fácil de aprender a jugar y que no tengas que estar buscando los movimientos en un instructivo o en alguna guía en internet, esto es otra muestra de lo accesible que es este título.

Sí, el combate simplificado es accesible y te hace sentir poderoso con poco tiempo de práctica pero lo mejor del juego son sus animaciones. Los personajes cambian de vestuario durante la pelea, dependiendo el movimiento que ejecuten. En un golpe Zangief puede ser un mono, en otro un cavernícola y en el último un obrero.  O vestirse de luchador y golpearte con una silla cuando ejecutas su movimiento especial.

Estas animaciones le dan mucho encanto al juego y sirven para que Capcom agregue muchos guiños para sus fanáticos. Cuando activas un poder especial de Felicia ella se disfraza de Mega Man. Chun Li al lanzar golpes se viste como Jill Valentine de Resident Evil.

Los escenarios también muestran muchos detalles para los fanáticos. Ahí hacen apariciones especiales muchos personajes que no aparecen de manera seleccionable en el juego. Puedes ver a Balrog quien se encuentra observando el aparador de una tienda, Fei Long, Sodom y Rolento comiendo ramen, a Blanka vacacionando en la playa, Dalshim bañando a un elefante, y así hay muchos ejemplos. Cada escenario vale la pena checarlo de lado a lado para tratar de identificar a todos los que hacen apariciones especiales. Lo mejor es que salen realizando actividades cotidianas.

Hablemos del elenco que puedes seleccionar. De Street Fighter aparecen Ryu, Ken, Zangief, Chun Li, Ibuki y Sakura. También salen Akuma y Dan, pero estos están escondidos en el menú, Akuma está invisible a la izquierda de Ryu y Dan se encuentra a la derecha de Ken, solo tienes que mover el cursor para encontrarlos. De Darkstalkers aparecen Morrigan, Hsien Ko y Felicia. De Red Earth aparece Tessa.

Son doce personajes en total, tal vez en la actualidad pueden parecer que son pocos, pero creo que con sus diferentes estilos de pelea y sus animaciones se presenta una buena variedad. Sí, al ver personajes como Bison, Balrog, Blanka, Cammy, Guile, relegados a solo hacer apariciones especiales en el juego, te quedas con las ganas de que participen en los combates. Creo que esto es algo que se hubiera solucionado con una secuela. La cual no ha llegado ni ha estado en planes en los últimos veinte años así que podemos asegurar que es muy improbable que se haga.

Todos los personajes tienen una historia de inicio, para plantear sus motivaciones y un final particular. Sus razones para pelear son ligeras y tienen mucho sentido del humor. Les cuento algunos ejemplos: Akuma solo quiere encontrar un nuevo lugar para entrenar después de que su isla es invadida por turistas que construyen un parque de diversiones. Sakura deja de entrenar con Dan porque descubre que es muy malo para las artes marciales y mejor busca que Ryu sea su entrenador. El final de Zangief cuenta con la aparición del ex presidente de la Unión Soviética Mijaíl Gorvachov, siendo una clara referencia a su desenlace en Street Fighter II donde bailan juntos. Y así todos los personajes tienen sus motivaciones, es muy divertido seguir la historia de cada uno.

Al igual que en Super Street Fighter II aquí puedes elegir colores alternos para la vestimenta de tu personaje, solo debes probar con botones diferentes a la hora de seleccionarlo.

El juego presenta tres modalidades principales: Arcade Battle, Free Battle y Running Battle. Así como la modalidad de entrenamiento.

Arcade Battle es el modo principal donde aparece la historia de tu personaje y peleas hasta llegar al encuentro final, no hay un jefe tipo Bison en este juego. Simplemente peleas contra el personaje que esté relacionada tu historia. Por ejemplo Zangief pelea contra Felicia al final para convencerla que de un concierto en Rusia.

Free Battle básicamente es la modalidad versus, aquí puedes pelear contra la computadora o contra un amigo. Puedes seleccionar a tu personaje, a tu oponente y el escenario donde quieres pelear.

Running Battle es una especie de modo de sobrevivencia, peleas contra todos los personajes del juego, incluyendo a los secretos, uno tras otro. Son peleas de un round y cuando vences a uno, en el mismo nivel llega el otro rival para retarte, así sucesivamente hasta que venzas a todos o hasta que eres derrotado.

El modo de entrenamiento me sorprendió porque tiene varias opciones. Primero seleccionas a tu personaje y a un rival. Puedes configurarlo para que tu rival esté quieto, brincando o agachado. Puedes seleccionar si quieres que se defienda o no. También puedes elegir qué ítems y gemas quieres que aparezcan para probar sus efectos. Es un modo muy interesante si te quieres clavar mucho en el juego y en los aspectos estratégicos.

En la tienda en línea Playstation Network del Playstation 3 aún puedes comprar, de manera descargable, Pocket Fighter, en su versión para Playstation, también lo puedes conseguir en la compilación para Playstation 2 Street Fighter Alpha Anthology.

Pocket Fighter es un juego encantador con un sistema de combate sencillo pero con toda la calidad que suele estar presente en los títulos de Capcom. Su personalidad es la que hace que este juego sobresalga, es una buena excusa para combinar los personajes de Street Fighter, Darkstalkers y Red Earth en un ambiente relajado y con un gran sentido del humor.

¿Ustedes llegaron a jugar Pocket Fighter , qué les parece este título? Comenten y recuérdenlo con nosotros.

Crazy Taxi (Dreamcast) – Retro Bits

Es un juego que apareció en 1999 para recreativas y en el año 2000 para la consola casera de Sega. Posteriormente el juego fue relanzado para Playstation 2 y GameCube.

Este es de mis juegos favoritos para el Dreamcast, es accesible, frenético, tiene todo para que pases un buen rato.

El concepto es muy sencillo, sigue la tradición de juegos como Paperboy que convierten un trabajo común y corriente en mecánicas de juego muy divertidas. Aquí el objetivo consiste en levantar pasajeros y llevarlos al destino que te indican.

Tal vez el concepto no suene a lo mejor del mundo, pero llega a ser cautivante. Es un juego que te atrapa y no te suelta. Hay varios factores que contribuyen a esto, simplemente es adictivo competir contra el reloj para ver cuántos pasajeros puedes llevar a su destino sin que se te acabe el tiempo. Esto, junto con el apartado audiovisual, le da mucha personalidad al juego.

La banda sonora está compuesta por canciones de grupos como The Offspring y Bad Religion, te pueden gustar o no estás canciones pero no queda duda que estas forman gran parte del encanto del juego. La ciudad está basada en San Francisco, el mapa no refleja la distribución real de la ciudad pero sí captura su esencia, sobre todo con las calles inclinadas, la cercanía a la bahía, vaya tiene toda la personalidad de esta ciudad.

Otro punto que le da autenticidad al juego es el hecho de que cuenta con patrocinio de varias tiendas reales, esto hace que sea más fácil reconocer cada locación y que cuando un pasajero te pide que lo lleves a Pizza Hut, se sienta como un objetivo real, es algo con lo que te puedes relacionar porque es un lugar que todos conocemos. Otros lugares que aparecen con patrocinio son la Tienda deportiva FILA, Levi’s, Kentucky Fried Chicken y, la ahora desaparecida tienda de discos Tower Records.

Lamentablemente, en reediciones más recientes del juego, como la versión descargable que salió para Xbox 360 y Playstation 3 no aparecen estos lugares, son reemplazados por tiendas genéricas, y también han cambiado las canciones de The Offspring y Bad Religion. El juego sigue siendo muy bueno sin estos elementos pero se siente diluido, pierde gran parte de su encanto.

Antes de empezar a jugar debes elegir a tu taxista favorito, hay cuatro personajes diferentes, Axel, B.D. Joe, Gena y Gus. Cada uno cuenta con un taxi diferente, no sé si sus atributos sean distintos uno del otro ya que la pantalla de selección no señala algún cambio de jugabilidad. Creo que su finalidad, en lugar de ofrecer un control diferente, es ofrecerle al jugador personajes con personalidades diferentes que contrastan mucho, así hay algo para todos.

La jugabilidad es muy sencilla, con el gatillo izquierdo frenas, con el derecho aceleras, con el botón A cambias la marcha a reversa y con el B eliges la marcha hacia delante. Aunque es muy fácil aprenderlo  a jugar, los botones para cambiar la marcha de tu vehículo le agregan cierta complejidad al control. Hay ciertas combinaciones utilizando estos botones que te permiten acelerar con mayor potencia, derrapar y frenar en seco. Dominar estas combinaciones resulta vital para conseguir mejores puntuaciones.

Los pasajeros tienen un marcador arriba de ellos con signo de dinero para que los identifiques fácilmente. Hay diferentes tipos de pasajeros, cambia el color de su signo, los colores van del rojo al verde (hay amarillo y naranja). Entre más cercano sea el color al rojo, la distancia del lugar a donde van es más corta. Cuando su signo es de color verde, esto significa que van más lejos. Esto le agrega una capa extra a la estrategia del juego. Por ejemplo, cuando se te está acabando el tiempo puedes recoger pasajeros que vayan cerca para que no te cueste tanto trabajo terminar tu recorrido y no se te acabe el tiempo antes de llegar.

La puntuación básicamente es la tarifa que le cobras a tus pasajeros por llevarlos a su destino, recibes propina por manejar como un maniático, esto incluye tomar rampas para pasar por encima del tráfico, ir en sentido contrario, esquivar de último momento a otros vehículos, tomar atajos en banquetas, plazas públicas y parques, vaya, todo lo que puedas hacer para llegar lo antes posible a tu destino.

Al final de tu recorrido te hacen la suma del dinero que conseguiste y le dan una calificación a tu desempeño poniendo un sello en tu licencia. Cuando obtienes la calificación S al ganar más de cinco mil dólares en un recorrido aparecen los créditos del juego.

Hay dos maneras diferentes de ajustar el tiempo de tu recorrido. La primera es la que se usa en recreativas donde tienes cierto tiempo en tu reloj y cada que levantas a un pasajero aumenta tu tiempo, si lo dejas rápidamente obtienes más tiempo. El chiste es no tardarte en levantar y dejar a tu pasaje para acumular tiempo y continuar jugando, de lo contrario se acaba el juego.

En esta versión casera también te deja hacer recorridos con un tiempo fijo donde tu pasaje ya no aumenta segundos en el reloj. Puedes elegir entre tres, cinco y diez minutos.  Elegir diez minutos de recorrido es muy útil por si quieres jugar sin estar presionado por el tiempo, también sirve para explorar mejor los mapas del juego y probar estrategias diferentes.

Hablando de mapas, el juego presenta dos mapas, el de las recreativas y un mapa exclusivo para las versiones caseras denominado como original. En lo personal, siento que el mapa de las recreativas es el mejor, su diseño es clásico y presenta un gran reto para los jugadores. Literalmente es un circuito memorable. El mapa original, que es exclusivo para las versiones caseras, presenta más callejones y aquí es más fácil perderte en tu recorrido. Necesitas dedicarle más tiempo para conocer mejor cada ubicación. Da la sensación que no es un mapa tan intuitivo como el de recreativas, aún así se agradece su existencia porque le da más variedad a este título.

Los pasajeros siempre se encuentran en la misma ubicación y te piden ir al mismo lugar, esto hace que el juego sea justo cuando compites para obtener un mejor récord, pero por otro lado afecta en la re jugabilidad del título. Me gustaría que pudieras colocar a los pasajeros de manera aleatoria en tu mapa para fomentar recorridos distintos y que siempre tuvieras una experiencia diferente, es la única opción que yo le agregaría a este gran juego.

Lo que me encanta del juego, aparte de la jugabilidad y de todo el aspecto audiovisual es su sentido del humor, hay aspectos realistas como las tiendas con marcas conocidas pero también encontramos elementos exagerados donde se nota que los desarrolladores se están divirtiendo y quieren compartirlo, como es el caso de que puedes recoger pasaje bajo el agua, hay mucha gente esperando el taxi sumergidos y solo tienen un esnórquel puesto. Es un tanto surreal y muy divertido el hecho de que hasta debajo del agua encuentras clientes. Sin mencionar que durante todo el juego puedes chocar, salir volando y no sufrir algún daño en tu vehículo o a tus tripulantes.

Hay una sección de mini juegos llamada Crazy Box, aquí cuentas con varios retos para mejorar tus habilidades y cada uno tiene marcadores propios para que vayas rompiendo tus récords. Van desde conseguir el salto más largo usando una rampa, reventar globos, tirar pinos de boliche hasta unos más sencillos como esquivar carros sin chocar o entregar cierto número de pasajeros en un tiempo determinado. No son tan adictivos como el juego principal pero sí agregan variedad a este título. Como son rápidos estos mini juegos los recomiendo probar compartiendo el control con amigos para competir por las mejores puntuaciones y tratar de romper los récords de los demás.

Cuando Sega dejó de hacer consolas, se hicieron versiones de Crazy Taxi para Playstation 2, PSP y Gamecube, también apareció de manera descargable para Playstation 3 y Xbox 360. Salió una secuela para el Dreamcast en el año 2001 donde la ciudad en la que juegas está basada en Nueva York y se agrega un botón para que tu taxi salte y esquivar el tráfico de esta manera. Crazy Taxi 3: High Roller apareció para Xbox en el 2002, aquí se incluyeron los mapas principales del primer y del segundo juego así como un mapa nuevo ubicado en una ciudad muy parecida a Las Vegas llamada Glitter Oasis. También existen versiones portátiles del juego para Game Boy Advance y Smart phones.

En lo personal siento que las secuelas no supieron hacer que el concepto evolucionara y se convirtieron en más de lo mismo hasta el punto de volverse irrelevantes. En pocos años agotaron la fórmula del éxito.

No queda la menor duda que este es un juego emblemático para la última consola casera de Sega, el Dreamcast. Su estilo y su actitud marcaron una época, fue tan popular que hasta EA copió su diseño y le puso la licencia de Los Simpson, creando el juego The Simpsons Road Rage. También podemos decir que el espíritu de Crazy Taxi se mantiene vivo en juegos como Grand Theft Auto donde puedes robar taxis y trabajar recogiendo pasaje.

Crazy Taxi es un juegazo que representa las mejores características de los títulos para recreativas. La combinación de música, el estilo visual y la jugabilidad frenética hacen que sea tan adictivo como una comida chatarra. En serio, cuando capturé el video del juego, quité la música en muchos momentos para evitar problemas de derechos de autor en YouTube y el juego no se sentía igual. Cada elemento del juego es necesario para convertirlo en una botana adictiva, de esas que pruebas y quieres más y más. Es una experiencia perfecta para pasar unos quince o veinte minutos muy entretenidos. Crazy Taxi es uno de los juegos que tienes que probar aunque sea una vez en tu vida.

¿Ustedes llegaron a jugar Crazy Taxi o alguna de sus secuelas? ¿Qué es lo que más recuerdan de esta serie? Comenten y recuerden este clásico con nosotros.